1. Shin Megami Tensei: Persona 3 (PS2)

Shin Megami Tensei: Persona 3 (PS2)

Eindelijk kunnen we hier in Europa ook genieten van al het goede dat Atlus de wereld al jaren voorschotelt. Was Amerika al wat langer gewend aan de Shin Megami Tensei-games, ook Europa krijgt zijn deel tegenwoordig. Dus nu kunnen we in Europa eindelijk aan de slag met het derde deel uit de Persona serie, een spin-off van Shin Megami Tensei. Dit derde deel (eigenlijk het vierde deel, aangezien Persona 2 uit 2 delen bestond) is het allereerste deel wat Europa bereikt, dus nu kunnen we ook hier verslaafd raken aan de luchtige-gameplay-met-diepgang-heerlijkheid wat zo tekenend is voor de Persona-reeks.

In Persona ben jij een student die op jonge leeftijd wees is geworden. Wanneer de game begint ben je net verhuisd naar Port Island, de plek waar het grootste gedeelte van de game zich afspeelt. Op dit eiland is iets vreemds aan de hand, want een dag beslaat hier 25 uur. Normale mensen krijgen van dit extra uur, wat zich tussen twaalf en één uur ’s nachts bevindt niks mee. Deze mensen zijn namelijk ‘Transmogrified’,dit betekend dat zij in een comateuze slaap in gekristalliseerde doodskisten liggen en zij zich niet bewust zijn van de wereld om hen heen. Dit extra uur, genaamd ‘The Dark Hour’, is een uur waarin de wereld overgenomen wordt door demonen genaamd Shadows, en er eigenlijk van alles kan gebeuren, getuige de enorme toren genaamd Tartarus die tijdens de Dark Hour verschijnt op de plek waar overdag de school van de hoofdpersoon staat. Aleen gebruikers van Personae zijn zich bewust van dit uur. Personae zijn gaven die zich manifesteren wanneer een persoon in aanraking komt met hetgeen wat buiten deze wereld leeft, in dit geval dus Shadows. Personae zijn manifestaties van een geheel andere identiteit dan die van de gebruiker, en een Persona is in staat om speciale krachten en magie te gebruiken. Een klein groepje Persona-gebruikers hebben de handen ineen geslagen en vormen SEES, Specialized Extracurricular Execution Squad, om zo achter de waarheid rond The Dark Hour te komen en een front te vormen tegen de steeds sterker wordende groep Shadows. Aangezien de hoofdpersoon van de game een van de weinige is die Personae's kan gebruiken (en de enige die verschillende Personae kan gebruiken) wordt hij overgehaald om zich bij SEES aan te sluiten.

Gevechten in het spel vinden plaats tijdens The Dark Hour in het eerder genoemde Tartarus. Waarschijnlijk ligt de verklaring voor The Dark Hour en het verschijnen van Tartarus op de bovenste verdieping van de toren en dus is het zaak om als lid van SEES deze toren te beklimmen en achter de waarheid te komen. Shadows heersen over de verdiepingen in deze toren dus de helden van SEES zullen heel wat moeten afvechten voordat ze de top hebben bereikt. En de gevechten werken echt heerlijk in de game! Wanneer je een Shadow tegenkomt, kun je proberen als eerste een klap uit te delen om zo een streepje voor te hebben in het daaropvolgende gevecht. De gevechten verlopen turn-based, waarbij je alleen de hoofdpersoon bestuurd, de andere 3 leden in jou team bestuurd de computer. Dit klinkt vervelend, maar is het allerminst, de AI van de computer werkt namelijk erg goed. Wanneer bijvoorbeeld een bepaalde aanval op een Shadow niet werkt, zal de computer desbetreffende aanval ook niet meer op dat type Shadow gebruiken. Je zult dus zelden beurten verspillen doordat de computer aan het stuntelen is. Wel kan je ietwat de tactieken van je teamgenoten bijsturen, door bijvoorbeeld een teamgenoot de opdracht te geven zich vooral te richten op het healen van gewonde teamgenoten. Gevechten verlopen verder heerlijk soepel en snel, en wanneer het gevecht eenmaal is gewonnen ontvangt elk teamlid experience waarmee teamleden en de Personae van de teamleden sterker worden. Ook mag je na een gevecht regelmatig een kaart trekken waarmee extra geld, experience, wapens en zelfs Personae gewonnen kunnen worden.

Persona kan gezien worden als een Sim annex RPG. Dit klinkt niet logisch, en zou zelfs mensen die niet van Sims houden (zoals ik) kunnen afschrikken. Het Sims-gedeelte van het spel is echter bijzonder leuk geïntegreerd in de game. Als Persona gebruiker en lid van SEES is het zaak om sterker te worden. Door middel van het onderhouden van sociale contacten met de mensen op school en in de uitgaansgelegenheden en winkels op Port Island wordt de band, social links genaamd, met die mensen sterker. De Personae die de hoofdpersoon gebruikt profiteren van deze sociale band wanneer Personae worden samengevoegd tot een nieuwe Persona.

Inderdaad, Persona kunnen worden samengevoegd, wat een kenmerk is van de Shin Megami Tensei-serie. Logisch dus dat dat ook in deze game weer kan. Personae kunnen verworven worden door bijvoorbeeld gevechten te winnen en daarna een juiste kaart te trekken. Maar er kunnen ook speciale en sterkere Personae worden gecreëerd in The Velvet Room, een plek die alleen de hoofdpersoon kan betreden. Hier kun je vervolgens twee personae samenvoegen (wat fusion heet) tot één Persona, waarbij de social links om de hoek komen kijken. Elke Persona behoort namelijk tot een clan, en elke social link is weer gelieerd aan een bepaalde clan. Fuse je dus twee Personae samen tot een bepaalde Persona behorend tot een bepaalde clan waarmee jij een sociale link hebt, bepaalt de kracht van de link hoe sterk de Persona is die uit het fusion-proces komt. Dit klinkt ingewikkeld, maar wordt zo goed geïntroduceerd in de game dat je al na een korte tijd Personae aan het verzamelen bent om die naar hartenlust te combineren als een ware Personae-expert.

Naast het sterker maken van Personae is ook tijd van belang. In de game ga je overdag naar school, om je academie-vaardigheden te verbeteren, wat je weer social links oplevert. ’s Avonds ga je naar Tartarus, vooral om zo ver mogelijk te komen en om sterker te worden. Om de zoveel tijd is het volle maan, en dat betekent problemen. Met volle maan is het leger Shadows namelijk op hun sterkst en verschijnen er Shadows van een sterkere orde, in andere games ook wel eindbazen genoemd. Als gamer weet je nooit wat je kan verwachten tijdens volle maan, dus is het zaak om voor die tijd zo verstandig mogelijk om te gaan met de tijd om zo sterk mogelijk voor de dag te komen tijdens volle maan.

Conclusie en beoordeling

None

Eigenlijk valt er zoveel over deze game te vertellen, dat ik nog wel even door kan gaan, maar ik denk dat mijn punt wel duidelijk is, Persona 3 is een must-have voor de Playstation 2. Een klein minpuntje is het langzaam op gang komen van de game, maar wanneer deze serie gespeeld wordt door first-timers is dit eigenlijk juist weer een positief punt, dus daar struikel ik niet over.
9
Score
90
Score: 90
  • Pluspunten
  • Boeiend verhaal
  • Lekkere soepele en snelle gevechten
  • Veel mogelijkheden met het fusen van Personae
  • Sim-elementen leuk geïntegreerd
  • Minpunten
  • Game komt ietwat langzaam op gang

Dit artikel delen

Over de auteur

Reacties

  • Jammer verwacht veel van de game, had er graag al wat meer over willen zien.

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren