1. ’44 miljoen voor een streamer’ – Wie is Ninja?

’44 miljoen voor een streamer’ – Wie is Ninja?

Fortnite-speler heeft net 1.000.000 volgers gehaald

Microsoft zou naar verluidt zo’n vijftig miljoen dollar (44,6 miljoen euro) betaald hebben om de populaire streamer Ninja van Twitch naar Mixer te laten overstappen. Een exorbitant bedrag voor iemand die ‘videospelletjes speelt’, maar niet geheel ondenkbaar in een grote industrie en voor iemand die al jaren werkt aan zijn gamekwaliteiten en merk. Wie is Ninja?

Wanneer je meer dan veertien miljoen volgers achterlaat op een groot platform als Twitch, waarvan een deel ook nog betaalt voor een abonnement, dan moet daar natuurlijk wel wat tegenover staan. Dat weet streamer Ninja, wiens echte naam Richard Tyler Blevins is, dondersgoed. De 28-jarige man is geboren in Detroit in de Verenigde Staten en besloot direct na de middelbare school professioneel te gaan gamen. Het begon allemaal met Halo 3 en 2009, toen niemand Blevins nog echt kende en ook niemand zag aankomen dat deze man multimiljonair en zo invloedrijk zou worden.

Ninja

Loopbaan als gamer

Zijn carrière bestaat uit een aantal belangrijke games en hoogtepunten. Naast verschillende Halo-spellen competitief te hebben gespeeld, begon Blevins in 2011 aan zijn loopbaan als streamer met games als H1Z1 en PlayerUnkown’s Battlegrounds. Dit zijn battle royale-games die het grondwerk hebben gelegd voor Fortnite van Epic Games, een game waarin Blevins al snel excelleerde. Door zich kort daarna alleen maar te concentreren op Fortnite, groeide de streamer mee met de populariteit van de game. De naam Ninja werd onlosmakelijk verbonden met de populaire free-to-play-titel.

Zo had hij in september 2017 ongeveer 500.000 volgers op Twitch. Zes maanden later was dat aantal vervijfvoudigd. Bovendien verbrak Blevins verschillende records voor het aantal gelijktijdige live kijkers. In april 2018, tijdens het evenement genaamd Ninja Vegas 2018, keken er meer dan 667.000 mensen naar de toen nog 27-jarige streamer. Het is niet bekend wat voor type mensen precies naar hem kijken, aangezien dergelijke cijfers niet naar buiten gebracht worden. Afgaande op zijn live shows en de doelgroep van Fortnite, gaat het voornamelijk om jonge mensen tot 21 jaar.

Geld verdienen met gamen

Daarnaast heeft Blevins momenteel meer dan 22 miljoen abonnees op YouTube, een kanaal dat hij gebruikt voor highlights van mooie gamemomenten in Fortnite. Zijn YouTube- en Twitch-kanalen zorgen in elk geval al voor een riant inkomen van 500.000 dollar (446.000 euro) per maand. Daar hebben we de deals die hij sluit met sponsoren, zoals dat bekende energiedrankje, nog niet eens bij opgeteld. Naar verluidt vangt Blevins jaarlijks zo’n tien miljoen dollar aan inkomsten, dus dan is het niet gek om je voor te stellen dat een bedrijf als Microsoft vijftig miljoen dollar voor hem overheeft.

Ninja

Sinds begin augustus streamt Blevins exclusief op Mixer, het streamingpplatform van de Amerikaanse techgigant en concurrent van Twitch en YouTube. Microsoft begrijpt als geen ander de waarde van een merk en de investering die daarbij past (kijkende naar de manier waarop het bedrijf uiteindelijk de problemen rondom de Xbox 360 heeft opgelost en gigantisch teruggekrabbeld is aangaande de richting van de Xbox One). Exclusiviteit heeft zijn prijs, helemaal wanneer één van de twee partijen een sterk opgebouwd platform achter zich moet laten.

Verdergaan op Mixer

Blevins is nog steeds de grootste Fortnite-speler van dit moment. De vraag is nu in hoeverre dingen gaan veranderen en wat dit voor zijn toekomst gaat betekenen. In een reactie geeft de streamer aan dat er voorlopig geen veranderingen zullen plaatsvinden en dat zijn overstap naar Mixer geen invloed heeft op zijn Fortnite-streams. Op moment van schrijven zijn er meer dan een miljoen mensen van Twitch naar Mixer gekomen om hun favoriete videogamer te steunen in zijn volgende grote stap. Dit zijn niet per se volgers: deze mensen hebben zich geabonneerd.

Voor elke abonnee ontvangt Blevins een bepaald bedrag. Eén miljoen mensen die maandelijks geld naar je overmaken is niet niets. Ter vergelijking: op Twitch had de man 250.000 abonnees. Echter, Microsoft heeft een tijdelijke actie opgezet waarbij iedereen, met een Microsoft-account, zich gratis kan abonneren op de populaire streamer. Zodra die actie ten einde loopt, dan zal het aantal abonnees waarschijnlijk gaan dalen. Het is vooralsnog een prima pochmiddel, om te laten zien dat het meteen goed gaat. De marketingafdeling draait nu waarschijnlijk overuren.

Ninja

Teruglopende populariteit

Het is overigens geen geheim dat het aantal kijkers van zijn Twitch-video’s in de afgelopen maanden is teruggelopen. Niet alleen is Fortnite minder populair (Apex Legends wordt bijvoorbeeld steeds groter), ook groeit zijn publiek natuurlijk op. En dat wil naar verloop van tijd ook eens wat anders zien. Het zijn nog geen drastische cijfers, aangezien de sponsordeals nog niet zijn teruggetrokken en je hem er verder ook niet over hoort klagen. Maar het is wel een feit dat zijn populariteit langzaamaan afneemt, dus lijkt de deal met Microsoft op het juiste moment te komen.

Net zoals dat vaak geldt voor sporters, zien we ook bij streamers dat ze op hun populairst zijn wanneer ze jong zijn. Worden ze wat ouder, dan verliezen ze volgers doordat kijkers die ook zijn opgegroeid wat anders willen en jonge kijkers geen aansluiting meer vinden. Dit zou dus nog wel eens een prima exitstrategie kunnen zijn voor de populaire streamer, die er rekening mee moet houden dat die miljoenen niet voor eeuwig blijven binnenstromen. Bovendien kan hij eventueel tegenvallende kijkcijfers verklaren door te verwijzen naar Mixer: het platform is immers kleiner dan Twitch.

Toekomst op Mixer

Wat de toekomst brengt voor Richard Tyler “Ninja” Blevins, is niet zeker. Natuurlijk zal hij blijven gamen en zal Fortnite een belangrijke titel blijven. Dat is immers de reden dat de man zo populair geworden is. Ergens zou het echter niet vreemd zijn als Microsoft andere motieven heeft, waar nu nog niets over naar buiten gebracht is. Nu de naam Ninja verbonden is aan de dienst Mixer, kan de streamingdienst profiteren van extra veel aandacht, wat nu ook al gebeurt. Veel van zijn kijkers hadden waarschijnlijk nog nooit gehoord van Mixer, maar hebben nu wel een Microsoft-account.

Daarnaast kan Blevins natuurlijk meer dan prima gebruikt worden voor de promotie van exclusieve Microsoft-games. Want waarom niet? Het begon voor de streamer ooit met professionele potjes Halo en met de komst van Halo Infinite voor de Xbox-opvolger is de cirkel mooi rond. Daarnaast kan Microsoft de streamer ook prima gebruiken voor Project xCloud, de gamestreamingdienst waar nu hard aan gewerkt wordt. Ninja kan dus het nieuwe gezicht van Microsoft-diensten en -games worden. En kijkende naar zijn aanhoudende populariteit, dan lijkt die vijftig miljoen een schijntje.

Dit artikel delen

Over de auteur

Wesley Akkerman Freelance tech- en gamejournalist. Heeft Persona 5 hoog in het vaandel staan. Speelt voornamelijk (J)RPG's, maar kan ook genieten van LEGO- en puzzelgames.

Reacties

  • @Piet S.

    Ben het niet met je eens dat streamers veel minder prestatiedruk kennen. Goed presteren houd niet alleen in op hoog niveau een spelletje spelen, mensen urenlang entertainen is net zo goed een grote uitdaging. En vanuit een inkomsten perspectief staat er vaak ook veel meer druk op dan bij veel topsporters, die vaak gewoon een vast contract hebben. Als streamer moet je maar hopen dat er bij je volgende uitzending gewoon weer mensen zitten te kijken. En ff een paar weekjes weg zit er voor hun ook niet in, niet zonder daar ook te streamen in iedergeval, want terwijl jij niet streamt vinden je kijkers de weg wel naar andere kanalen. En als je ziek wordt of om andere reden niet kan streamen ben je ook zwaar de sjaak.
  • @Shuckles

    Het is een uitdaging, maar achter je PC zitten, waar niemand (of misschien 1 persoon) in levende bij is en waarbij kleine foutjes geoorloofd zijn, is wel even wat anders dan bv. voor 50.000 een wedstrijd spelen, waarbij alle ogen op je gericht zijn (mits je bv. Messi heet) en dan heb ik het nog niets eens over de tonnen aan mensen die via andere manieren meekijken.

    Dat contract is zo weg als je niet meer presteert, dus presteren is een must. Daarom juist ook meer prestatiedruk.

    Een paar weekjes "lekker" weg zit er voor topsporters ook niet in. Een paar dagen en ondertussen opletten op wat je eet en doet komt meer in de buurt.

    Als een topsporter op het veld niet presteert, dan keldert z'n marktwaarde ook en valt er ook een hoop interesse weg, dus dat gedeelte komt redelijk overeen, alleen gaat het bij topsporters om nog meer geld.
    En als je ziek bent kun je ook niet sporten. Logisch.


    Ik snap wat je bedoelt, maar topsporters krijgen uiteindelijk gewoon veel meer op hun bord en al HELEMAAL op fysiek gebied.
  • @Piet S.

    Ik beweer dan ook nergens dat het fysiek vergelijkbaar is, enkel ben ik er niet mee eens dat er veel minder prestatiedruk is, zoals ik al aangaf.

    Sowieso weet ik niet waar jij vandaan haalt dat voor sporters het contract weg is zodra ze niet presteren, tenzij hiervoor een clausule is opgenomen kan een club echt niet een speler zo op straat zetten zonder compensatie.

    Ook klopt het gewoonweg niet dat sporters niet op vakantie kunnen. Seizoenen duren niet een geheel jaar, tijdens het off-season kan je als sporter rustig op vakantie gaan.

    Dat topsport meer een uitdaging ben ik het ook niet perse mee eens, het is immers maar net waar je goed in bent en wat je kan.

    Al met al brengen beide druk met zich mee, maar op andere manieren in mijn optiek.
  • @Shuckles

    Je gaf niet aan of je fysiek en/of mentaal bedoelde, dus vandaar dat ik beide aanhaalde.

    Oke, laat ik het uitgebreider uitleggen:
    Als een speler niet presteert, dan komt deze op de bank te zitten, waardoor z'n marktwaarde daalt en waardoor z'n contract niet verlengd wordt en doordat ie zolang uit de roulatie is geweest (wedstrijdritme weg) is het dan ook zeer moeilijk om weer een contract te krijgen bij een club op niveau. Dus niet presteren kan uiteindelijk inderdaad uitmonden in het verliezen/niet meer ontvangen van een contract. Oorzaak - gevolg.

    De NL'se voetbalcompetitie ligt bv. 2 maanden stil, maar in de tussentijd zijn er wel toernooien, vriendschappelijke wedstrijden, interlands, transfers, mediazaken, etc. die spelen, dus ze kunnen niet lekker uitgebreid op vakantie.
    En ja.. Ze kunnen wel op vakantie, maar wel in bepaalde perioden + ze moeten altijd op hun leefstijl letten.
    Bij content creators zie je vaak genoeg dat er enkele weken tussen video's inzitten, dus in die weken kunnen ze wel lekker rustig op vakantie (+ op levensstijl letten speelt voor hen een minimale rol), mits ze bv. genoeg beeldmateriaal hebben om daarna een video te maken en uit te brengen.
    Een vakantie vieren is voor topsporters dus zelfs nog een stuk ingewikkelder.

    Nou, dat is dus het mooie. Veel populaire streamers zijn niet eens echt goed in de game die ze streamen en voegen een dosis "humor" o.i.d. toe, waardoor het toch om aan te zien is. Oftewel: VEEL minder prestatiedruk.

    Het brengt beide druk met zich mee uiteraard, maar een streamer/YT'er heeft uiteindelijk meer touwtjes in eigen handen, waardoor die druk een stuk lager is.
    En nogmaals geen "echt publiek" scheelt ook een hoop druk.
  • @Piet S.

    Uiteraard, maar als een streamer geen goede/leuke content meer zou leveren dan is hij/zij net zo goed de sjaak.

    En ja streamers zouden ook op vakantie kunnen, dat ontken ik ook niet, maar als jij 2 weken niet streamt dan loop je naast inkomsten ook nog eens kijkers mis. Voetballers kunnen sowieso in de zomerstop op vakantie, zelf als ze een toernooi hebben wordt ze daarna nog vrij gegeven van eventuele verplichtingen in het voorseizoen. Dus echt moeilijker is het niet.

    En zoals al eerder gezegd, prestatiedruk is meer dan alleen heel goed een spelletje spelen, of dit nu voetbal of fortnite is. Prestatiedruk kan ook komen van het constant mensen moeten amuseren en entertainen.

    Ook zou ik zeggen dat de druk juist hoger is voor streamers aangezien ze de touwtje zelf in handen hebben, aangezien ze volledig op zichzelf zijn aangewezen.

    Overigens is het nog maar de vraag of publiek echt zoveel meer druk geeft. Op een gegeven moment raak je hier immers aan gewent. En het geeft natuurlijk ook motivatie.
  • @Meta_coola

    Tja het is maar wat je eerlijk noemt. Als er miljoenen en miljoenen mensen geld betalen om naar jou te kunnen kijken dan heb je dat wel verdient lijkt me.
  • @Shuckles @Meta_coola

    Inderdaad. Bij een El Clasico kijken ongeveer 500 miljoen mensen naar de wedstrijd.

    Die gasten vermaken dan even een half miljard mensen met hun voetbalkunsten. Daarnaast zijn ze ook een rolmodel/voorbeeld voor heel veel van die mensen. Daar mogen ze - wat mij betreft - ook naar betaald worden.
  • @Meta_coola

    Meeste geld komt niet van YouTube zelf, meeste geld komt van sponserdeals.
    Dan kun je je net zo goed beklagen over televisie, profsporters, etc.
    Verschil met Youtubers? Youtube heeft geen drempel om te beginnen, maar vergt al het werk op 1 tot 10 personen. Soms meer, maar dan gaat het om enkele kanalen.
  • Volg wel wat Youtubers, maar met name gasten met wat meer voorgeschreven en gescripte content. De Let's players volg ik amper, al vond ik Oney toen hij nog solo was wel echt geweldig, knetter goed in Dark Souls en een heerlijk gevoel voor humor. Markiplier, Pewdiepie en enkele anderen vind ik allemaal schreeuwlelijkerds met veel te overdreven reacties tijdens het spelen ; niemand gamed thuis zo, tenenkrommend.

    Waarom moeten al dit soort gasten trouwens zo'n rare kleurspoeling in hun haar doen? Ziet er niet uit man.
  • @benjaminben
    Dat doen ze om op te vallen en een jong publiek aan te spreken. Daarom zie je heel veel van dit soort verkleed partijtjes op Twitch.
  • @CerandoX.nl

    Tjah. Tis maar wat je wilt denk ik dan. Heb altijd meer met 'celebs' die populair worden door gewoon zichzelf te zijn en te blijven. Heb bijvoorbeeld toen die college tour met Arjen Robben gezien, wat heb ik een respect voor die man dat hij grotendeels lekker nuchter en met beide benen op de grond is blijven staan. Een mooi voorbeeld bij hoe het ook kan.
  • @benjaminben

    Denk niet eens dat het daar zo zeer mee te maken heeft. Toen ik een paar jaar geleden nog op de middelbare zat zag je al genoeg 'normale' mensen met een blauw/rood/groen/paars/roze geverfd kapsel, is meer gewoon iets van deze tijd denk ik.
  • Coola in Coming. In mijn middelbare schooltijd en mbo tijd had ik vaak rode haren… Heb ik ook wel gemerkt tijdens mijn zeevaart school dagen dan mocht ik tijdens het varen altijd aan bakboord staan…
  • @Meta_coola
    Oké, dat snap ik allemaal. Dit is alleen overduidelijk ook een marketingmiddel. Net als mensen die zich als piraat verkleden of bijvoorbeeld Dr. Disrespect die een personage speelt. Daarnaast lopen die schaars geklede dames denk ik ook niet graag over straat in hun Twitch-pakjes.
  • @Shuckles

    En dan nog valt het mij op dat mrt name mensen belend van Youtube , Twitch etc dit doen. Zal een kwestie van smaak zijn, te veel anime kijken of op willen vallen. Maar wat Cerandox zegt kan ook kloppen.
  • @benjaminben

    Heeft natuurlijk ook wel als voordeel dat je als youtuber/streamer geen last hebt van baas die er niet zo blij mee is. Verder val je als youtuber/streamer natuurlijk een stuk meer op omdat je nou eenmaal bekend bent. Als je nu in Amsterdam zou lopen en er echt op gaat letten zul je waarschijnlijk ook genoeg mensen zien met geverfd haar.

    Zal het ook als marketingmiddel gebruikt worden? Vastwel, maar volgens die logica is alles wat je doet wel een marketing middel.
  • @benjaminben

    Hoelang geleden is het dat je PewDiePie gezien hebt?
    Die speelde al 1 of 2 jaar geen games meer echt. Nu wel weer Minecraft wat begon als een grap maar wat hij nu wel echt weer leuk vindt.
    Pewds schreeuwt ook al jaren niet meer om het schreeuwen, 2015 ongeveer.
    Hij heeft een erg hechte band met zijn community, geeft vaak een deel van zijn geld aan goede doelen en houdt regelmatig inzamelingsacties via livestreams.
    PewDiePie is letterlijk een schoolvoorbeeld van YouTube, het is alleen de traditionele media die anders roept en heel vaak dingen uit context haalt.

    Dat de traditionele media constant sneert naar YouTube/Gamen/etc., is ook een reden waarom jongeren als ik ook een grafhekel hebben eraan.
  • @Ardyn

    Ik ben heel lang geleden gestopt met kijken om die reden. Was het geschreeuw en de overdreven reacties zat. Het wordt er door de jaren vaak ook slimmer op dan minder. Zodra Youtubers overgaan op gebler dan haak ik af. Fijn om te horen dat hij gedimpt is, zal em binnenkort es checken
  • Hij heeft het heel goed gedaan, maar natuurlijk ook geluk gehad. Ook goed aangevoeld waar het geld zat qua games. Ik speelde de beta van Fortnite Battle Royale voordat het zo opblies en verwachtte ook zeker dat het zou gaan opblazen. Ik had ook volop moeten inzetten op Fortnite. Hoewel ik denk ik niet zo goed ben als Ninja. Ach, al had ik maar een paar duizend volgers gekregen, dat had het al leuk geweest.
  • Volgens mij zijn hier een hoop mensen die denken dat streamers altijd drukke irritante grootverdieners zijn, maar dit zijn voornamelijk de bekende mensen als ninja en pewdiepie. Kijken jullie wel eens verder dan dat? Een stream hoeft niet perse een miljoen kijkers te hebben om erg tof te zijn.

    Overigens is wat Shuckles zei denk ik wel waar: goed gamen en tegelijkertijd mensen entertainen voor een lange tijd is niet makkelijk.

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren