1. De Deense kronieken deel 2

De Deense kronieken deel 2

Deel 2: De confrontatie

Ons verhaal gaat verder met Prins Charles. Op verzoek van de Paus, moet het Scandinavisch gebied boven het koninkrijk Denemarken, worden gezuiverd van rebellen. Prins Charles vertrok op de vroege morgen van 18 november 1080 samen met ruim 400 manschappen vanuit Arhus naar Roskilde, waar het werd opgewacht door een tweede Deens leger van 300 man. Het bestond voornamelijk uit milities van speermannen en boogschutters, die geen verleden hadden met oorlogsvoering. De milities putten moed en vertrouwen uit het moraal van Prins Charles, die veel respect kreeg van zijn manschappen.

Op 26 november 1083 bereiken de Denen de eerste vestiging: Stockholm. Zoals verwacht word de stad slecht verdedigd. Een handvol strijders, uitgerust met bijlen en kruisbogen, staan in de weg van de Denen. De Denen lokken de rebellen hun stad uit, waarna er buiten de stad een veldslag plaatsvind. De Denen winnen de slag om Stockholm en nemen de stad in, maar de verliezen zijn groot. Ruim 1/3e van de manschappen overleeft de slag niet.

Alleen Oslo is nog in rebels bewind. Prins Charles heeft met eigen ogen gezien hoe sterk de rebellen waren en vraagt zich af hoe hij het kasteel kan innemen. Hij roept zijn belangrijkste adviseurs bijeen in het raadshuis van Stockholm.

'Prins Charles: We hebben allemaal gezien waar deze rebellen in staat zijn. We kunnen niet nog eens hetzelfde leger naar Oslo sturen. Dan worden we afgeslacht en kunnen de rebellen weer Stockholm aanvallen.'

'Jens Nielsen: Het klopt toch dat de rebellen hier in Stockholm ook barakken hebben gemaakt, waar viking strijders werden gerekruteerd? Als we die barakken gebruiken om onze manschappen te rekruteren tot dezelfde strijders, maken we misschien een kans.'

'Viktor Estridsøn : Dat is helemaal geen slecht idee! Bovendien kunnen we de barakken uitbreiden, waardoor we onze eigen 'huscarls' kunnen rekruteren. Deze zijn in feite hetzelfde als de viking strijders, alleen zijn deze mannen vele malen sterker.'

'Prins Charles: Dan is het afgesproken. Ik zal met onze nieuwe viking strijders naar Oslo gaan, om het kasteel te verlossen van de rebellen. We zullen de komende jaren eerst voor stabiliteit zorgen in de Stockholm regio. Wanneer de rust is teruggekeerd, trek ik verder naar het westen van dit gebied'

Op 9 maart 1094 vertrekt Prins Charles met een leger van 640 man, bestaande uit viking strijders, huscarls en boogscutters belegert het Deense leger Oslo. Het beleg van Oslo is op 5 oktober 1110. Met stromrammen en belegeringstorens worden de muren van Oslo belegerd. Binnen een mum van tijd bereiken de Deense strijders de vijand, bestaande uit infanterie met bijlen en kruisboogschutters. De muren worden snel ingenomen en de resterende rebellen vluchten naar het centrumplein van Oslo. Daar word een lange strijd geleverd, waar de rebellen zo koppig als ze zijn, geen moment nadenken aan overgave. Hoe moedig de rebellen ook vechten, ze zijn geen partij aan de overmacht aan Denen. Oslo is in Deense handen en de laatste rebellen worden geëxecuteerd.

Na ruim 30 jaar aan vechten in Scandinavië zijn de rebellen verdreven en is het gebied veilig verklaard voor priesters en gelovigen om het Christendom te verspreiden. De Paus uit via een brief zijn dank en zegen aan Denemarken. De Denen gaan nu een periode in van rust, waarin vooral de economie word uitgebreid in het gebied. Bovendien hebben de Denen nu geen dreiging meer van rebellen, maar een nieuwe dreiging nadert het koninkrijk vanuit het zuiden. Welk koninkrijk heeft nu haar zinnen gezet op Denemarken en zijn de Denen ook in staat om deze dreiging tegen te houden?

Dit artikel delen

Over de auteur