1. Star Wars Battlefront 2 review – Zelfsabotage

Star Wars Battlefront 2 review – Zelfsabotage

Het is niet bepaald controversieel om Star Wars Battlefront uit 2015 een oppervlakkige game te noemen. Het greep je door de ontzettend mooie Star Wars-plaatjes, maar heeft verder weinig te bieden. Als een verjaardagscadeau dat zorgvuldig in Star Wars-pakpapier is ingepakt, maar na openen een Aldi-zeebanket blijkt te bevatten. Battlefront 2 vervult dit keer echter eindelijk de belofte van een Battlefield-game in een Star Wars-setting en heeft de kritiek op de eerste game ter harte genomen. Het is daarom extra teleurstellend dat er onderweg een aantal verontrustende beslissingen zijn genomen.

Monkey’s paw
Wellicht het grootste ongenoegen dat door zowel critici als fans werd geuit, was over de afwezigheid van betekenisvolle offline singleplayer-content. Dus niet de inspiratieloze Survival-modus uit het eerste deel, maar een volwaardige campaign in het Star Wars-universum en tevens de mogelijkheid om tegen de AI te vechten. Hoewel DICE dit laatste verzoek in de Arcade-modus technisch gezien heeft ingewilligd, komt het met aantal flinke beperkingen. Battlefront laat je wellicht de strijd aangaan tegen een computergestuurde tegenstander, maar niet op de schaal die je voor ogen hebt.

Trekpleister van Battlefront 2 zijn de immense gevechten waarin veertig soldaten te voet, in een voertuig of een ruimteschip op diverse planeten een echte Star Wars-ervaring voorschotelen. De Arcade-modus schrapt de voertuigen en krikt de schaal stevig omlaag tot er enkel een vrij standaard Team Deathmatch overblijft. Het is niet waarvoor je Battlefront 2 speelt en het is zeker niet wat men van offline Battlefront-ervaring wenst. Je vraagt je af voor wie het dan in hemelsnaam wel is gemaakt, want er zijn hoogstens enkele minuten plezier uit te halen.

In theorie levert DICE zodoende de veelgevraagde offline modus, maar in de praktijk is het slechts een schimvan het Star Wars-gevoel dat de multiplayer wel biedt. De korte campaign komt daarentegen wel dichtbij een authentieke Star Wars-ervaring en blijkt ondanks diverse tekortkomingen uiteindelijk een aangename verrassing te zijn.

Nieuw perspectief
De vernietiging van de Death Star in Star Wars: Return of the Jedi leek een definitief einde voor de Empire te spellen, maar met de nieuwe trilogie werd duidelijk dat er geen reden was voor uitbundig feest op de maan van Endor. Er is nog een lange weg te gaan – zeker als het aan Disney ligt – voordat de rebellen hun laserpistolen aan de wilg kunnen hangen. Battlefront 2 toont hoe een in het nauw gedreven Empire nog steeds een destructieve grip op het universum behoudt. Waarbij voornamelijk de keuze om het verhaal vanuit het perspectief van een groep elite-soldaten van een gewond Empire tot interessante inzichten en sterke momenten leidt.

De voetsoldaten aan de Dark Side worden in de franchise als zielloze robots in beeld gebracht die zonder aarzeling hun wrede bevelen uitvoeren. Hun innerlijke conflicten en gevoelens blijven echter crimineel onderbelicht; The Force Awakens laat zien hoe krachtig het in beeld brengen van de innerlijke worsteling van een Stormtrooper kan zijn en Battlefront 2 volgt het voorbeeld. Zo worstelt leider van de Inferno Squad Iden Versio met de nieuwe richting van het in chaos gevallen Empire en haar rol in een potentiële genocide van haar geboorteplaats. De interacties van haar partner Del Meeko met een spilfiguur uit de franchise brengt hem dan weer in twijfel of alle vreselijke verhalen uit zijn jeugd over de rebellen en Jedi wel kloppen. Het zaad van twijfel komt sterk tot bloeiin een krachtige scene, maar betekent tevens een negatief keerpunt voor de rest van de campaign.

Zonder te veel van het verhaal uit de doeken te doen, komt het sterk overeen met met het grootste minpunt van de campaign: het durft niet op zichzelf te staan. Het kan niet alleen het verhaal van Iden Versio vertellen, het moet daarbij ook genoeg aandacht aan de rebellen geven. Enkel als Iden Versio spelen is geen optie, want je moet ook talloze saaie hoofdstukken als onhandig besturende Heroes spelen. Niet alleen de TIE Fighter, maar ook de X-Wing. De campaign is zodoende meer een degelijke tutorial voor alle aspecten – zowel goed als kwaad - uit de multiplayer dan de spectaculaire rollercoaster met een interessant perspectief dat het had kunnen zijn.

Authentiek Star Wars-gevoel
Walker Assault op de planeet Hoth uit het vorige deel blijkt uiteindelijk de modus die het meest bijblijft. Het is niet moeilijk om te achterhalen waarom dat zo is; het laat de meeste spelers toe, biedt een variatie aan luchtvoertuigen, de kans om tijdelijk in de iconische AT-AT te zitten en geeft je daadwerkelijk het gevoel een authentiek gevecht uit de films na te bootsen. Met Galactic Assault poogt DICE eenzelfde gevoel te benaderen door op elke planeet een op maat gemaakte Star Wars-ervaring af te leveren. De elf verschillende maps zijn niet enkel een kopie van het eerdere Walker Assault, maar geven een eigen draai aan het grootschalige strijdtoneel. Ze bieden bijgevolg genoeg variatie ten opzichte van elkaar.

Zo zijn er bijvoorbeeld geen AT-AT’s te bekennen op Mos Eisley, maar bestorm je als Empire drukke marktplaatsen terwijl de plaatselijke bevolking in paniek op de vlucht slaat. Op Endor proberen de rebellen een AT-AT te stelen om met het gevaarte daarna een basis over te nemen en op Kamino slaan de golven wild tegen de bruggen op terwijl Battle Droids meter bij meter de Cloning Facility innemen. De grootste verbetering ten opzichte van het vorige deel is echter hoe de strijd een stuk dynamischer uitpakt. Zo is elke map opgedeeld in een aantal verschillende objectives waardoor niet alleen het strijdtoneel zich steeds verplaats, maar ook het tij opeens kan keren.

Breekt de Empire bijvoorbeeld op het laatste moment toch nog door de verdediging of saboteert het een computer, dan wordt het aantal soldaten – effectief aantal keren dat je team kan respawnen – aangevuld en kan er een opwaartse mars gemaakt worden. De toevoeging van classes draagt hier ook aan bij; lijkt het laatste verdedigingspunt te vallen dan schakel je over naar een Heavy die met schilden de voeten stevig in het zand kan zetten of laat je een Officer een turret plaatsen. Blijkt het onmogelijk door de destructieve defensie van de oppositie te breken dan kan een Specialist met een sluipschuttersgeweer van een veilige afstand een opening creëren. Zowel de toevoeging van classes als de dynamische objectives voorkomen zo de eentonigheid van het vorige deel door meer diepgang te bieden.

Het nieuwe Starfighter Assault put uit hetzelfde dynamische vaatje als Galactic Assault en voegt tevens een missende pilaar uit de franchise aan Battlefront toe: de epische ruimtegevechten. Met behulp van Criterion Games slaagt DICE er volledig in om dit essentiële Star Wars-element naar Battlefront te vertalen. De ruimteschepen geven je genoeg wendbaarheid om met hoge snelheid tussen brokstukken van de Death Star te vliegen, een Ion Torpedo van je af te schudden of de kern van een Imperal Star Destroyer in te vliegen.

De klassementen in voertuigen verschillen daarbij genoeg van elkaar om gepast een keuze te maken voor elke objective en de Heroes voegen hier daadwerkelijk wat toe omdat ze niet inlossen op speelbaarheid. De variatie is wellicht niet zo groot als in Galactic Assault, maar het is een meer dan degelijke – en nodige – toevoeging aan Battlefront en zorgt voor een completer Star Wars-plaatje.

De olifant in de kamer
Het is je wellicht niet ontgaan dat EA – en bijgevolg Battlefront 2 – onder vuur ligt voor de toevoeging van lootboxes dat invloed op het progressiesyteem heeft. Na vele uren spelen is het ook vrij onmogelijk om niet te erkennen dat die kritiek terecht is. Het kaartsysteem waarmee je nieuwe vaardigheden ontgrendeld of juist versterkt is compleet willekeurig gemaakt door het afhankelijk te maken door een drop uit een lootbox. Er zijn drie soorten lootboxes: voor infantrie, starfighters en heroes. Met de credits die je verdient in de multiplayer moet je dus een keuze maken waar je voorrang aan geeft.



Door de complete willekeur werk je zodoende niet naar een specifiek doel toe, maar spaart credits – of je zwicht en trekt je portemonnee – in de hoop je favoriete class of Hero aan te sterken. Je hebt zodoende geen invloed op je eigen progressie maar bent onderworpen aan de grillen van het lot. Een bizarre keuze voor een ontwikkelaar die het verkrijgen van Heroes in Battlefront I – willekeurig op het strijdveld – “eerlijk, want het is voor iedereen oneerlijk” noemt; waarmee je de lootboxes in Battlefront 2 perfect omschrijft. Tel hierbij een mogelijk voordeel op dat het trekken van de portemonnee geeft in multiplayer ten opzichte van uren credits sparen en het legt een kwalijk element bloot waarmee een uitstekende game zichzelf uiteindelijk saboteert.

fps

Conclusie en beoordeling

Star Wars Battlefront 2 lijkt op het eerste oog een excuusbrief voor het oppervlakkige eerste deel. De gameplay is uitgediept, het bevat daadwerkelijk een degelijke singleplayer, het gemis van ruimtegevechten wordt aangesproken door Starfighter Assault en de Galactic Assault biedt een authentieke Star Wars-ervaring. Het is een sterke basis dat je uitnodigt om regelmatig terug te keren dat echter wordt gedwarsboomd door lootboxes en een bijgevolg waardeloos progressiesysteem dat het tegenovergestelde bereikt. De beloning voor de toewijding van een speler is zodoende ver te zoeken.
7
Score
70
Score: 70
  • Pluspunten
  • Ruimtegevechten
  • Variatie in planeten en objectives
  • Classes
  • Meer dynamiek in de multiplayer
  • Minpunten
  • Werking van de lootboxes
  • Progressysteem
  • Singleplayer durft niet op zichzelf te staan
  • Arcade-modus

Dit artikel delen

Over de auteur

Derek Taal Schrijft onder andere recensies van games die soms leuk zijn en soms niet. Zoekt momenteel een sponsor voor zijn Katamari Damacy e-sportcarrière, en het telefoonnummer van Kiryu Kazumas stemacteur.

Reacties

  • Lars, ga eens terug naar bed, en stap dan met je andere been eruit. :)

  • @Aurora: ik snap je pessimisme maar wij hebben de game al een tijdje dus kansen inschatten is niet nodig ;)
    @Piet: Nee maar dat is precies waar het rondom Star Wars aldoor fout gaat: iedereen verwijst maar wat door en niemand checkt de feiten.

  • Ik krijg het gevoel dat je kritiek op Star Wars (games) in het algemeen niet zo leuk vindt. Ik snap overigens dat 't niet leuk is hoor, als je ergens fan van bent. :)
    (Als ik het verkeerd interpreteer, dan lees/hoor ik het wel.)



    Jij vraagt echter om een verwijzing en ik geef (onder het nom van 'hulp bieden') aan waar er iets over gezegd wordt/is. Ik zeg verder niet dat het juist of onjuist is. Sterker nog, ik haal het hele onderwerp niet aan. :)

  • Lars, als het daadwerkelijk is aangepast, is dat vannacht pas gebeurd, dus dan maakt het weinig uit hoelang je de game al hebt. Ik geloof trouwens direct dat je credit-reward voor het uitspelen van de campagne flink is verlaagd. Wellicht kun jij dit voor ons bevestigen?



    Daarnaast zal het weinig veranderen aan mijn mening over EA, want:



    A. Ik blijf ze ziek vinden omdat ze je oprecht 40 uur wilden laten spelen voor één character unlock,



    B. Het is letterlijk hun intentie om de speler daarmee dusdanig te frustreren dat deze nog meer echt geld uitgeeft om toch zo de characters maar sneller te unlocken.



    Ik weet niet waarom je voor zo'n industrie-verwoestend beursgenoteerd bedrijf in de verdediging schiet, want hoeveel feiten ik ook check, ik blijf van EA walgen.

  • @Lars;



    Ondanks dat er misschien een kern van waarheid in je opmerking zit, vind ik het toch nogal stuitend dat je zo denkt. De fout nu bij gamers neerleggen, omdat ze de feiten niet checken? Die feiten hadden niet gecheckt hoeven worden, als EA er zelf niet zo'n enorme puinhoop van zou hebben gemaakt. Ik vind het oprecht raar dat je dit nu op de gamers betrekt.



    De Donald Trump van InsideGamer, we hebben hem gevonden hoor :P ;) #whataboutism

  • We moeten de emotieloosheid van EA niet bevechten met emotionele berichten. Geef mij maar liever harde feiten met duidelijke bronnen.



    Al zou ik zoals Aurora niet schrikken van de zoveelste frats van EA. Meedogenloos en vals. Ik word er zelf al emotioneel van :'(

  • @Aurora: goed punt, was even zoeken omdat ik die challenges van de SP al voltooid had. De beloning voor de campaign is inderdaad verlaagd, met het idee dat je daarmee Iden Versio ontgrendelt. Beetje rare constructie maar soit, de challenges waren toch al niet meegenomen in de beruchte 40-uur berekening. Multiplayerbeloningen lijken echt niet beinvloed te zijn
    @Piet excuus, de verwarring kwam doordat ik eigenlijk Aurora om een bron vroeg maar het nu leek alsof jij die onderschreef, foutje ;-) ik hou niet van ongefundeerde kritiek, en het internet barst momenteel uit elkaar van de onzin over SFBF2. Doodzonde, want er is echt wel wat mis met die game maar het argument verwatert ontzettend als er zoveel onwaarheden bij komen kijken. De prijsverlaging van Heroes is ook maar symptoombestrijding, ingegeven door de hetze op het internet, terwijl het fundamentele rotte progressiesysteem ongewijzigd blijft. Als nou alle speerpunten daar en alleen daar op waren gericht, was er tenminste een zinnige discussie ontstaan die terecht is.

  • @Lars
    No problemo en ik snap wat je bedoelt. :)

  • De ironie lars :P

  • Jongens, volgens mij wordt hier beide kanten op een beetje langs elkaar heen gecommuniceerd :'). Het enige wat ik Lars bovenin heb zien vragen is waar het betreffende 'feitje' vandaan kwam, met de vraag of dat de enige bron was. Begrijpelijk, gezien het soms nog wel eens trollerige gedrag dat in comments onder artikelen verschijnt met 'echte info'.



    Het enige wat hier wordt aangesproken volgens mij, is dat niet zo maar alles moet worden overgenomen, niet met betrekking tot het verdedigen van een spel of het aanvallen van een persoon of iets dergelijks.



    Dat daargelaten, hoop ik wel dat deze 'afstraffing' van deze game - om weer ontopic te gaan - er wel voor zorgt dat lootboxes weer een beetje worden afgeremd of als 'extraatje' worden ingebouwd in plaats van spelbrekend element.



    Edit: Ah, niet snel genoeg getypt zie ik :P



  • Bedankt voor het controleren, Lars!



    Verder hoef je je geen zorgen te maken - het is Star Wars, het gaat echt wel miljoenen verkopen. :P

  • Op Resetera staat wel een goede post hoe EA te werk gaat in deze:



    "They understand that they have a clusterfuck on their hands, so since they are not interested in fixing it, they are going to use a technique referred to as "making the outrage outdated." This was very clearly what they did with the beta. The beta had a great deal of backlash and instead of fixing anything, they "made changes." The effect of these changes were negligible but it didn't matter because all the articles written about the flaws of the beta and the complaints by users became outdated and replaced by articles and comments about how they were making "changes." This allows them to control the narrative of their product."



    "1. Journalists who cover the initial outrage feel that, ethically, they have to post the follow up but probably aren't going to do the research to figure out if the changes are substantial or effective at fixing the actual issue. […]
    2. Loyal fans who get fed up with it and decide not to buy the game are desperately searching for a reason to forgive EA so they can play their neato shooty game so they'll take any crumbs they are given."



    Lijkt me een kern van waarheid in te zitten en het is sneaky as hell natuurlijk.

  • Mooi, Sylmaron. Dat soort spul moet exposed worden.



    Stel je voor, als EA ook maar half de investering die het stopt in vuile bedrijfstactieken ontwikkelen, in games zou stoppen… :')

  • @Aurora: Eerst had ik zoiets van als ze die alles verpestende managers maar eens uit EA kregen maar ik heb nu zoiets van laten ze die studio's maar van EA redden.

  • Volgens mij ben ik 1 van de weinige die hem gaat halen ? Ik ga zoveel plezier bleven aan me lootboxes. Muhahaha.

  • Mooi voorbeeld van zelfsabotage:



    https://i.redd.it/eyr0zbo2gsxz.jpg

  • Wtf ? Geweldig.

  • Is dat serieus?? HAHAHAHA WAUW wat een schijtgame XDDD

  • @Don Carpaccio: ik weet niet wat daar fout gaat, maar die screenshot is serieus bullshit. Het is onmogelijk dat alle unlocked Heroes 'taken' zijn, want je hebt standaard vier Light en vier Dark Heroes, en de Heroes-mode is 4 vs 4. Als je goed kijkt zie je rechts ook dat Lando, Rey en Yoda bezet zijn. Han Solo had gewoon beschikbaar moeten zijn. Lijkt eerder op een toevallige bug, of kleine vertraging bij het wisselen van Hero, staat iig echt volledig los van het unlocksysteem. Ik ben deze bug overigens niet tegengekomen.

  • Ik heb hem ook al besteld, altijd maar dat gezeur dit en dat. Ik ga er sowieso veel speelplezier mee beleven.

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren