1. Towel Day

Towel Day

Vandaag, 25 mei, is een dag van herdenking die aan de meeste mensen voorbij zal zijn gegaan. Daarom plaats ik dit natuurlijk ook pas na elven, das logisch namelijk (really?)

Herdenking van wat dan? Het vroegtijdige overlijden van Douglas Adams? Nee joh, waarom zou iemand doden willen herdenken. Stinkende rottende dode lichamen enzo, bah. Nee, beter is om dingen te herdenken die uitwendig gemaakt zijn en als testament aan de mens overeind blijven staan.

Dat testament is in Adams geval een hoorspel en vervolgens boekserie genaamd The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, wat tevens ook een filmpje werd. Je zou het idee krijgen dat het dan een serie verhalen is die om de avonturen van ene Arthur Dent in het bizarre en praktisch onbegrijpelijke universum is, maar eigenlijk is dat niet helemaal waar. Het is vooral een humoristische samenvoeging van een paar duizend jaar denken over wereld, weten, kennis, hoe fucking groot het universum wel niet moet zijn en of er eigenlijk wel iéts van te begrijpen valt zonder een staat van absolute paniek te vallen (waarbij we voorzichtig kunnen zeggen: nee, tenzij je heel erg depressief wilt worden, toch, Marvin?). Dingen waar je eigenlijk misschien beter niet over na zou moeten denken, maar een select deel van de mensheid toch altijd weer te presteren. Dank je wel, mensheid. Maar wie dan toch op verkenning wilt gaan door zo'n bizar bestaan zal je een object nodig hebben wat zodanig handig is, dat je in feite verder niets nodig hebt. Kortom: je hebt een handdoek nodig.

Hier is wat The Hitchhiker's Guide to the Galaxy (inclusief DON'T PANIC op de voorkant) over handdoeken heeft te zeggen:

"A towel, it says, is about the most massively useful thing an interstellar hitch hiker can have. Partly it has great practical value - you can wrap it around you for warmth as you bound across the cold moons of Jaglan Beta; you can lie on it on the brilliant marble-sanded beaches of Santraginus V, inhaling the heady sea vapours; you can sleep under it beneath the stars which shine so redly on the desert world of Kakrafoon; use it to sail a mini raft down the slow heavy river Moth; wet it for use in hand-to-hand-combat; wrap it round your head to ward off noxious fumes or to avoid the gaze of the Ravenous Bugblatter Beast of Traal (a mindboggingly stupid animal, it assumes that if you can't see it, it can't see you - daft as a bush, but very, very ravenous); you can wave your towel in emergencies as a distress signal, and of course dry yourself off with it if it still seems to be clean enough.

More importantly, a towel has immense psychological value. For some reason, if a strag (strag: non-hitch hiker) discovers that a hitch hiker has his towel with him, he will automatically assume that he is also in possession of a toothbrush, face flannel, soap, tin of biscuits, flask, compass, map, ball of string, gnat spray, wet weather gear, space suit etc., etc. Furthermore, the strag will then happily lend the hitch hiker any of these or a dozen other items that the hitch hiker might accidentally have "lost". What the strag will think is that any man who can hitch the length and breadth of the galaxy, rough it, slum it, struggle against terrible odds, win through, and still knows where his towel is is clearly a man to be reckoned with."

Dus vergeet vooral je handdoek niet als je nog eens je duim opsteekt op zoek naar een lift naar een onbekende bestemming.

En belangrijker:

Dit artikel delen

Over de auteur