1. Age of Empires III (PC)

Age of Empires III (PC)

Geschiedenis is op het moment een van mijn favoriete vakken op school. Vanaf zo’n welbekend houten stoeltje kijk ik een beetje rond in de klas, ondertussen met een half oor luisterend naar de leraar. Een mooie blonde dame is bezig met het geven van een antwoord op een vast en zeker heel belangrijke vraag. Mijn aandacht vestigde zich van de contouren van haar lichaam op een kleine reclameposter die ergens in de hoek van het lokaal hangt. De poster is zo klein, maar heeft zo’n impact op mijn geschiedeniscarriére gehad. Het was een poster met daarop een man met een pen. Pennen zijn uitermate belangrijk. Ik gebruik ze om af en toe nonchalant in mijn mondhoek te hangen. Ik schrijf met potloden. Die poster zette mij aan het denken aan een bepaald spel dat ik een tijdje geleden gespeeld heb. Ik weet niet hoe dat proces precies verliep. Het spel heette in ieder geval Age of Empires 3.

Age of Empires is een strategieserie die al een tijdje loopt en een immense populariteit heeft onder gamers. Waarschijnlijk heeft ieder hier op deze site wel eens wat opgevangen over boeren die grondstoffen verzamelen of het verdedigen van een zelf opgebouwde stad met zelf getrainde soldaten tegen vijandige volkeren. Er zullen nu vast en zeker nog minder mensen zijn op deze site die niet weten waar Age of Empires om draait. Het draait in deel drie, net zoals in zijn voorgangers, om het commanderen van een hoop burgers en soldaten. De meeste Age of Empires spellen hebben daarnaast een campaign mode die gebaseerd is op de geschiedenis en niks minder. Geen fantasievolle uitspattingen van een krankzinnig geworden schrijver. In deel twee was het mogelijk om als de beeldschone Jeanne d’Arc door Frankrijk te paraderen op weg naar de overwinning tegen de Engelsen en haar eigen ondergang. Op school heb ik nog nooit iets over haar gehoord.

Helaas gaat de opvolger van deel twee al gelijk de fout in qua campaign. Age of Empires 3 draait om een schot op het eiland Malta, Morgahn genaamd, die aangevallen wordt door de beroemde en beruchte Ottomanen, afkomstig uit het huidige Turkije. Nadat deze eerste serieuze missie voorbij is (er is ook nog een tutorial), krijgt de Schot opdracht om naar Amerika te trekken, waar hij vervolgens een wild avontuur beleefd vol realistische en onrealistische avontuurlijkheden. De realistische onderdelen zijn helaas niet zo geloofwaardig door de grote hoeveelheid onzin die in het verhaal verwerkt zit. Er komen piraten, magische meren en tientallen verschillende inheemse volkeren tegelijk op een plek op aarde in de campaign voor. Dit is een grote tegenstelling met de vorige delen en meteen ook een grote teleurstelling en een nog grotere aanfluiting. Dit maakt de campaign meteen een stuk minder interessant.

Een ander onderdeel dat mij niet aanstaat in Age of Empires 3 is de grafische stijl. Het spel ziet er redelijk uit (het is al een aantal jaartjes op de markt), maar is niet veel mooier dan bijvoorbeeld Warcraft 3. De twee spellen vallen uitstekend met elkaar te vergelijken, aangezien de grafische stijl een aantal raakvlakken kent. Zo zien de boeren en soldaten er een beetje tekenachtig uit, de gebouwen zien er afgeraffeld uit en de cameraman neemt dezelfde houding aan. Nu is dit in Warcraft niet zo’n probleem aangezien het een spel is gebaseerd op het Warcraft universum, maar in AoE stootte mij dit behoorlijk tegen de borst aangezien dat spel zich in een nog uitgebreider en realistischer universum afspeelt! Gelukkig weet AoE 3 deze grafische mankementen nog enigszins te verbloemen met een uitermate goede soundtrack (bekende deuntjes uit vorige delen maken hun opmerking), en prachtige special effects. Met name in de zeeslagen maken indruk.

Zeeslagen zijn in deze Age een stuk indrukwekkender te noemen dan in zijn voorgangers. De kanonnen bulderen, masten sneuvelen en overal drijft hout in het rond tijdens en na een gevecht. Zodra enkele schepen elkaar treffen en de speler zich ergens anders op de vaak mooi ontworpen map bevind, trekt dit onmiddellijk de aandacht naar zich toe. Helaas geldt dit niet voor de gevechten op land, die vaak saai en statisch zijn. De verschillende troepen zien er stuk voor stuk oersaai uit en zelfs de kanonnen weten niet zo’n goede indruk achter te laten. Daarnaast verlopen de gevechten op land ook nog eens veel te snel. Dit komt doordat het tempo van het spel niet goed voor elkaar is. De balans tussen het rustig kunnen opbouwen van een stadje en het leveren van strijd is niet goed. De snelheid van het totale spel moet naar beneden worden bijgesteld, waardoor de gevechten niet goed uit de verf komen.

Gelukkig biedt AoE3 nog wel een paar leuke vernieuwingen. Zo zijn er bepaalde soldaten aanwezig die vaak wat sterker zijn en krachtige aanvallen bezitten. Ook dit is een overeenkomst met Warcraft 3. Daarnaast is het de mogelijkheid om af en toe versterkingen op te roepen in de thuisbasis. Dit zijn vaak leuke versterkingen, zoals een paar extra boeren die te werk gesteld kunnen worden op een boerderij. Dit werkt allemaal erg goed en is zeker een leuke toevoeging binnen de serie. Al deze vernieuwingen komen helaas niet terug in de skirmish mode, wat zonde is. De zogenaamde tradeposten komen wel terug in de skirmish. Op deze posten kunnen huizen worden gebouwd, van waaruit er gehandeld kan worden met andere volken. Ook een uitermate leuke vernieuwing. Helaas zijn de vernieuwingen ook echt de enige verbeteringen ten opzichte van de vorige delen. Het spel weet mij niet te overtuigen, niet te raken zoals zijn realistische voorgangers wel deden. Er blijft niks meer over dan een onrealistische, leuk aangeklede en af en toe frustrerende RTS.

Conclusie en beoordeling

Age of Empires is gedegradeerd tot een serie die zich richt op het vermaken van een gamer. Dit is doodzonde, aangezien het eerder wist te vermaken en te onderwijzen. De grafische stijl versterkt dit gevoel. Daarnaast ligt het tempo niet echt lekker en faalt de camera. Gelukkig weet het spel alsnog te vermaken, alhoewel de veldslagen soms nog wel eens te wensen over laten zodra het op spektakel aankomt. Ik vind het jammer, ik had meer van dit spel verwacht. Helaas. Neemt niet weg dat het alsnog een vermakelijk product is geworden, dat zijn prijs dezer dagen wel degelijk waard is.
6
Score
60
Score: 60
  • Pluspunten
  • gt;Soundtrack
  • gt;Zeeslagen
  • gt;Special effects
  • gt;Helden en thuisfronten
  • gt;Tradeposts
  • Minpunten
  • gt;Onrealistisch verhaal
  • gt;Grafische stijl past niet bij AoE
  • gt;Veldslagen
  • gt;Camera
  • gt;Tempo

Dit artikel delen

Over de auteur

Reacties

  • Gefeli allemaal maar weet iemand hoe ik ze kan installeren ik heb ze gedowload maar ze staan niet bij find match en ik kan ze wel spelen in private match iemand die hier iets van weet?

  • @ Vlaflip:



    Beetje flauw dit. Als je alles zo goed had gevolgd (bij de inzending van de foto's) dan had je geweten dat ik mijn account en wachtwoord was vergeten. Dat ik niet dagelijks frontpage berichten plaats betekend niet dat ik 'maar' even meedoe. Ik volg al ruim 2 jaar bijna dagelijks het nieuws.

  • Gefeliciteerd stealthM!!! zie je wel weer op live en de rest ook gefeliciteerd

  • haha feilosio heb ik in mijn vriendenlijst op de x box 360:P

  • i won i won nou lekker ownen met cod 4 ( en dus ook met de nieuwe maps) yes yes!



    : p

  • Thnx thnx thnx. Supervet:)

  • Gefeliciteerd! ;-)

  • Feliciterende felicitaties ^^

  • Piss ik weer buiten de boot!!!!



    Volgende x beter, prijswinnaars gefeliciteerd, COD4 is een top game!!

  • Helaas weer niet gewonnen :*(, en ik was nog wel de tweede reactie :P

  • Gefeliciteerd! :D

  • Dank jewel insidegamer. thanx bedankt voor de felicitaties:P

  • YESS gewonnen :D danku IG

  • Gefeliciteerd, had bij sommige wat foto's gezien en moet zeggen dat er inderdaad hele leuke bij waren :D

  • Ik hoop dat er binnenkort een GTA4 prijsvraag komt!

  • gefeliciteerd mannen maar echt moeilijk was het niet:P :D

  • Hoesé

  • Gefeliciteerd ;)



    Kheb een PS3 kon niet meedoen xD

  • Gefeliciteerd, veel plezier!

  • gefeliciteerd ;) veel speel plezier

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren