1. De Deense kronieken deel 3

De Deense kronieken deel 3

Hoofdstuk 3: Een nieuwe vijand

Het Heilig Romeinse Rijk ontstond uit het Oost-Frankische koninkrijk, dat weer ontstond uit het verdrag van Verdun, na het overlijden van Lodewijk de Vrome: zoon van Karel de Grote en koning der Franken. Hoewel het Rijk zich beschouwde als opvolger van het Romeinse Rijk, bestond het merendeel van de bevolking uit Duitsers. Het Rijk was een grootmacht in Centraal Europa, met een rijk dat zich uitstrekte van Hamburg aan de grens met het koninkrijk Denemarken, tot aan Bologna in Italië. Maar het was ook een rijk dat zich wou uitbreidden. Nadat het de oorlog verklaarde aan Venetië in het zuiden, richtte keizer Heinrich zijn blik richting het noorden. Hij hield vooral de Polen en de Denen in het vizier, gezien zij de twee krachtigste koninkrijken in Noord-Europa waren. Maar niet iedereen was blij met de plannen van keizer Heinrich. Paus Gregory van de Pauselijke Staat, beschouwde het Heilig Romeinse Rijk als een ongehoorzame factie richting de kerk.

Niet wetend van de plannen van hun zuiderburen, leefden de Denen in jaren van welvaart en vrede. Het gewonnen gebied in Scandinavië werd al snel gebruikt voor de handel in hout en vacht, waardoor Denemarken economisch gezien een grootmacht werd. Het Heilig Romeinse Rijk had dit al snel in de gaten en wou hiervan profiteren. Keizer Heinrich beveelt de dichtstbijzijnde vloot van kapitein Ulrich om de Deense havens van Arhus en Oslo te blokkeren. Koning Knud was furieus en riep snel spoedberaad bijeen.

'Koning Knud: Vervloek ze! Deze geldwolven! Denken ze nou echt dat we niet zullen reageren op deze laffe actie? Nou dan zitten ze goed mis! Roep het leger bijeen. Vandaag vertrek ik hoogstpersoonlijk naar Hamburg en ik zal dit kasteel innemen, al kost het mijn leven!

'Björn Thorrodson: Weet u dat zeker dat u dit leger nog kan leidden. U bent oud en ziek. Laat mij u helpen.'

'Koning Knud: Nee! Ik heb andere plannen voor jullie. Ik wil dat jij naar Stockholm vertrekt, om leiding te geven over onze legers in Scandinavië. Bovendien is jouw gezondheid ook achteruit gegaan en ik wil geen familielid verliezen aan de hand van het Rijk.'

'Ulfhedin Milting: Hoe zit het dan met uw eigen zoon, Prins Charles? Hij zit nog altijd in Oslo met zijn mannen. Zal hij nog een rol kunnen spelen?'

'Koning Knud: Ja, hij kan nog van toepassing komen Ulfhedin. Ik heb hem inmiddels opgeroepen om weer terug te keren naar Arhus. Naar schatting zal zijn terugreis twee maand duren. Hij zal ons volk moeten leidden, wanneer ik er niet meer ben. Bovendien wil ik dat jij in Arhus blijft en mijn taken overneemt. Ik zal morgen vertrekken met mijn mannen. Of ik terugkeer? Alleen God weet dat nu'

Op de morgen van 25 juni 1162 vertrekt Koning Knud met een leger van 600 man naar Hamburg. Onderweg sluiten een aantal huurlingen bij zijn leger aan. Zij krijgen het bevel om de haven te blokkeren, waardoor er geen versterkingen vanaf zee kunnen worden ingezet. Koning Knud bereikt op 14 februari 1164 Hamburg en isoleert het kasteel van de buitenwereld. Helaas zal de koning het beleg niet meemaken: Koning Knud overlijdt op de vroege morgen van 16 februari door ouderdom, op de leeftijd van 75 jaar.

Zijn zoon Charles wordt daarmee de nieuwe koning van Denemarken op 36 jarige leeftijd. Zonder de koning lukt het de Denen alsnog om het kasteel in te nemen op 22 februari. Wanneer het nieuws Bologna bereikt, reageert keizer Heinrich woest. Hij kan het niet geloven dat de Paus dit toeliet. Hij reist zonder afspraak af naar Rome, waar hij uitleg eist. Uit een verklaring van Paus Gregory, krijgt hij het volgende te horen:

'Paus Gregory: Dit is jullie straf, voor het ongehoorzaam gedrag van uw volk en van uzelf tegen de kerk. Dit is geen straf die door mij is opgelegd, of door het College der Kardinalen, maar door God!'

Zodra de nieuwe Koning Charles Arhus bereikt, word hij op de hoogte gebracht van de stand van zaken met het Heilig Romeinse Rijk in de vergaderzaal. Hoewel hij het betreurt dat hij verder moet zonder zijn vader, belooft Koning Charles dat hij zijn uiterste best zal doen om het volk te leiden. Op hetzelfde moment arriveert er een brief van keizer Heinrich ter attentie van Charles:

'Hierbij verklaar ik: Keizer Heinrich van het Heilig Romeinse Rijk de oorlog aan het koninkrijk Denemarken. Wij zullen met al onze macht jullie nietig koninkrijk omverwerpen. Wees bereid, want het Rijk marcheert naar glorie!'

Als antwoord beveelt Koning Charles om alle legers aan de grens op uiterste paraatheid te zetten. Wanneer zijn adviseurs en generaals de vergaderzaal zo snel mogelijk verlaten, vertrekt Charles ook de raadszaal met de volgende woorden:

'En dus gaan wij weer een tijd in van oorlog. Sta mij bij Vader, zodat wij de vijand kunnen verslaan'

Het Deense koninkrijk. Is dit koninkrijk opgewassen tegen de macht van het Heilig Romeinse Rijk?

Dit artikel delen

Over de auteur