1. Gears of War 4 review - Nieuwe raderen, zelfde machine

Gears of War 4 review - Nieuwe raderen, zelfde machine

Bij het horen van de ‘4’ in ‘Gears of War 4’ gaan bij een hoop mensen de alarmbellen af. Want vanaf de vierde game in een reeks begint het spannend te worden. De meeste game-reeksen die een trilogie ontstijgen doen namelijk grotendeels hetzelfde (succesvolle) trucje of leveren keer op keer juist totaal verschillende gameplay. Veel ontwikkelaars vallen echter in het gat tussen de filosofieën en maken een game die niet vernieuwt, noch herkenbaar is. Ontwikkelaar The Coalition lijkt met de nieuwste Gears haar keuze echter duidelijk gemaakt te hebben.
Gears of War 4

Same shit, different day

Alhoewel er duidelijk nieuwe elementen zijn op het gebied van verhaal en gameplay, is Gears of War 4 een duidelijke terugkeer naar het idee achter het origineel. Een nieuw hoofdpersonage, een nieuw achtergrondverhaal en een nieuwe vijand zorgen er echter voor dat The Coalition een hoop vrijheid heeft om mee te spelen. Overigens is Gears of War 4 geen reboot of losstaand verhaal: Het hoofdpersonage is JD Fenix, de zoon van de immer slecht gehumeurde Marcus met wie je in eerdere delen al intiem kennismaakte. Het verhaal speelt dan ook twintig jaar na het verslaan van de Locust, de mensachtige vijand die planeet Sera in een jarenlange oorlog onderdompelde.

Twintig jaar is een lange periode en voor veel mensen begint de vredesperiode aardig te wennen. Een covershooter is echter maar saai zonder het shooter-element, dus krijgt Sera na twintig korte jaren vrede de volgende oorlog in de schoenen geschoven. JD en medestrijders Kait en Del nemen het dit keer op tegen de mysterieuze ‘Swarm’, die de plaats van de Locust inneemt als grote, boze en onbekende vijand. Ondanks de nieuwe tegenstander moet bovenstaand verhaal al aardig wat belletjes hebben doen rinkelen bij de doorgewinterde Gears-speler.

Gears of War 4

Hoewel de opzet dus bekend is, is het in de eerste twee uurtjes van deze game doorbijten geblazen. Dankzij een stel (te) vaardige medesoldaten en wel erg makkelijk om zeep te helpen tegenstanders biedt de game in het begin namelijk weinig uitdaging. Dit is ongetwijfeld een bewuste keuze, om snel en duidelijk het verhaal op gang te krijgen en die twintig jaar voorgeschiedenis te vertellen.

Tot dusverre is er dus weinig nieuws onder de zon. Helaas wijkt de ontwikkelaar duidelijk af van een essentieel element van het origineel, namelijk de manier waarop personages worden neergezet. In de eerdere delen zijn de meeste personages bijna een karikatuur van zichzelf, maar hier zijn de personages nu niet bepaald kleurrijk te noemen. Verwacht geen overenthousiaste stormram als Augustus Cole of cynicus als Baird. In plaats daarvan ben je veroordeeld tot personages als Del, die een spervuur van flauwe grappen tot zijn belangrijkste karaktertrek mag rekenen. En wat te denken van Kait, die alleen maar over haar moeder kan praten. Gelukkig heeft de oudere en nog chagrijnigere papa Marcus ook een rol te spelen in dit verhaal, waardoor het gebrek aan diepgang en kleur in sommige personages enigszins opgevangen wordt.

Knallen en kruipen

Naast de minieme variatie op de verhaalvertelling van Gears of War, is de cover-gameplay vrijwel ongemoeid gelaten en speelt deze nog net zo strak weg als altijd. In een poging de gameplay wél wat op te frissen zijn er een aantal nieuwe cover- en shooter-elementen terug te vinden. Waar in eerdere delen het blok cement waar je achter schuilt een oneindige stroom aan kogels kan verdragen, kent dit deel veel schuilplaatsen die kapot kunnen. Ook is het mogelijk om in sommige situaties je eigen schuilplaatsen te creëren door elementen van het level te vernietigen. Deze manier van dekking creëren is overigens niet altijd zonder gevaar. Zo schoten we in al ons enthousiasme een zak met slijm (vraag maar niet door…) van het plafond af om er vervolgens achter te kruipen. Blijkt de slijmzak plotseling een ei te zijn dat uitkomt zodra de buitenste schil genoeg schade te verduren heeft gehad … Doei dekking, hallo net geboren monster.

Gears of War 4

Ook op shooter-gebied zijn je keuzemogelijkheden iets uitgebreider dan in vorige delen. Zo zijn er wapens die kogels met een elektromagnetische lading afvuren en zien we sluipschuttersgeweren waarmee je de neusharen van een woelmuis op 500 meter afstand nog kan tellen. Op papier kun je dus je eigen speelstijl bepalen, maar in de praktijk blijkt dat je dankzij de hevige vuurgevechten en gelimiteerde munitie vaak pakt wat je voor handen hebt. The Coalition voegt in ieder geval genoeg variatie toe om het wapenspel fris te houden. Daarmee zijn de overgebruikte wapens (zoals The Hammer Of Dawn) uit eerdere delen verleden tijd, zonder aan plezier of slagkracht in te boeten. En voor iedereen die een antwoord wil op de overbodigste vraag ooit: Jazeker, het Lancer-machinegeweer is terug. Met bijbehorende kettingzaag.

Gears of War 4

Overigens is niet elk wapen geschikt voor elk gevecht. Niet alleen kent elk wapen zijn beperkingen, maar voor het eerst is ook het weer van invloed op het gevecht. In een van de levels die we speelden steekt er een flinke, orkaanachtige wind op, precies op het moment dat we een groep vijanden tegenkomen. In een reflex die menig Gears-speler heeft, grijpen we naar een handgranaat die een hoop schade kan doen nu de groep tegenstanders nog dicht op elkaar staat. Nog geen milliseconde na de worp beseffen we wat voor fout we gemaakt hebben: de wind blaast de handgranaat met een flinke windstoot naar rechts, recht tussen de benen van Del, die vanaf dat moment als ‘Delete’ door het leven gaat. Ondanks dit pijnlijke voorbeeld blijken de weersomstandigheden voornamelijk bedoeld om de gevechten een spectaculaire achtergrond te geven. The Coalition voegt hiermee met succes een extra dimensie toe aan de vele kleine veldslagen in Gears of War 4. Het is namelijk nét iets moeilijker active reloaden als de bliksem net naast je inslaat.

Gears of Wauw

Het is opmerkelijk te noemen dat er nu pas aan een film van de franchise gewerkt wordt. Gears of War 4 heeft net als zijn voorgangers een plotstructuur waar menig Hollywood-scriptschrijver met ruwweg vijftien minuten werk een film van gemaakt heeft. Daarentegen is het maken van een aparte film bijna zonde, want de nieuwste Gears doet dingen op cinematisch vlak die niet voor de gemiddelde blockbuster onder doen. De levels zijn ondanks hun grootte rijk gedetailleerd en ook de afwerking van alle personages en tegenstanders is dik in orde. Van textures tot draw distance, Gears of War 4 zit op veel grafische fronten boven het gemiddelde.

De meest adembenemende momenten zijn echter de vergezichten die je van tijd tot tijd voorgeschoteld worden. Met of zonder veldslag op de achtergrond, Gears of War 4 weet in menig level een klein moment van visuele bezinning weg te zetten. Dat we deze momenten van bezinning meer op grafisch dan verhalend gebied tegenkomen is echter jammer. Toch mag het bijzonder ogende totaalpakket niet compleet afgeschreven worden omdat het wat pit mist. De kern van de Gears of War-gameplay staat strakker dan ooit en de multiplayer-modus zorgt voor uren speelplezier na het afronden van de singleplayer. Het is fijn dat de game meerdere malen op een vervolg zinspeelt, want wat ons betreft mag de vrede op Sera nog wel even uitblijven.

Multiplayer

The Coalition speelt het op veilig door de beproefde Gears-formule aan te vullen, maar niet te wijzigen. De immer populaire multiplayer is daar geen uitzondering op en die van Gears of War 4 heeft veel herkenbare elementen. Tien verschillende maps zijn speelbaar via een veelvoud aan modi, die bijna allemaal garant staan voor over-the-top actie en plezier. Redactiefavoriet is de Arms Race-modus, waarbij teams met elk wapen drie kills dienen te maken, maar wel met een specifieke volgorde in wapens. Deze modus vergt eigenlijk veel precieze communicatie met teamgenoten, maar de Leroy Jenkins-mentaliteit pakt vaak verrassend leuk uit.

De welbekende Versus-mode keert nagenoeg onveranderd terug en The Coalition introduceert daarnaast de nieuwe Escalation-modus. Twee teams moeten zo snel mogelijk punten verzamelen door het maken van zoveel mogelijk kills en het capturen van een aantal objecten genaamd ‘Rings’. Het eerste team dat de puntenlimiet bereikt of alle drie de Rings in bezit krijgt, wint de ronde. Alhoewel de modus goed in balans is en lekker wegspeelt, dien je maar liefst zeven matches te winnen om als winnaar uit de bus te komen. Dat betekent dat sommige matches maar liefst dertien rondes duren, waardoor ‘even een match spelen’ er niet bij is. Met driekwart of de helft van het aantal totaalrondes was Escalation dus een prachtige toevoeging geweest, maar in zijn huidige vorm is het niet de meest aantrekkelijke multiplayer-variant.

Verreweg de leukste modus is Horde, waarbij je samen met andere spelers een positie op het slagveld moet verdedigen tegen golven aanvallers. De tower defense-elementen, zoals het wegzetten van turrets of vallen, zijn getweakt ten opzichte van Gears of War 4's voorganger en ze werken nog beter dan voorheen. Gesneuvelde vijanden laten bijvoorbeeld een in-game valuta achter, welke je kan gebruiken om vanuit een centraal punt deze turrets en andere hulpmiddelen te bouwen; de golven bestaan uit een gemêleerde selectie vijanden die van tijd tot tijd een miniboss in de gelederen hebben; en het nieuwe klassensysteem dwingt je om een goede teamindeling te maken, want een Engineer die je turrets repareert is net zo belangrijk als een Soldier die voor de vuurkracht zorgt. Meer dan eens zal je door een ondoordachte fout van jezelf of een teamgenoot al na een paar rondes sneuvelen, maar de Horde-modus is zo vermakelijk dat het nooit lang duurt voor je aan het volgende potje begint.

Gears of War 4 is verkrijgbaar vanaf 11 oktober en speelbaar op Xbox One en pc. Deze (singleplayer)review is gebaseerd op de Xbox One-versie.

Conclusie en beoordeling

Gears of War 4 pakt het beste uit alle voorgaande delen en smeedt dit tot een vermakelijk geheel. De balans tussen pure, allesomvattende gevechtschaos en de strakke besturing staat nog altijd garant voor uren knalplezier. Dat het achterliggende verhaal soms wat plat aan voelt is jammer, maar de game zit zo boordevol actie dat er soms maar weinig tijd is om over het verhaal na te denken. De kleine vernieuwingen op gameplaygebied maken van dit deel geen revolutionaire opvolger, maar houden het geheel fris genoeg om de singleplayer met een glimlach en een kettingzaag-geweer te lijf te gaan.
8
Score
80
Score: 80
  • Pluspunten
  • Marcus Fenix
  • Zelfde strakke gameplay als eerdere delen
  • Prachtige levels en omgevingen
  • Minpunten
  • Sommige personages missen kleur en diepgang
  • Verhaal is weinig verrassend

Dit artikel delen

Over de auteur

Reacties

  • En welk is nu het excuus dat "later vandaag" het aparte kader er niet stond over de multiplayer?

  • Ik kan me prima voorstellen dat Insidegamer - net als vele andere recenserende sites - nog geen online mogelijkheden kon testen en deze daarom niet meeneemt in de beoordeling.



    Maar dit er specifiek niet bij vermelden - iets wat notabene in het verleden wel altijd gebeurde - is eigenlijk gewoon jammer. In twee zinnen zeggen dat mensen zich daarna ook nog met de multiplayer kunnen vermaken, is zoiets als zeggen dat je na het uitspelen van de story mode in FIFA 17 ook nog even een potje tegen vrienden kunt spelen; je laat voor een heel groot deel van de mensen de grootste factor van het spel achterwege.



    De review voor de singleplayer is echt prima, maar het zou Insidegamer sieren als dit er gewoon zowel in de titel als in de recensie duidelijk bij wordt vermeld.

  • Hi Ace, je hebt helemaal gelijk. Noem het in een andere comment ook: We hadden het er bij moeten zetten. We testen inderdaad pas de MP wanneer iedereen mee aan de slag kan om een zo accuraat mogelijk beeld te schetsen van de modi. Later vandaag komt de toevoeging van het MP-oordeel.

  • Onzin. De Ultimate versie was vorige week al online speelbaar.

  • Ik geef Stickie niet vaak gelijk, maar hij heeft een punt in dit geval.

  • Maar niet iedereen kon toen online. Degene die geen Ultimate edition hebben kunnen pas sinds vandaag aan de slag! Nu worden de servers meer belast en kan er beter worden gekeken naar de multiplayer.

  • Ok….. serieus? Alle Gears gespeeld en dit is 1 alniet de beste! Recensies zijn meningen i know maar dit is imo de zoveelste recensie waardoor ik mij afvraag of ik de mening van deze redacteuren sowieso serieus moet nemen en/of moet afvragen of ik hier uberhaupt op in moet gaan. PU/Gamekings had bijv. vroeger een Steven waar ik altijd bij wist dat hij een zelfde soort gamer was met dezelfde soort intresses. Deze redacteuren staan echt recht tegenover mij als water en vuur… Zo niet mee eens!!! En dat mag zoals elke mening ook gezegd worden… Schaam je diep!!!



    Edit;



    Ik heb een ontzettende liefde/passie voor games en moet dit (helaas) stoppen in een aantal uurtjes naast gezin en werk. Maar waar halen jullie deze mensen vandaan? Zet AUB meer mensen vanaf de zijlijn in zoals een Rickachu etc. Jullie weten mij ook te vinden ;P Misschien dat dat er eens voor gaat zorgen dat die games weer eens een fatsoenlijke recensie krijgen!

  • Moet de review positiever of negatiever?

  • Jelle moet terugkomen! :O

  • Ze moeten meer op de mening van Tony aansluiten?

  • Zwak antwoord Thijs…. Ik zal je enkele punten toewerpen wat eigenlijks niet hoeft aangezien jij hier de zogenoemde "prof" bent. (kaats de bal effe terug aangezien je bijdehandje wil spelen. De recensie begint al dat de eerste 2 uur een cakewalk zijn… Ik weet niet hoor maar ik speel al ruim 20 jaar games en vond het alles behalve makkelijk. (Misschien dat Sam op easy speelt) Afijn ik speel op hardcore/insane. Wat heeft dat er nou mee te maken? Forza Horizon geef je toch ook geen 6 omdat de game te makkelijk is vanwege de hulplijnen (die je kan uitzetten). Dan de weinig kleurlijke karakters… Ik kan hier bijna niet op in gaan aangezien spoilers maar serieus wat een onzin….Dan het lekker ongeintresseerde stukje over dat stomme zakke slijm wat "juist" met het verhaal te maken heeft. Dan het verschrikkelijk uitgebreide verhaal over de talloze wapens waar amper iets over word gezegd behalve een ontzettend slechte grap… Zo zijn er nog iets van 10 punten te noemen waarop ik mij verschrikkelijk stoor. Hou ook eens op AUB de ene game wel af te schrijven omdat het zogenaamd volgens jullie weer precies hetzelfde is maar de zoveelste Pokemon wel weer een 10 te geven… Nou ben benieuwd naar je heel erg doordachte antwoord hierop Thijs :)

  • Uncharted 4 deed ook niks vernieuwend en was binnen 10 uur uit te spelen maar die kreeg wel een 9 zonder de brakke mp gespeeld te hebben. Nuff said.

  • Ik geef niets om gears of war maar het lijkt er serieus op of mensen hier de reviews komen lezen om hun eigen mening te
    rechtvaardigen…



    Als je de game al gekocht hebt en je hebt er van genoten Tony wat kan jou het dan nog schelen wat Sam er van vind?



    Tevens zou ik het wel interessant vinden om een review over GoW4 te lezen vanuit jou perspectief kijken of je me tot een ander inzicht kan laten komen.

  • Dan snap je mijn punt niet. Dat hij de game kut vind bijvoorbeeld intresseert mij geen f*ck. Dat een recensie zo geschreven is terwijl ik net de game bijna heb uitgespeeld en ik het idee krijg een totaal andere game te hebben gespeeld… Ja dan wel!



    En als het een keer zo is NP maar de laatste tijd staan de meningen qua recensies lijnrecht tegenover mij. Als ik kan mij er totaal niet in vinden.

  • Ik weet niet hoe het voor de rest zit, maar ik heb vooral m'n bedenkingen over de inhoudelijke kwaliteit van de review persoonlijk. Over de score heb 'k het niet eens omdat 'k pas vanavond aan de slag kan met het spel.



    Dat er sommigen zich storen aan de comment over het gebrek aan vernieuwing, terwijl sommige andere copy/paste games hier wel mee wegkomen, kan 'k anderzijds ook wel begrijpen.

  • @Tony: ik vind het serieus jammer dat je je niet in deze (en misschien wel andere) review(s) kan herkennen. Ik vind het wel belangrijk om duidelijk te maken dat een review gewoon de mening is van een recensent. Als je je daar dan niet in kan vinden is het zo, maar dat maakt die review nog niet onjuist of verkeerd. Dat wordt een ander verhaal wanneer er feitelijke onjuistheden in staan, maar als we het over ervaringen hebben kan dat bij iedereen verschillen.



    Dat daardoor recensies soms wat inconsequent overkomen begrijp ik. Dat is een probleem dat we proberen te voorkomen door ervoor te zorgen dat je ieder redactielid een beetje kent (zoals in dat voorbeeld dat jij al gaf). Daar slagen we alleen niet altijd in, maar dat is zeker terecht opgemerkt.



    Anyway, sorry als mijn eerste opmerking een beetje kort uit de bocht klonk. Nu ik het teruglees klinkt het inderdaad venijniger dan ik het bedoelde.

  • Als het puur om de kwaliteit/inhoud van de review gaat kun je daar inderdaad kritiek op uiten echter is dat iets waar vooral de IG redactie naar moet kijken en misschien een hand in eigen boezem moet steken.



    Merk zelf ook dat er vanuit de community laatste tijd steeds meer kritiek is op de reviews en dat zal natuurlijk niet zomaar zijn. Echter heb ik zelf de afgelopen tijd bijna geen nieuw games gekocht en dus ook niet veel nuttigs over de inhoud van de reviews kunnen zeggen. Vaak vind ik ze wat kort en zo nu en dan een aantal zinnen waar ik over struikel maar thats it. Ben sowieso geen taal purist maar dat ziet iedereen aan mijn posts ;)

  • Heeft iemand anders ook last van dat de game niet te installeren is in de PC Windows store?



    had hem gratis verkregen bij me GPU maar hij staat alleen in de library , install is grijs.

  • Tip: Waarschijnlijk moet je nog de Windows 10 anniversary update downloaden en installeren.



    (https://blogs.windows.com/windowsexpe…)

  • Same shit, Same epic fun :)

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren