Cuphead review - Kop op, je kan het!

Recensie | -

“Through all your battles, and all my rhymes, you have failed and perished 307 times.” Het is een pijnlijke waarheid die een waterbron mij vertelde in de tweede wereld van Cuphead. Ik was al 307 keer doodgegaan en er zouden nog vele sterfgevallen volgen, want dat is nu eenmaal wat Cuphead is. Aan de buitenkant is het een uiterst aantrekkelijke game die oogt als een cartoon uit de jaren ‘30, maar aan de binnenkant zit een keihard, meedogenloos spel waarin je elke seconde rondschiet en -rent voor je leven.

Een kleurrijk geheel dat je blijft achtervolgen, tot hij uit elkaar klapt van ergernis. Cuphead is een beetje zoals de toverbal van Baroness Von Bon Bon, een van de 17 eindbazen uit de game, voor je het tegen de ultieme slechterik allertijden mag opnemen: de duivel zelf. Het is grappig dat je juist tegen de duivel mag vechten, want waarschijnlijk ben je zelf ook al aardig duivels geworden in de tussentijd. Cuphead is zonder twijfel een van de moeilijkste games die je de afgelopen tien jaar hebt gespeeld.

Charmante run and gunner
Laten we beginnen met het uiterlijk, want dat is het meest opvallende aan deze Xbox One- en pc-game. Deze run and gunner van StudioMDHR Entertainment heeft een snoezig uiterlijk alsof het een tekenfilmp uit begin vorige eeuw betreft, compleet met vlekjes in het beeld en grappige teksten die rechtstreeks uit het brein van Walt Disney lijken te komen. De eindbazen zijn stuk voor stuk originele wezens met een persoonlijkheid: hun gezichten geven duidelijk hun emoties weer en met veel verve vuren ze de gekste wezens en items op je af. Een van mijn favorieten is Carnival Kerfuffle, een achtbaanmannetje dat voortdurend het level rondrijdt en uiteindelijk zelfs op een gouden draaimolenpaard voorbij komt. Er zit sowieso enorm veel drukte in dat level, maar dat geldt voor de meeste levels in Cuphead: er is genoeg om naar te kijken, want overal gebeurt iets. Dat betekent ook dat er overal gevaar schuilt!

Het is niet zo dat de game al die eindbazen op je afvuurt, zonder dat je personage zich ontwikkelt. Zo zijn er platformlevels die af en toe tussen de vele eindbazen gespeeld kunnen worden, waarin je munten kunt verdienen, die je in een winkel vervolgens kunt inwisselen voor bijvoorbeeld een extra levenshartje. Die aankoop heeft echter consequenties: je aanvallen worden er minder sterk door. Die wisselwerking wordt eigenlijk in de hele game doorgevoerd: je moet steeds keuzes maken of je voor snel en moeilijk gaat, of voor makkelijker maar ook langzamer. Soms krijg je een cadeau van een iemand op straat, zoals beter geschut, maar over het algemeen komt alles op jou aan.

Waarom moeilijk doen?
Je kunt er zelfs voor kiezen levels in een gemakkelijke modus te spelen, maar dat gaat je niet ver brengen. Je moet echt alle eindbazen op de hoge moeilijkheidsgraad hebben verslagen om een “contract” te ontvangen en naar de volgende wereld te gaan. Cuphead en zijn vriend Mugman hebben namelijk een gokschuld die ze bij de verschillende handlangers van de duivel moeten inwilligen door ze te verslaan. Dat is een flinke uitdaging, want elke eindbaas heeft zo zijn eigen gedrag dat je echt niet zomaar in een keer kunt doorgronden.

Gelukkig zie je precies hoe ver je in een level bent gevorderd wanneere je weer eens bent doodgegaan: zo verlies je niet alle hoop en weet je dat je er echt bijna bent. Bovendien wordt met streepjes aangegeven welke fase van de baas er tegenover je staat: sommige eindbazen veranderen een paar keer, bijvoorbeeld Rumor Honeybottoms, een dame die er eerst uitziet als een bij, maar uiteindelijk verandert in een vliegtuig. Het leuke is dat je door veel oefening elke fase steeds beter leert herkennen.

In het begin ga je al dood na tien seconden in een level, maar hoe vaker je speelt, des te beter je je hersenen programmeert op het gedrag van de eindbaas. Je leert wat ze doen en hoe je daarop moet reageren en daar word je vanzelf beter in. De ene eindbaas verlangt dat je goed bent in vliegen en schieten, terwijl de ander juist meer platformvaardigheden vereist. Wat je echter bij elke baas moet doen is je hoofd koelhouden. Ik ben altijd een heel rustige gamer en scheld nooit, maar zelfs ik heb overwogen om mijn controller in een opblaasbare hoes te doen, want niets in je huis is nog veilig als je voor de tweehonderdste keer doodgaat.

Besturing als extra uitdaging
Dat ligt deels aan de moeilijkheidsgraad van de game, maar ook aan de besturing. Je kunt deze zelf instellen, maar wanneer je bijvoorbeeld wilt mikken om te schieten, dan kun je niet altijd precies zo accuraat richten als je zou willen. Je kunt maar acht kanten op schieten als je geluk hebt (in je vliegtuig is dat bijvoorbeeld niet het geval, omdat je pookje dan geldt als navigatie), en dat zorgt ervoor dat je er ook nog over moet nadenken hoe je jezelf die paar milliseconde dat je de tijd hebt, goed positioneert ten opzichte van de eindbaas.


De besturing draagt dus zeker bij aan de torenhoge moeilijkheidsgraad. Uiteindelijk wordt het echter nooit té frustrerend, omdat het altijd je eigen schuld is dat je weer het loodje legt. De game glitcht niet en geeft je alle middelen om het klusje te klaren.. Die frustratie wanneer je uren tegen een eindbaas aan het ploeteren bent verdwijnt als sneeuw voor de zon wanneer het je eindelijk lukt. En lukt het niet, dan duurt het nooit lang voordat je het nog één keer wilt proberen.

Cuphead is nu uit op pc en Xbox One. Voor deze review is hij getest op Xbox One.

Conclusie en beoordeling

Het oordeel van

Cuphead biedt een groot arsenaal aan fantastisch vormgegeven levels en eindbazen. Je hebt dagen speelplezier en -frustratie; een wisselwerking die je van Cuphead zal doen houden tot het bittere einde.

9
  • Zeer aantrekkelijk cartoon-uiterlijk
  • Fantastisch leveldesign
  • Lekker moeilijk
  • Technisch goede fundering
  • Besturing zorgt soms voor onnodige, extra uitdaging

Plaats een reactie


Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.