1. Batman: Arkham Asylum (X360)

Batman: Arkham Asylum (X360)

Batman vs. Captain Planet

Bijna 20 jaar geleden, toen ik een klein knaapje was, ging mijn moeder op vakantie naar Amerika en kwam ze terug met twee batmanoutfits voor mij en mijn anderhalf jaar jongere broertje. Het waren best mooie pakjes, en er zaten handschoentjes bij waar je plastic pijltjes mee kon schieten. Helaas raakten we de pijltjes al heel snel kwijt en ook de stoere capejes waren geen lange carriere gegund om onze schoudertjes. Lag het aan onze Ninja Turtles-manie? Zou heel goed kunnen. Sowieso hebben we nooit veel met Batman gehad. Zelfs Captain Planet stond bij ons nog hoger in aanzien dan zijn roemruchte collega. Nog steeds ben ik geen Batman-fan, maar laat ik maar meteen iets verklappen voor alle niet-Batman-fans die dit lezen: Arkham Asylum is van zo’n kwaliteit dat ik het aanraad aan de grootste Batman-hatende Captain Planet fanboy.

Lachen en vrezen

Het spel begint meteen al sterk: The Joker wordt in Arkham’s gekkenhuis gestopt maar blijkt daar bijzonder blij mee te zijn. Zijn gechiechel en sardonische opmerkingen maken de bewakers behoorlijk nerveus maar Batman zelf blijft stoïcijns. De keus van de makers om met deze onheilspellende situatie het spel te beginnen is slim, want als speler voel je dat er wat gaat gebeuren en je wilt weten wat dat is. Vanaf deze eerste scène is The Joker duidelijk de ster van de show en dat blijft hij ook voor de rest van de game. Hoe het verhaal verder verloopt ga ik niet verklappen maar met The Joker als spin in het web van de plot blijven de gebeurtenissen boeiend. Origineel is het allemaal niet maar door het geweldige acteerwerk is dat nooit ergerlijk. Zelden heb ik namelijk zo’n geweldige badguy gezien in een videogame.

Een belangrijke functie van het verhaal in Arkham Asylum is dat het een goede legitimatie biedt om nieuwe omgevingen te introduceren aan de speler. Zodoende voelt elke nieuwe omgeving aan als een logische plaats om te zijn. Wat ook logisch aanvoelt is de samenstelling van de met behulp van de Unreal 3-engine mooi vormgegeven wereld, die bestaat uit meerdere grote gebieden. Al deze gebieden zijn met elkaar verbonden en dat geeft de wereld een organisch en coherent gevoel. Deze grote vlaktes zijn sporadisch bevolkt met grote negentiende-eeuws aandoende gebouwen, die de binnenlocaties herbergen waar je gedurende het verhaal je meeste tijd zal doorbengen.

Vliegen en zoeken

Om de prachtige wereld te verkennen heb je twee handige gereedschappen tot je beschikking. De eerste is je grappling hook, waarmee je jezelf kan optrekken aan richels en dakranden. Rondlopend door de wereld zie je, afhankelijk van je kijkhoek, bij vele richels het icoontje dat je je grappling hook kan gebruiken. Dit is een ontzettend simpel en effectief mechanisme en al gauw slinger je soepeltjes als een volleerd vleermuisman van gebouw naar gebouw. De animatie van hoe Batman de hook gebruikt is subliem en je voelt je echt een virtuele superheld door de vanzelfsprekende wijze waarop je zoiets spectaculairs zo gemakkelijk kan doen. De grappling hook gebruik je ook regelmatig binnen gebouwen, waar overal zogenaamde waterspuwers (gargoyles..) zijn te vinden. Het voelt wat vreemd dat je deze overal vindt maar je zou niet zonder ze willen leven. De waterspuwers dienen namelijk als perfecte plaatsen voor een overzicht op je omgeving of een stealthy aanval op een onwetend slachtoffer.

Het tweede hulpmiddel wat Batman heeft is een soort röntgenscan die de ‘Detective Mode’ heet. Als je deze hebt geactiveerd komt er een blauwig kleurfilter over de wereld heen en zie je het skelet van je tegenstanders in een rode of blauwe kleur die aangeeft of ze gewapend zijn of niet. Een ander aspect van de Detective Mode is dat het objecten die manipuleerbaar zijn of die warmte bevatten een oranje kleur geeft. Dit is erg handig, maar misschien wel te handig. Doordat het zo nuttig is gebruik je het namelijk erg vaak. Zo vaak dat ik soms wat zat werd van het wat saaie blauwfilter en ik de mode uitzette puur om de echte kleuren van de wereld weer te kunnen zien.

Knokken en knallen

Arkham Asylum bestaat naast verkenning voor een groot deel uit vechten. In het begin voelt dit nog wat onwennig aan maar als je er gewend aan bent speelt het -daar is het woord weer- ongekend soepel. Knokken doet Batman bijna altijd tegen groepjes slechterikken wat het maken van combo’s tot kern van de strijd maakt. Met buttonbashen kom je in deze hectische confrontaties al een heel eind, maar als de vijanden loden pijpen, tasers en geweren bij zich hebben zal je toch echt een tactiek moeten gaan kiezen. Timing is hierbij belangrijk en als je dit eenmaal aanvoelt mep en draai je je als een geweldadige ballerina door de moordadige horden. Het mooie is dat ook hier de besturing gemakkelijk is maar de gameplay complexer is dan je aanvankelijk denkt. Overigens dwingen sommige situaties je tot een stealthy aanpak maar ook deze kunst beheerst Batman tot in de puntjes van zijn gemaskerde oren.

Batman heeft gelukkig meer dan alleen zijn knoestige vuisten tot zijn beschikking. Hij kan zijn cape gebruiken om vijanden voor korte tijd duizelig te maken wat een handige manier is om vijanden te kunnen meppen die steek of slagwapens bij zich dragen. Ook zijn veel snufjes die Batman gebruikt om de omgeving te verkennen weer te gebruiken in de gevechten. Zo kan je met de grappling hook je vijanden vloeren. Een favoriete gadget van me is de explosieve Batspray waar je breekbare muren en generators mee kan opblazen. Zelf gebruikte ik de spray vaak als voorbereiding tot een gevecht, dat meestal begint met Batman die een groep nietsvermoedende vijanden in de smiezen heeft. Dit geeft je de gelegenheid een hinderlaag te maken door de spray op de vloer te spuiten, om vervolgens je hoofd te laten zien zodat de vijanden je opmerken en brullend op je af komen rennen. Het enige was je nu hoeft te doen is wachten tot zij in aanraking kwamen met de Batspray en BOEM! Deze tactiek komt ook van pas in de lastige en opzettelijk chaotische bossfights, die naast de Batspray ook veelvoudig gebruik vereisen van je batclaw en je boomerang. Het lastige aan deze gevechten is dat je te maken krijgt met éen hele sterke gast die hulp krijgt van een grote groep normale tegenstanders. Je reflexen en concentratievermorgen zullen zeker op de proef worden gesteld!

Vragen en verzamelen

Je leest het, Arkham Asylum blinkt uit op meerdere fronten. Wat de hele ervaring nog vetter maakt is dat er waanzinnig veel extra’s zijn vrij te spelen. Dit doe je door raadels op te lossen en trofeeën te vinden die The Riddler door het hele spel heen heeft verstopt. Deze raadsels houden in dat een cryptische boodschap je een hint geeft van iets dat je moet fotograferen in de omgeving. Soms ligt de oplossing voor de hand maar net als met de trofeeën zullen er momenten zijn dat je geen idee hebt waar je moet zoeken. De beloning voor je speurwerk is echter groot en komt in de vorm van nieuwe spelmodi en charactermodels van de prachtig vormgegeven personages uit de game die je op je gemak kan bekijken. Vooral de begroeide rondingen van Poison Ivy verdienen een nadere inspectie.

Éen vrij te spelen modus is de challenge mode waarin je bepaalde segmenten uit het spel opnieuw kan spelen om highscores te halen met combo’s of vijanden in een zo kort mogelijke tijd moet uitschakelen. Dit is erg uitdagend en biedt weken, zoniet maanden, aan gameplay. Een ander belonend aspect van Arkham Asylum is dat je punten krijgt voor de combo’s die je maakt. Deze punten zijn op den duur om te zetten in upgrades voor je wapens of voor dingen als betere body armour. Het is wederom een simpel principe maar het draagt bij aan de toegankelijkheid en verslavendheid van Arkham Asylum.

lof

Heb ik dan alleen maar lof voor Batman’s avontuur? Nee, want zoals met elke game die je lang speelt krijg je een oog voor bepaalde herhalende patronen. Iets dat al heel snel gaat storen zijn de opmerkingen van The Joker, die net als Gruntilda in Banjo Kazooie constant zijn snerpende stem laat horen. Het probleem hiermee is dat deze korte monoloogjes veel te vaak voorbij komen zodat je al snel stukjes te horen krijgt die je een minuut eerder ook al hoorde. Ook is het spel afgezien van de bossfights wat te makkelijk. Een beetje ervaren gamer vliegt en mept zich door de game als het spreekwoordelijke mes door de boter. Toch is dit nooit echt een ergernis van formaat omdat de heerlijke gameplay, interessante spelwereld en bakken met extra’s je sowieso al een uur of 20 zullen bezighouden.

Conclusie en beoordeling

Captain Planet move over, Spiderman move over, Wolverine move over: Batman is gearriveerd om jullie cartooneske bilpartijen voor altijd te voorzien van zijn laarsafdruk. Arkham Asylum staat in alle opzichten synoniem voor kwaliteit, levert een geweldige fanservice en zal een ieder die het speelt doen verlangen naar de sequel. Mocht je Asylum alsnog niet willen spelen omdat je Batman maar een suffe lul vindt onthoud dan het volgende: de koning van Arkham Aslyum is niet Batman maar The JOKER!
9,3
Score
93
Score: 95
  • Pluspunten
  • Besturing
  • Mix verkennen/vechten
  • Acteerwerk
  • Prachtige charactermodels
  • Minpunten
  • Iets te makkelijk
  • Repetitieve Joker-quotes

Dit artikel delen

Over de auteur

Reacties

  • Leuke game alleen na een dag begint het al eentonig te worden. :)

  • Lol XD Dat plaatje is echt vet! :-D

  • haha angry german kid :P

  • hmm, ik haal de game wel als de servers goed werken…

  • IG, komt hier nog een recensie van?

  • de vraag was veel groter dan ze hadden verwacht.

  • Je zal hem eens kopen voor 90000 punten…

  • Wat een rare oplossing, zeg!

  • de prijs is OVER NINE THOUSAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAND

  • Hmm wouw hem eigelijk vandaag kopen voor me xbox360. maar nu ik hoor dat er problemen zijn en hij zo duur is:P wordt het maar eventjes wachten

  • ANGRY GERMAN KID!



    Haha, zou nog iemand 90000 points betalen?:D

  • tijdelijk verhoogd van 1200 naar 90000 Microsoft Points.



    Damnnsz o_0

  • Ha, je zult 'm nu aanschaffen voor dat bedrag zonder erbij na te denken… Hoeveel is dat omgerekend? (heb geen x-box)

  • zou hem toch pas volgende week eens downloaden. ;

  • WTF dat is ginatis veel punten he kost erg veel geld datte he.

  • Oh nee, angry German kid xD

  • dan is ie nu 900 euro :P

  • Vanmiddag!



    Edit: Best screwed up als je niet ziet dat er 900€ van je rekening wordt afgepleurd >.>

  • jeej ik heb hem al:D hij is echt vet

  • dat kan ik niet betalen :(

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren