1. Halo 5 review - 343 drukt zijn eigen stempel

Halo 5 review - 343 drukt zijn eigen stempel

Met Halo 4 overwon 343 Industries de eerste horde: in de voetsporen van Bungie treden met een kwalitatief goede game. Toch kleurde de destijds kersverse ontwikkelaar soms iets te braaf binnen de lijntjes die zijn voorganger had uitgetekend. Halo 5: Guardians is duidelijk anders. Zowel wat campaign als multiplayer betreft maakt 343 Industries met deze game de serie zich definitief eigen, al zijn invloeden van andere multiplayerhits duidelijk zichtbaar. Denk daarbij aan richten met het vizier en versneld een kant op dashen. Daarop is ook het besturingsschema aangepast, wat Halo 5 aanmerkelijk sneller en dynamischer maakt.
Halo 5

Chaotisch feesten in Warzone

De multiplayermodus is verdeeld in twee duidelijke hoofdmodi: Warzone en Arena, die ontzettend van elkaar verschillen. Warzone is een ontzettend spectaculaire, maar chaotische modus voor maximaal 24 spelers. Het is nog het beste te omschrijven als een combinatie van Assault en Territories. Aanvankelijk is het de bedoeling meerdere controlepunten te veroveren, maar als één team alle punten bezit, kunnen ze doorstoten naar de thuisbasis van het andere team, om daar een generator te vernietigen. Als dat lukt, resulteert dat in een directe overwinning.

In de praktijk is Warzone niet zo simpel. Computergestuurde Marines verdedigen veroverde controlepunten, terwijl ook Covenant en Prometheans zich in het strijdgewoel mengen en voor extra dynamiek zorgen. Het team dat sterke computergestuurde vijanden verslaat, kan namelijk rekenen op een flinke smak extra punten. Spelers kunnen hun persoonlijk vergaarde punten bovendien weer omzetten in extra Requisitions, zoals een Mantis of Scorpion Tank (die je overigens wel weer moet hebben vrijgespeeld met een Requisition Pack, een soort boosterpack dat je verdient op basis van je algehele prestaties online). Voertuigen van dat kaliber hebben weer een enorme impact op het spelverloop, mits ze bestuurd worden door bekwame spelers, maar aangezien je een Mantis echt moet verdienen, zit dat meestal wel goed.

Halo 5

Het gevolg is dat ieder potje Warzone tot de allerlaatste seconden even chaotisch als onvoorspelbaar is. Het kan zomaar voorkomen dat je team alle controlepunten bezit en bezig is aan een opmars naar de generator, maar dat je toch de pot verliest omdat het andere team een sterke eindbaas verslaat. Het komt ook voor dat potjes zich volledig centreren rondom één bunker, die om de zoveel tijd van eigenaar wisselt. Warzone leent zich door zijn onvoorspelbaarheid perfect voor ontspannen en ongegeneerd knallen, maar het is frustrerend voor controlfreaks en puristen.

Toon je skills in Arena

Aan het andere uiterste van het spectrum zit Arena, een heel compacte modus voor maximaal acht spelers. Waar explosies en chaos de boventoon voeren in Warzone, zijn het welgemikte headshots en succesvolle assassinations die beslissend zijn in Arena.

Halo 5

Het is compact, snel, actievol en waanzinnig competitief. In kleine teams van vier tegen vier worden klassieke modi als Slayer en Capture the Flag gespeeld. Iedereen begint met dezelfde wapens, waardoor de reflexen en skills er de dienst uitmaken. De levels zitten zoals we van Halo gewend zijn vol slimme hoekjes, doorkijkjes en hoogteverschillen, waardoor zichtlijnen even gemakkelijk ontstaan als dat ze gebroken worden. Arena is daardoor in grote lijnen de multiplayermodus die je kent en verwacht van Halo, maar door de snellere gameplay is het stukken intenser dan wat je gewend bent. Arena draait om de pure vaardigheden van de speler en dat maakt het de perfecte tegenpool van Warzone.

Online beperkt getest

Op het moment van schrijven, enkele dagen voordat de game officieel uit is, zijn er nog weinig spelers online te vinden, waardoor we nog geen representatief oordeel kunnen geven over de wachttijden bij matchmaking, of stabiliteit van de servers. Ook is het aantal Playlists nu nog zeer beperkt. In Arena worden bijvoorbeeld alle modi nog door elkaar gehusseld. We hopen dat na lancering van Halo 5: Guardians ook snel Playlists beschikbaar komen met bijvoorbeeld alleen Capture the Flag of Slayer.

Campaign voor vier online spelers

De schaalvergroting van Warzone en het snelle, tactische samenspel uit Arena komen samen in de campaign van Halo 5: Guardians, die helemaal is ingericht voor vier spelers. Let wel: vier spelers die <em>online</em> spelen. Splitscreen coöp is verdwenen. Dat betekent dat bankkameraadschappen die soms meer dan tien jaar geleden zijn ontstaan ten einde komen, wat extra bitter is nu de game zo duidelijk bedoeld is om samen te spelen.

Omgevingen zijn ruimer opgezet en er zijn meer vijanden. De nieuwe Promethean Soldiers kunnen bovendien teleporteren over korte afstanden, wat het tempo van de game verhoogt. Het is dus zeker op de hogere moeilijkheidsgraden maar goed ook dat er altijd nog drie Spartans aanwezig zijn, ook als er offline wordt gespeeld. Er zijn zelfs basale commando’s uit te delen (in coöp kan alleen de teamleader dat). Die reiken niet verder dan ‘ga daarheen’ of ‘richt je vuur op hem’, maar het is genoeg om sterkere vijanden af te leiden of een groepje vijanden te flankeren . Veel meer vragen we niet tijdens een hectisch potje aliens uitroeien. Dit is Halo, geen Rainbow Six.

Halo 5

Ondanks de veranderingen verloochent Halo 5 zijn roots namelijk niet, afgezien van dat de splitscreen coöp geschrapt is dan. Zelfs de grootste gevechten zijn te tackelen met de heilige drie-eenheid: schieten, slaan en granaten gooien. De schietactie wordt bovendien in een goed ritme aldoor afgewisseld met rustmomenten, of levels waarin je een voertuig bemant.

Progressieve resolutie

Met actie die zo erg leunt op snelheid en reflex is het fijn dat Halo 5: Guardians op een stabiele 60 frames per seconde loopt. Om dat te bewerkstelligen, levert Halo 5 helaas wel op een ander vlak in. Terwijl veel games een standaard resolutie hebben en de framerate soms schommelt, draait 343 Industries dat juist om en introduceert een ‘progressieve resolutie’.

Dat is een zegen en een vloek. Als de actie echt uit de klauwen dreigt te lopen zijn we iedere keer weer blij met de hoge framerate, maar op een aantal momenten tijdens de campaign belt 2004 dat het zijn resolutie terug wil. Daar komt nog eens bij dat sommige omgevingen in de campaign door die schaalvergroting soms wat kaal en leeg ogen, waardoor Halo 5 lang niet altijd die visuele topper is die je zou verwachten van een game van dit kaliber.

Jagen op de waarheid als Locke

Daarentegen kent Halo 5 ook nog genoeg momenten waarin wonderlijke buitenaardse locaties en ontzagwekkende Forerunner-bouwsels wél schitteren in al hun pracht. En ook niet onbelangrijk voor de fans: het verhaal stelt absoluut niet teleur. Centraal in het verhaal staat de strijd tussen Master Chief en de nieuwe Spartan Locke, die vorig jaar werd geïntroduceerd met de miniserie Halo: Nightfall. Chief negeert samen met zijn Blue Team orders en Fireteam Osiris, onder leiding van Locke, wordt achter Blue Team aan gestuurd. Die strijd is iets minder spectaculair dan Microsofts grote mediacampagne doet vermoeden, omdat de nadruk eigenlijk niet zo ligt op het op elkaar jagen. Wel zorgen de twee vervlochten verhaallijnen voor een goede spanning. Door de opzet blijft het namelijk lang onduidelijk wie nu wel en niet te vertrouwen is. De afwisseling zorgt bovendien voor enkele cliffhangers, die het moeilijk maken de controller neer te leggen.

Halo 5

Het is daarom soms jammer dat je niet om beurten met Chief en Locke speelt. Ongeveer een kwart van de game speel je uiteindelijk maar met Chief, de rest van de game bedien je Locke. Locke en co. worden gelukkig met een spetterende opening gelijk sterk geïntroduceerd, waardoor Chief veel minder gemist wordt dan in Halo 2 het geval was. Chief krijgt een missie later overigens ook een perfecte entree, onder begeleiding van de traditionele Halo-muziek die direct een sentimentele snaar raakt. 343 weet tussen alle fanservice door ook nog eens een goede fundering te leggen voor de toekomst van de serie, zonder dat de game net zo open en onbevredigend eindigt als Halo 2. Halo zit nu zowel wat verhaal als wat gameplay betreft definitief op de weg van 343 Industries, en dat is een goede weg.

Conclusie en beoordeling

343 Industries toont met Halo 5 aan dat het durft te vernieuwen. Vooral in Arena is goed zichtbaar hoeveel sneller en preciezer Halo 5 speelt, terwijl de campaign en Warzone de grootschaligheid van de serie tentoonstellen. Ondertussen voelt Halo dankzij de drie-eenheid van schieten, slaan en granaten gooien nog altijd net zo vertrouwd als de afgelopen vijftien jaar. Los van het gebrek aan lokale multiplayermogelijkheden hebben Halo-fans hebben weinig om ontevreden over te zijn. De campaign richt zich dan wel meer op Locke dan op Chief, maar de nieuwe Spartan wordt goed neergezet en dat maakt het verhaal tussen de twee hoofdpersonen boeiend tot het einde. Het is daarom helemaal niet erg dat het verhaal ook gelijk de loper uitrolt voor een vervolg, want 343 Industries bewijst dat het de serie inmiddels eigen heeft gemaakt en een goede weg in is geslagen.
8,5
Score
85
Score: 85
  • Pluspunten
  • Spannend verhaal vol fanservice
  • Multiplayermodi Warzone en Arena zijn twee perfecte tegenpolen
  • Stabiele en hoge framerate
  • Snelle en precieze gameplay
  • Minpunten
  • Grotere campaign-omgevingen soms kaal en leeg
  • ‘Progressieve’ resolutie is soms wel erg laag
  • Geen splitscreen coöp

Dit artikel delen

Over de auteur

Lars Cornelis Heeft een grote liefde voor grootse virtuele avonturen. Hecht evenveel waarde aan environmental storytelling als aan lore en heeft thuis een kast vol gameboeken en comics. Steekt per saldo waarschijnlijk toch de meeste tijd in de Master League van PES.

Reacties

  • Ik heb inderdaad een Kinect aangesloten, maar ik dacht dat dat geen effect moet hebben. Alleen als de Kinect in de game gebruikt wordt, kost dat de Xbox rekenkracht. Sinds Kinect niet meer verplicht is, kunnen devs er ook voor kiezen de Kinect helemaal buiten beschouwing te laten, ongeacht of ie nu aangesloten is of niet.

  • Nou heb ik heel lang ook weinig gehad met de 30/60 fps discussie, toch is 60 fps wel heel lekker hoor. Vooral in een game als deze met zijn fast paced multiplayer. Ben geen PC gamer overigens ;)

  • dankjewel voor het snelle antwoord Lars! :-)
    @ littlenogom; Ik deel je mening! Ik heb ook liever 60 fps, maar 30 fps vind ik op een console ook prima. Zolang het maar stabiel is.

  • You're welcome ;) 30 zou absoluut ook voldoende zijn hoor, maar met zulke snelle gameplay is 60 stiekem wel erg relaxt. Zeker na The Master Chief Collection.

  • Ligt het nou aan mij dat ik niks merk of heb ik zeker altijd op 30 fps gespeeld lol

  • Even een vraagje van nog een eekhoorn achter een laptop: waarom is de framerate altijd of 30 of 60FPS? Kunnen ze niet gewoon de framerate op 45 kunnen locken?

  • Kan niet wachten tot ik er morgen mee aan de gang kan!

  • Ik heb de game zaterdag uitgespeeld, en ik kan me inderdaad wel vinden in deze review, vooral over die resolutie. Ik had ook wel wat meer van het verhaal verwacht eigenlijk, je speelt namelijk wel erg weinig met Chief.

  • Ik vind dat het lenen van elementen uit andere shooters best een minpunt mag zijn. Dit is voor mij de reden dat ik dit spel niet ga kopen. De unieke online gameplay uit 3 en 2 zijn gewoon totaal overboord gegooid, alleen omdat 343 er zijn eigen draai aan wilt geven.

  • Je kan het ook als positief punt zien en zeggen dat Halo met zijn tijd meegaat. Dit terwijl het kill-gebaseerde schieten en de shoot-punch-grenade mechaniek in stand blijft volgens deze review.

  • Ik denk dat je niet bang hoeft te zijn dat Halo zijn eigen gezicht verliest, hoor. Het is nog steeds snipen met de battlerifle tussen de doorkijkjes heen geblazen online, mikkend op een headshot. Dat je nu óók met de Assault Rifle kunt scopen geeft geen enkel voordeel en is meer voor het gevoel, als jij net als ik al vijftien jaar 'vanaf de heup' schiet met de AR kun je dat nu ook weer doen.

  • Beter goed gejat dan slecht verzonnen zeg ik maar. Heb liever dat dan dat ik een boutgame speel die allemaal nieuwe dingen die niet goed uit zijn gewerkt mijn strot probeerd te douwen

  • Ik haal hem zeker, maar nog niet. Het wegnemen van de COOP splitscreen is een grote fout. Hierdoor haal ik hem later en niet voor de volle mep.

  • Zonde dat dit de laatste jaren een ontwikkeling is geworden. Tegenwoordig moet alles online, erg jammer.

  • Zeker jammer dat dit uit Halo is gehaald. Battlefront zal gelukkig weer wat splitscreen elementen hebben met zijn Battles, Hero Battles, Training en waves.

  • Bij mij hetzelfde, geen splitscreen dan haal ik hem niet gelijk. Denk over jaartje ofzo.
    Echt waardeloos dat je zo weinig tegelijk thuis kan gamen met een maatje.
    Alleen maar online in je uppie…

  • Gedateerde graphics, maar een ziek leuke game.

  • Èrg veel zin in! Wel baal ik dat er geen splitscreen coöp meer mogelijk is, mijn kameraden hadden er ook veel zin in..
    Maar eens even kijken of de game compenseert met dit gemis, maar dat moet vast goed gaan komen!

  • Tot welke resolutie zakt de die dan soms?

  • Dat is moeilijk te zeggen, de output blijft immers '1080'. Een specialistische analyse op dit vlak moet ik helaas overlaten aan echte specialisten op dit vlak, zoals Digital Foundry. Wel kan ik zeggen dat tijdens bepaalde gevechten kartels duidelijk zichtbaar zijn.

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren