1. Batman: Arkham Asylum (X360)

Batman: Arkham Asylum (X360)

Batman vs. Captain Planet

Bijna 20 jaar geleden, toen ik een klein knaapje was, ging mijn moeder op vakantie naar Amerika en kwam ze terug met twee batmanoutfits voor mij en mijn anderhalf jaar jongere broertje. Het waren best mooie pakjes, en er zaten handschoentjes bij waar je plastic pijltjes mee kon schieten. Helaas raakten we de pijltjes al heel snel kwijt en ook de stoere capejes waren geen lange carriere gegund om onze schoudertjes. Lag het aan onze Ninja Turtles-manie? Zou heel goed kunnen. Sowieso hebben we nooit veel met Batman gehad. Zelfs Captain Planet stond bij ons nog hoger in aanzien dan zijn roemruchte collega. Nog steeds ben ik geen Batman-fan, maar laat ik maar meteen iets verklappen voor alle niet-Batman-fans die dit lezen: Arkham Asylum is van zo’n kwaliteit dat ik het aanraad aan de grootste Batman-hatende Captain Planet fanboy.

Lachen en vrezen

Het spel begint meteen al sterk: The Joker wordt in Arkham’s gekkenhuis gestopt maar blijkt daar bijzonder blij mee te zijn. Zijn gechiechel en sardonische opmerkingen maken de bewakers behoorlijk nerveus maar Batman zelf blijft stoïcijns. De keus van de makers om met deze onheilspellende situatie het spel te beginnen is slim, want als speler voel je dat er wat gaat gebeuren en je wilt weten wat dat is. Vanaf deze eerste scène is The Joker duidelijk de ster van de show en dat blijft hij ook voor de rest van de game. Hoe het verhaal verder verloopt ga ik niet verklappen maar met The Joker als spin in het web van de plot blijven de gebeurtenissen boeiend. Origineel is het allemaal niet maar door het geweldige acteerwerk is dat nooit ergerlijk. Zelden heb ik namelijk zo’n geweldige badguy gezien in een videogame.

Een belangrijke functie van het verhaal in Arkham Asylum is dat het een goede legitimatie biedt om nieuwe omgevingen te introduceren aan de speler. Zodoende voelt elke nieuwe omgeving aan als een logische plaats om te zijn. Wat ook logisch aanvoelt is de samenstelling van de met behulp van de Unreal 3-engine mooi vormgegeven wereld, die bestaat uit meerdere grote gebieden. Al deze gebieden zijn met elkaar verbonden en dat geeft de wereld een organisch en coherent gevoel. Deze grote vlaktes zijn sporadisch bevolkt met grote negentiende-eeuws aandoende gebouwen, die de binnenlocaties herbergen waar je gedurende het verhaal je meeste tijd zal doorbengen.

Vliegen en zoeken

Om de prachtige wereld te verkennen heb je twee handige gereedschappen tot je beschikking. De eerste is je grappling hook, waarmee je jezelf kan optrekken aan richels en dakranden. Rondlopend door de wereld zie je, afhankelijk van je kijkhoek, bij vele richels het icoontje dat je je grappling hook kan gebruiken. Dit is een ontzettend simpel en effectief mechanisme en al gauw slinger je soepeltjes als een volleerd vleermuisman van gebouw naar gebouw. De animatie van hoe Batman de hook gebruikt is subliem en je voelt je echt een virtuele superheld door de vanzelfsprekende wijze waarop je zoiets spectaculairs zo gemakkelijk kan doen. De grappling hook gebruik je ook regelmatig binnen gebouwen, waar overal zogenaamde waterspuwers (gargoyles..) zijn te vinden. Het voelt wat vreemd dat je deze overal vindt maar je zou niet zonder ze willen leven. De waterspuwers dienen namelijk als perfecte plaatsen voor een overzicht op je omgeving of een stealthy aanval op een onwetend slachtoffer.

Het tweede hulpmiddel wat Batman heeft is een soort röntgenscan die de ‘Detective Mode’ heet. Als je deze hebt geactiveerd komt er een blauwig kleurfilter over de wereld heen en zie je het skelet van je tegenstanders in een rode of blauwe kleur die aangeeft of ze gewapend zijn of niet. Een ander aspect van de Detective Mode is dat het objecten die manipuleerbaar zijn of die warmte bevatten een oranje kleur geeft. Dit is erg handig, maar misschien wel te handig. Doordat het zo nuttig is gebruik je het namelijk erg vaak. Zo vaak dat ik soms wat zat werd van het wat saaie blauwfilter en ik de mode uitzette puur om de echte kleuren van de wereld weer te kunnen zien.

Knokken en knallen

Arkham Asylum bestaat naast verkenning voor een groot deel uit vechten. In het begin voelt dit nog wat onwennig aan maar als je er gewend aan bent speelt het -daar is het woord weer- ongekend soepel. Knokken doet Batman bijna altijd tegen groepjes slechterikken wat het maken van combo’s tot kern van de strijd maakt. Met buttonbashen kom je in deze hectische confrontaties al een heel eind, maar als de vijanden loden pijpen, tasers en geweren bij zich hebben zal je toch echt een tactiek moeten gaan kiezen. Timing is hierbij belangrijk en als je dit eenmaal aanvoelt mep en draai je je als een geweldadige ballerina door de moordadige horden. Het mooie is dat ook hier de besturing gemakkelijk is maar de gameplay complexer is dan je aanvankelijk denkt. Overigens dwingen sommige situaties je tot een stealthy aanpak maar ook deze kunst beheerst Batman tot in de puntjes van zijn gemaskerde oren.

Batman heeft gelukkig meer dan alleen zijn knoestige vuisten tot zijn beschikking. Hij kan zijn cape gebruiken om vijanden voor korte tijd duizelig te maken wat een handige manier is om vijanden te kunnen meppen die steek of slagwapens bij zich dragen. Ook zijn veel snufjes die Batman gebruikt om de omgeving te verkennen weer te gebruiken in de gevechten. Zo kan je met de grappling hook je vijanden vloeren. Een favoriete gadget van me is de explosieve Batspray waar je breekbare muren en generators mee kan opblazen. Zelf gebruikte ik de spray vaak als voorbereiding tot een gevecht, dat meestal begint met Batman die een groep nietsvermoedende vijanden in de smiezen heeft. Dit geeft je de gelegenheid een hinderlaag te maken door de spray op de vloer te spuiten, om vervolgens je hoofd te laten zien zodat de vijanden je opmerken en brullend op je af komen rennen. Het enige was je nu hoeft te doen is wachten tot zij in aanraking kwamen met de Batspray en BOEM! Deze tactiek komt ook van pas in de lastige en opzettelijk chaotische bossfights, die naast de Batspray ook veelvoudig gebruik vereisen van je batclaw en je boomerang. Het lastige aan deze gevechten is dat je te maken krijgt met éen hele sterke gast die hulp krijgt van een grote groep normale tegenstanders. Je reflexen en concentratievermorgen zullen zeker op de proef worden gesteld!

Vragen en verzamelen

Je leest het, Arkham Asylum blinkt uit op meerdere fronten. Wat de hele ervaring nog vetter maakt is dat er waanzinnig veel extra’s zijn vrij te spelen. Dit doe je door raadels op te lossen en trofeeën te vinden die The Riddler door het hele spel heen heeft verstopt. Deze raadsels houden in dat een cryptische boodschap je een hint geeft van iets dat je moet fotograferen in de omgeving. Soms ligt de oplossing voor de hand maar net als met de trofeeën zullen er momenten zijn dat je geen idee hebt waar je moet zoeken. De beloning voor je speurwerk is echter groot en komt in de vorm van nieuwe spelmodi en charactermodels van de prachtig vormgegeven personages uit de game die je op je gemak kan bekijken. Vooral de begroeide rondingen van Poison Ivy verdienen een nadere inspectie.

Éen vrij te spelen modus is de challenge mode waarin je bepaalde segmenten uit het spel opnieuw kan spelen om highscores te halen met combo’s of vijanden in een zo kort mogelijke tijd moet uitschakelen. Dit is erg uitdagend en biedt weken, zoniet maanden, aan gameplay. Een ander belonend aspect van Arkham Asylum is dat je punten krijgt voor de combo’s die je maakt. Deze punten zijn op den duur om te zetten in upgrades voor je wapens of voor dingen als betere body armour. Het is wederom een simpel principe maar het draagt bij aan de toegankelijkheid en verslavendheid van Arkham Asylum.

lof

Heb ik dan alleen maar lof voor Batman’s avontuur? Nee, want zoals met elke game die je lang speelt krijg je een oog voor bepaalde herhalende patronen. Iets dat al heel snel gaat storen zijn de opmerkingen van The Joker, die net als Gruntilda in Banjo Kazooie constant zijn snerpende stem laat horen. Het probleem hiermee is dat deze korte monoloogjes veel te vaak voorbij komen zodat je al snel stukjes te horen krijgt die je een minuut eerder ook al hoorde. Ook is het spel afgezien van de bossfights wat te makkelijk. Een beetje ervaren gamer vliegt en mept zich door de game als het spreekwoordelijke mes door de boter. Toch is dit nooit echt een ergernis van formaat omdat de heerlijke gameplay, interessante spelwereld en bakken met extra’s je sowieso al een uur of 20 zullen bezighouden.

Conclusie en beoordeling

Captain Planet move over, Spiderman move over, Wolverine move over: Batman is gearriveerd om jullie cartooneske bilpartijen voor altijd te voorzien van zijn laarsafdruk. Arkham Asylum staat in alle opzichten synoniem voor kwaliteit, levert een geweldige fanservice en zal een ieder die het speelt doen verlangen naar de sequel. Mocht je Asylum alsnog niet willen spelen omdat je Batman maar een suffe lul vindt onthoud dan het volgende: de koning van Arkham Aslyum is niet Batman maar The JOKER!
9,3
Score
93
Score: 95
  • Pluspunten
  • Besturing
  • Mix verkennen/vechten
  • Acteerwerk
  • Prachtige charactermodels
  • Minpunten
  • Iets te makkelijk
  • Repetitieve Joker-quotes

Dit artikel delen

Over de auteur

Reacties

  • Is dit offline en online of een van ze?

  • @asgaro voor zover ik weet heeft EA haar eigen severs zowel als op de pc xbox en ps3 correct me if i'm wrong



    jammer maar goed dat ik nog voldoende heb aan fallout 3 en expasions

  • ja eerst goede servers, dan de game kopen

  • Ik kreeg vandaag een Belg aan de lijn bij de support die er ook daadwerkelijk zoveel MS points voor had betaald !!! LOL

  • @Maxnum1

    Nee je hebt gelijk en je hebt ook nog eens een EA-accoutn nodig.

  • Lawl, wie heeft er 90000 puntjes voor over?

  • Belachelijk dat ze dit niet kunnen voorkomen, iedere keer hetzelfde gesodemieter. Hoop dat de PS3 minder problemen heeft.

  • *zucht*



    Een hoop mensen lopen weer te zeiken op EA over iets waar ze geen verstand van hebben. Voor jullie zal ik het maar even uitleggen.



    Bij een online spel zoals Battlefield maakt de developer een schatting van het aantal spelers dat op de eerste dag / eerste week online zal zijn. En naarmate het aantal gebruikers toeneemt zullen ze tijdig extra servers aanschaffen e.d.



    Vergelijk dit probleem met een autosnelweg. Zoiets word eerst aangelegd voor een bepaalde drukte. Word het maximum bereikt dan zal er maatregelen genomen worden, in het geval van een online game zal er een extra rijbaan aangelegd worden.



    Stel er word er ergens een nieuwe rijbaan geopend met een capaciteit van 100 auto's (ik houd het bij kleine getallen om het simpel te houden). Als er in het 1e uur dat de rijbaan open is meteen 1000 auto's op de rijweg willen krijg je file en kunnen er dus 900 auto's niet de rijbaan op. Dit geld net zo voor de server van Battlefield.



    Er is totaal geen sprake van een fail of dat EA een kleuterbedrijf is wat zijn zaken niet op orde heeft. Ze hadden simpelweg niet verwacht dat op de eerste dag er al zoveel mensen online wilden gaan en hun accounts registreren aan het spel en dat in de zomervakantie / recess van Universiteiten. Dit is een veelvoorkomend probleem wat je ook ziet bij launches van nieuwe MMORPG's. Je kan hoogstens een schatting maken van het aantal gebruiks dat je verwacht. Een site als IG kan ook (waarschijnlijk :P) ook niet opeens 1 miljoen gebruikers die de site bekijken aan, krijg je ook te maken met disconnects.








  • Volgens mij zouden ze nu zo onderhand wel genoeg ervaring moeten hebben om te zorgen dat in iedere geval de 1e paar dagen er genoeg servers open zijn. EA is groot dus denk dan ook groot, wij betalen tenslotte vaak grof geld hiervoor.

  • Ik had hem gisteren ook gekocht en kon ook niet connecten met de server of vrienden… beetje jammer…

  • Erg jammer, ik heb erg uitgekeken naar deze arcade game, omdat ik toendertijd over Battlefield 1942 erg te spreken was. Ik had hem erg graag nog even gespeeld voor mijn vakantie, maar helaas komt dat er nu niet van, omdat ik dan €1071,42 neer moet tellen voor dit spel wat ik eigenlijk net iets teveel vind.

  • zieje wel het is een balle spel,,

  • omdat ik dan €1071,42 neer moet tellen voor dit spel



    Mooi uitgerekent man :)

  • haha 90000 points

  • Lol 90.000 MS points xD

  • @ Easley



    Gast, als je een rijbaan opent met een capaciteit van honderd auto's terwijl je weet dat er alleen al om die weg heen meer dan duizend auto's rondrijden ben je ergens toch niet helemaal lekker bezig of wel soms?

  • Was dat voor de grap die 90000 punten. Heb hem net gekocht.

  • @ maxnum1:

    Voor wat moet er dan geld betaald worden voor een Xbox Live Gold subscription? Ik dacht dat dit net was voor het onderhoud v/d servers?



    Maar als elke developer z'n eigen servers opzet, waar is het geld dan voor?



    (Srry vr de onwetendheid, maar ben PC-gamer dus ik krijg hiermee nooit te maken :P )



  • Daar had ik dus ook last van, net zo'n zin om het te spelen

    nu moest ik het doen met de tutorial :P

  • 90.000 Microsoft Points _O_

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren