1. Professor Layton en het Masker der Wonderen

Professor Layton en het Masker der Wonderen

Een gokje wagen doen we allemaal, en in Professor Layton en het Masker der Wonderen blijkt ’s werelds beroemdste puzzelprof geen uitzondering. Professor Layton en zijn entourage verlaten de veilige contreien van de Nintendo DS om hun geluk te beproeven op Nintendo’s nieuwste handheld, de Nintendo 3DS. Een goede gok, want Layton’s vijfde avontuur brengt een schat aan puzzelgeluk.

Waar is dat feestje…?

Het avontuur begint met een situatie zoals zo vaak: Layton krijgt het verzoek om een vreemd voorval van een verklaring te voorzien. Ditmaal vraagt jeugdvriendin Angela Ledore onze puzzelheer om hulp, want er gebeuren mysterieuze zaken in haar woonplaats Monte d’Or. In deze bruisende, Laytonesque versie van Las Vegas zou het altijd feest moeten zijn, maar een gemaskerde heer gooit roet in het eten door mensen te verstenen en schilderijen tot leven te laten komen. Zoals het een echte heer betaamt, houdt Layton zijn hoofd koel en gaat hij samen met assistenten Luke en Emmy op zoek naar het geheim achter de wonderen van de gemaskerde heer.

Om uit te vinden hoe de vork in de steel zit, moet Layton als vanouds zijn uitmuntende puzzeltalenten tentoonspreiden. Maar dat is niet genoeg om de gemaskerde heer in zijn hoge, stijlvolle witfluwelen kraag te vatten. De zoektocht naar de maskerman is een stuk actiever dan we van Laytons eerdere avonturen gewend zijn, doordat er een aantal actiestukken zijn toegevoegd. Al in de eerste tien minuten zet je galopperend op een paard de achtervolging in op de gemaskerde heer, waarbij je met de stylus probeert om obstakels te ontwijken. Later in het spel bestuur je Layton zelfs direct met de pijltjestoetsen, wanneer je een steenoude ruïne uitpluist. Deze actiestukken maken de gameplay gevarieerder en geven het spel net wat extra vaart op het moment dat een inkakmomentje dreigt voor te vallen.

Prachtige kijkdoos

Er is duidelijk naar manieren gezocht om de Layton-formule, die na vier nagenoeg gelijke delen toch wel wat slijtage begon te vertonen, subtiel te vernieuwen en verfrissen. Zo zijn omgevingen niet langer statische achtergronden waarin je jouw stylus een centimeter mag afslijten door fanatiek op elk minuscuul detail te tikken. Nee, pas wanneer je de zoekfunctie inschakelt, kun je de omgeving afspeuren naar hintmuntjes en verborgen puzzels. In die zoekmodus kun je een veel breder gebied afspeuren dan puur de achtergrond die je in eerste instantie ziet, doordat de camera meebeweegt met jouw stylusbewegingen. Er zijn soms verborgen hoekjes, sporadisch kun je inzoomen op interessante stukken en in plaats van alles aan te tikken, licht een omgevingselement nu op als het een geheimpje herbergt. Het geeft je het gevoel dat je in een beeldschone kijkdoos op zoek bent naar de verrassingen die in alle hoekjes en gaatjes verstopt zitten.

En ja, wat is die kijkdoos prachtig. Wie eraan twijfelde of de overstap van DS naar 3DS een goede gok was, wordt direct overtuigd door de weelderige kleuren en het schitterende 3D-effect. Er is geen enkele 3DS-game waarin 3D zoveel toevoegt als in Professor Layton en het Masker der Wonderen. De omgevingen krijgen door hun gelaagdheid veel meer sfeer mee in 3D, de stad wordt levendiger doordat allerlei bewoners in de verte – nee, diepte –rondwandelen, de tussenfilmpjes zijn beeldschoon, puzzels worden er soms zelfs iets duidelijker van; ja, 3D voegt bij Layton echt wat toe.

Van boekenwurm tot puzzelprof

Hoe goed alle subtiele vernieuwingen ook zijn, alles staat of valt uiteindelijk nog steeds met de twee pijlers van Professor Layton-games: puzzels en verhaal. Gelukkig zijn ook die dik in orde. Het verhaal is lichtelijk voorspelbaar, maar door de sfeervolle beelden, goede voice-acting en uitstekende Nederlandse tekstvertaling (die boordevol woordgrapjes zit) is er genoeg vermaak om je een kleine vijftien uur aan de 3DS gekluisterd te houden. Doordat er veelvuldig geschakeld wordt tussen de jonge jaren van Layton als boekenwurm en de huidige tijd waarin hij een ware puzzelprof is, komen we meer en meer te weten over onze heldhaftige heer, over wie we na vier eerdere avonturen vreemd genoeg nog steeds maar weinig weten. Daar komt dus verandering in, want via Laytons jeugdherinneringen ontdekken we waar zijn voorliefde voor puzzelen vandaan komt.

Die voorliefde komt buitengewoon goed van pas, want er staan weer 150 breinbrekers op Layton te wachten. Ook hier merk je dat er een schepje bovenop gedaan is, want de puzzels voelen fris aan en vallen niet of nauwelijks in herhaling ten opzichte van eerdere delen. Dankzij goed gebruik van het bovenste (3D-)scherm worden sommige lastige raadsels visueel gemaakt, waardoor ze wat begrijpelijker worden. Mocht je er nu niet uitkomen, dan zijn er uiteraard weer drie hints en een superhint te koop in ruil voor hintmuntjes. Een echte heer kraakt elke puzzel, en in dit vijfde Layton-deel is dat weer een ouderwets genot.

Ik ga op reis en neem mee…

Als kers op de taart zijn er weer enkele extra’s verstopt in Laytons hutkoffer. De bagage van dit vijfde avontuur is in geen enkel opzicht verrassend: de koffer bevat een drietal minigames, stukjes achtergrondverhaal via episodes, een overzicht van puzzels en mysteriën, een logboek en een verzameling snuisterijen. Van de drie minigames zijn vooral het robotparkoers en winkeltje spelen leuke uitdagingen. De konijnenshow is vooral een invuloefening en minder puzzelen dan de overige twee minigames. Tot slot zijn er nog enkele extra’s, waarvan vooral de dagelijkse puzzeldownload een compliment verdient. Na uitspelen van het avontuur kun je nog een jaar lang elke dag nieuw puzzelvoer downloaden. Dat is dus 365 extra puzzels, genoeg om je zoet te houden tot Laytons zesde avontuur.

Conclusie en beoordeling

9
Puike puzzels, heerlijke tussenfilmpjes en schitterende 3D-omgevingen; Professor Layton en het Masker der Wonderen is een ijzersterk totaalpakket. De Layton-formule wordt precies genoeg vernieuwd door het nieuwe zoeksysteem, enkele actiestukken en de goede implementatie van 3D, waardoor de serie van nieuw elan voorzien wordt. Het verhaal mag dan licht voorspelbaar zijn, doordat de vernieuwingen zo goed uitpakken, is Professor Layton en het Masker der Wonderen de beste Layton-game tot op heden. Neem dus een gokje, hij zal zich dubbel en dwars uitbetalen.
  • Sterke Nederlandse vertaling
  • Uitstekend 3D-gebruik
  • Verfrissende vernieuwingen
  • Prima puzzelpret (een jaar lang!)
  • Verhaal ietwat voorspelbaar

Dit artikel delen

Over de auteur

Reacties

  • Toch een beetje spijt dat ik de Engelse versie besteld heb. Maar goed: een echte Engelse gentleman spreekt Engels, dunkt me.

  • Professor Layton vind ik persoonlijk beter in het Engels.

  • Waarom heb je daar spijt van?

  • Als de Nederlandse vertaling zo sterk is, is het eigenlijk veel moeite voor weinig resultaat ;)

  • wow, hoog cijfer!



    Ik vind Layton te gek, had echter verwacht dat er slijtage zou optreden, waardoor ik deze release even zou moeten laten liggen. Dit cijfer doet anders denken en mij weer overhalen om deze game op de radar te plaatsen.

  • Goede reactie koek, je bent ook zo'n geweldige vent!



    Wilde nog even een plug doen voor lid Swiep. Hij heeft de game te koop voor een aantrekkelijke prijs. Dus menschen, sla je slag!

  • Één lekker koekjen telt voor twee!

  • Haha bedankt Koek! <3
    Idd, game heeft nog nooit een 3DS van dichtbij gezien dus is daadwerkelijk zo goed als nieuw.

  • Hebben! Hoop toch dat het verhaal niet te voorspelbaar is.

  • Ik ben bang van wel…

  • Het is inderdaad best voorspelbaar, en soms gaan ze te lang door in een gebied zoals in Hoofdstuk 6 wat bij mij tot verveling leidde. Maar het is wel een erg leuk verhaal.

  • Erg mooi en verdiend cijfer, kan niet wachten om deze game te spelen!

  • Misschien toch maar eens een 3ds halen..

  • Toch wel een beetje een zwak minpuntje, en om daar nou een hele punt voor af te trekken? Op basis van deze recensie zou ik toch denken dat het eindcijfer nog hoger had moeten uitpakken.

  • Een game hoeft geen minpunten te hebben, betekend niet dat het meteen een tien waard is ;)

  • ja maar dan moet je beter kijken wat hij zegt, dan moet hij die recensie ook niet zóóó positief over laten komen, hij verteld het idd gewoon alsof de game een 10 verdiend.

  • Jammer dat ze, onlangs de grotere ruimte op de cartridge, alleen Nederlandse voice-over hebben wederom. Engelse gentlemen spreekt natuurlijk ook echt Engels en niet Nederlands! :O

  • Kun je je heerlijk mee vermaken, zulke games!

  • Gaat er ook wel weer komen.

  • Ik had niet anders verwacht van Professor Layton. :)

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren

Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord