1. Anthem review in progress – BioWare’s zwanenzang?

Anthem review in progress – BioWare’s zwanenzang?

Wanneer een grote game als Anthem lanceert die duidelijk nog niet aan die lancering toe was, dan hoop je als speler dat je te maken hebt met een ruwe diamant. Een prachtig iets dat met genoeg vakmanschap van de ontwikkelaar en wat geduld van de spelers kan worden wat het moet zijn: schitterend. Begrijp me niet verkeerd, games zouden nooit te vroeg moeten lanceren, maar als het zo is, dan moet er toch iets moois te vinden zijn. Een soort hint van wat de game zou kunnen worden.
Anthem

Anthem begint goed. De game loopt veel soepeler dan tijdens de beta en ziet er meteen prachtig uit, al is er weinig tijd om van de grafische Avatar-achtige flora en fauna te genieten. Je krijgt in de intro op een goede manier een actievolle tutorial voorgeschoteld die niet als zodanig aanvoelt, maar je wel wegwijs maakt qua besturing van je robotpak, de Javelin. Het maakt een uitstekende eerste indruk en laat zien dat Anthem best vermakelijk kan zijn. Het is vrijwel alles dat na die intro komt, dat niet goed aanvoelt, half werkt of irriteert.

De game zit bijvoorbeeld vol met bugs. Pop-in is overal en soms zo erg dat complete bergen veranderen van omvang. Geluid valt soms weg, je muispointer blijft regelmatig in beeld staan als een soort maf dradenkruis, schaduwen dansen, en animaties glitchen soms zo erg dat je personage niet meer kan bewegen. Het zijn er een hoop en ze komen in elk deel van de game voor. Maar bugs zijn niet meteen de reden voor zorgen. Bugs kun je platslaan, al mogen ze niet op zo’n grote schaal in een game voor komen. Het gaat vooral om de wijze waarop de game in elkaar zit.

Anthem

Gelukkig mag je wegvliegen

Na de intro en een fiks lang laadscherm kom je terecht in Fort Tarsis. Dit is een soort bruisende community hub die niet bruist en ook geen community bevat. Het is het gebied waar je van hot naar her moet lopen om met iedereen te praten en missies kunt verzamelen. De Citadel, het enorme ruimtestation in de Mass Effect-games, ook gemaakt door BioWare, is vele malen lelijker dan Fort Tarsis en veel groter. Je moet in de Mass Effect games soms pittig ver lopen om te komen waar je moet zijn. Maar het grote verschil met Fort Tarsis is dat de Citadel leeft en het niet als een taak voelt om er rond te lopen. Overal zijn wezens, zijn gesprekken gaande waar je iets van kunt leren over de wereld en diens inwoners, die op je reageren en goede dialogen bieden. Je wilt in de Citadel alles bekijken, omdat de omgeving boeiend is, en overal iets te bieden heeft. In Fort Tarsis vind je een handvol npc’s die of te grappig willen zijn of te serieus. Ze zijn daardoor wel leuk, maar niet memorabel. Wat ze te melden hebben boeit ook niet. Soms heb je de keuze tussen twee antwoordopties, maar die lijken totaal geen effect te hebben en gaan alleen maar over kneuterige onderwerpen.

Gelukkig mag je al snel in je Javelin klimmen om het fort achter je te laten. Vliegen is een belangrijk onderdeel van de game en het werkt geweldig. Nooit eerder voelde een robotpak tegelijkertijd zo zwaar en zo licht. Je zoeft met speels gemak door de lucht, maakt loopings alsof het niks is en kan met een druk op de knop vijandelijk vuur ontwijken met een elegante barrel roll. Het is werkelijk een genot en voelt veel beter dan tijdens de beta. Wanneer je met een doffe dreun op de grond landt merk je ook hoe massief je Javelin feitelijk is. Stappen voelen zwaar en krachtig en wanneer je een klap uitdeelt vliegen vijanden door de lucht.

Anthem

Sprinten is al net zo lekker. De straalmotor op je rug toont met een bevredigende knal een grote blauwe vlam en als een metalen ballerina dans je over het strijdveld. Het klinkt misschien wat overdreven, maar het gevoel dat BioWare jou als speler geeft terwijl je jouw Javelin bestuurt is echt ontzettend goed en het staat in schril contrast met de rest van de game.

Lootbox-shooter

Al snel kom je onder vuur te liggen en dus moet je gebruik maken van je wapens. Ze klinken goed en knallen lekker, maar verschillen weinig van elkaar. Ze zijn allemaal wel oké, maar niet veel meer dan dat; ze voelen niet uniek of bijzonder aan. Je speciale vaardigheden verschillen daarentegen enorm van elkaar. Van simpele maar goed klinkende mortieren tot complete muren van vuur, er is een grote variatie en het ziet er vaak spectaculair uit. Zeker wanneer je in een team van vier allerlei elementaire aanvallen gebruikt spat de actie van je scherm. Soms zo erg dat het onoverzichtelijk wordt, maar gezien de schoonheid ervan is het te vergeven.

Anthem

Dat Anthem geen looter-shooter blijkt te zijn valt echter minder goed te praten. Als je eenmaal legio vijanden in de fik hebt gezet en verslagen, verwacht je wellicht toffe wapens en uitrusting om te gebruiken. Helaas, zo werkt het niet. Je kunt wel items looten, maar je kan er niet mee shooten. In plaats daarvan vind je een soort capsules zoals de engrams in Destiny. Maar in tegenstelling tot die game zit in Anthem alles in zo’n capsule. Niks dat je vindt kun je direct gebruiken. Sterker nog, zodra je jouw Javelin hebt aangetrokken, heb je niet eens de beschikking tot een inventaris om ook maar iets te wisselen of te bekijken. Er lijkt zelfs geen overzicht te zijn van je eigen statistieken.

Je moet, in de zogeheten Forge, je uitrusting bepalen voordat je een missie gaat spelen. Heb je een granaatwerper bij je, maar had je beter een sluipschuttersgeweer kunnen kiezen? Jammer, joh. Je gaat maar door met die granaatwerper ook al zou het wisselen van een wapen een fluitje van een cent moeten zijn. Kan iemand BioWare uitleggen dat het juist tof is dat je tijdens het spelen meteen kunt wisselen van speelstijl bij het vinden van een tof item? Denk aan Destiny, The Division, Borderlands en noem maar op. In plaats daarvan zie je in Anthem pas aan het eind wat je eigenlijk hebt gevonden, alsof je niet items vindt, maar een soort lootboxjes zonder toffe inhoud. Een game moet je toch motiveren om vooral door te gaan met spelen, in plaats van te stoppen?

Anthem

En dan nog de rest

Inmiddels heb ik een groot deel van de game gezien. Althans, dat hoop ik, want met zekerheid kan ik het niet zeggen. De matchmaking in de game is zo fanatiek dat deze je zo kan droppen midden in, of zelfs aan het einde van, missies die door andere spelers zijn gestart. Je kunt complete delen van het verhaal missen op die manier. Ik speelde opnieuw een van de Strongholds, de grotere teammissies, omdat door een bug een deur niet openging, en kwam er pas bij de tweede speelsessie achter dat er nog een heel deel aan vooraf ging dat ik helemaal niet had gezien.

Daarbij is het ook frustrerend dat jij en je teamgenoten op een erg geforceerde en lompe manier bij elkaar gehouden wordt. Zodra iemand binnen je team verder gaat dan een x aantal meter, dan moet de rest volgen. Doe je dat niet, dan word je daar gewoon naartoe geteleporteerd, met een laadscherm. Ben je nog de omgeving aan het checken of wil je die nog net gevonden kist met loot openen? Jammer, joh. Genieten van de game, dat doe je maar in je eigen tijd. Start je bijvoorbeeld een missie die andere spelers al hebben ingeladen en inmiddels zijn vertrokken, dan zie je na je laadscherm nog net staan dat je als de wiedeweerga moet volgen en vervolgens krijg je dan weer een laadscherm. En dat is dan niet omdat je bijvoorbeeld traag ben, maar omdat een teamlid de vijanden gewoon links laat liggen en doorvliegt naar het volgende punt. Want dat kan ook.

Anthem

Op naar de endgame!

Voordat je echter deze problemen ervaart, heb je al moeten rommelen met het missiescherm. Het is gelijk aan dat van de beta en werkt zo tegennatuurlijk dat het bijna indrukwekkend is. Natuurlijk, als je het na flink wat geklooi doorhebt, dan went het wel. Maar een menu moet een speler niet frustreren, maar helpen om zo snel mogelijk te genieten van de game. Het grote probleem van Anthem is precies dat: alles lijkt bewust te zijn ontworpen om de speler te frustreren en de speler zo lang mogelijk buiten de actie te houden met vele lange laadschermen en tig vervelende menu’s.

Ik ga snel aan de slag met de rest van de game, omdat ik alles wil zien voordat ik een eerlijk eindoordeel kan geven. Maar om te ervaren dat mijn geliefde BioWare, de maker van zo veel van mijn beste gamerherinneringen, verantwoordelijk is voor al deze dompers, doet pijn.

Dit artikel delen

Over de auteur

Bert de Vries speelt maffe games, games die wat anders doen dan andere games. Maar ook reguliere games. Dus eigenlijk alle games, zolang er geen bal in zit.

Reacties

  • @Nova-6

    Je moet het woord 'iedereen' niet te letterlijk nemen… Ik wil er gewoon mee zeggen dat ik dit vaker zie gebeuren, vooral bij dit soort games.

    Ikzelf vond het E3 reveal trailer er zeer mooi uitzien, maar qua gameplay is dit niets voor mij. Verder denk ik dat bovenstaand scenario uit gaat komen: Hoge verwachtingen –> Tegenvaller.
  • @Piet S.

    Tja daar heb ik me ook schuldig aan gemaakt omdat ik een verkeerd beeld had bij de onthulling. Had destijds ook nog geen antigevoel bij dergelijke games die je zo (min of meer) verplichten met zn allen samen te spelen. Ik dacht toen dat t een optie was en je zelf een prachtig verhaal ernaast kon beleven in een fraaie wereld met moddevette actie. Dat kabbelde al weg toen er meer onthuld werd en echte gamesessies getoond werden. Na de beta wist ik eigenlijk al zeker dat dit raar moest lopen wilde het een dik 80+je gaan ontvangen. Voelde gewoon zo-zo. Ik was zelfs van het grafische aspect niet onder de indruk.
  • @xevulutionx

    Dit verloop dus! PRECIES dit, haha.
    Op de een of andere manier vond/vind ik die E3 reveal trailer gewoon 'false advertisement'..
    X-D
  • @Piet S.
    Niet iedereen, deze game heeft zijn tijd nodig. Met wat updates is het echt een pareltje.
  • @CyberFl

    Ik ben benieuwd.
  • @CyberFl Als het nou enkel een hoop bugs betrof, dan was ik het met je eens.
    Maar wat mij vooral stoort aan de game zijn de dingen die bewust zo zijn gemaakt en ik niet snel zie veranderen zonder praktisch een nieuwe game te moeten maken.
  • @Piet S.

    HAH!
    Ik vond de game al niks aan sinds de aankondiging. Had hetzelfde met Sea of Thieves. En Destiny. Enige van dat soort games waarbij ik het niet had was The Division.
  • "Kan iemand BioWare uitleggen dat het juist tof is dat je tijdens het spelen meteen kunt wisselen van speelstijl bij het vinden van een tof item? Denk aan Destiny, The Divion, Borderlands en noem maar op. In plaats daarvan zie je in Anthem pas aan het eind wat je eigenlijk hebt gevonden, alsof je niet items vindt, maar een soort lootboxjes zonder toffe inhoud. Een game moet je toch motiveren om vooral door te gaan met spelen, in plaats van te stoppen?"

    Grappig dat je juist over deze design keuze valt. Ik vind het juist fijn en somewhat gedurfd dat ze hiervoor hebben gekozen. Fijn omdat hierdoor de actie centraal blijft staan gedurende de hele missie doordat men niet eventjes een volledige gearcheck gaat doen nadat voor hen iets leuks is gedropt. Nu doet iedereen dat lekker in z'n eigen tijd. Ik zie daar het voordeel wel van in. Ook al kan je dus dan 'de verkeerde wapens' voor de missie hebben gekozen.

    "De matchmaking in de game is zo fanatiek dat deze je zo kan droppen midden in, of zelfs aan het einde van, mises die door andere spelers zijn gestart. Je kunt complete delen van het verhaal missen op die manier."

    Maak je gebruik van de Quickplay-functie? Dan gebeurd dat ja, omdat je daar dan voor opt-in zeg maar. Ik begin altijd een missie vanaf het begin door gewoon geen quickplay te doen.

    Ook dat de game enigszins je dwingt om bij te blijven ervaar ik niet vervelend - want dat komt meestal de vlotheid van de missie ten goede. Als ik de wereld wil ervaren dan, ga ik speel ik gewoon in Freeplay :p

    Als laatste heb ik ook bij lange na niet zoveel bugs gezien als jij :p Een keertje triggerde een event niet, en een andere keer draaide de javelin een soort van dubbel om in zichzelf in Fort Tarsis, dat was het wel. (Kspeel op PC met ultra settings wel.)

    Jammer dat Anthem het niet zo voor je doet, zo te horen. Wellicht ligt het je gewoon niet zo. Of misschien ben ik te vergeeflijk. Ik geniet er best wel van iig, haha.
  • @Sjazie had een hele lang comment, maar m'n browser knalde eruit…
    In het kort dan:

    Ik speel alle looter-shooters die er zijn, en Anthem is dit niet. Ik wissel in die games veel van uitrusting en dat is nooit een probleem. Zeker niet met loadout mogelijkheden.

    Qua instelling voor matchmaking gebruik ik de standaard opties. Dan verwacht ik toch echt alles mee te kunnen krijgen

    Dat bij elkaar blijven als zo vervelend! Ik speel als colossus en kan niet zo lang vliegen. Rest vliegt door, ik krijg een laadscherm… GHJR%@#!!!

    En ja, ik heb heel veel bugs. Maar speel ook op pc, zal daar aan liggen, denk ik. Framerate is wel heel goed.

    En, Sjazie, wat vind jij, Sjazie, van het feit dat iedereen je naam, Sjazie, zo vaak noemt. Echt zo storend, Sjazie. Gebruik gewoon geen term als Freelancer en ga door….

    EDIT: die ene dude met dat zware accent vind ik wel tof. You hear? I hear ya.
  • @Bert de Vries Altijd kut als dat gebeurd xD

    Hahaha oke oke, shit load of pet peeves waar je je zwaar aan irriteert zo te horen.

    Kspeel dus ook op pc, maar met de bugs valt het tot op heden bij mij mee. De Day One Patch zal ook wel het een en ander oplossen.

    Ik vraag me af in hoeverre jouw en mijn ervaring beïnvloed wordt door onze voorkennis. Want dit is, afgezien van Destiny 2, mijn eerste 'looter-shooter'. Dus ik heb weinig vergelijkingsmateriaal. Je zegt dat je ze allemaal gespeeld hebt. Hoe verhoudt een Warframe zich bijvoorbeeld tegen over Anthem? En hoe zie je Anthem bijvoorbeeld over een jaar of twee jaar? (of is dat meer een vraag voor de review ) Ik ben benieuwd naar je verdere ervaringen iig, haha.
  • @Sjazie Warframe is een hele goede en mooie game die mij te snel gaat. Probeer dan eens Borderlands 2 (zeker met vrienden) dat is de ultieme looter-shooter in mijn ogen.
  • De game ziet er ontzettend gaaf uit. Toch blijf ik het jammer vinden dat dit soort games net geen MMO zijn.
  • 6 jaar in ontwikkeling, 6 jaar!
    Heb t gevoel dat het oorspronkelijke idee van BioWare heel ambitieus was en EA zich er gaande weg teveel mee heeft bemoeid en t hun Destiny wilde maken.

    De graphics zijn fantastisch, de javelins prachtig geanimeerd en de verticale gameplay is vermakelijk. De "seamless open wereld" oogt ook mooi, maar is verder zo leeg als wat. Het is jammer dat je binnen twee uur pure speeltijd (damn al die laadschermen) alle missie variatie wel hebt gezien op de 2 strongholds na. Ja het zijn eigenlijk 3 strongholds, maar het zijn er 2.

    De loot is saai en je build variatie is daar volledig van afhankelijk. Geen unlocken van skills d.m.v. levelen, nee alles gaat met loot. Dus je speelt vanaf uur 1 ongeveer hetzelfde als in uur 20. Geen skills die je gameplay der mate aanpassen, niks om naar uit te kijken. Nou ja misschien masterwork of legendary loot die met een extra perk komen, wat meestal resulteert in n dikke specifieke damage buff. Het hele combo systeem moet je zelf ontdekken, geen tutorial in de game die dat aangeeft en dit is je belangrijkste vorm van dikke damage.

    Fort Tarsis is een zielloze klankkast met best goeie voice actors, maar wat zijn de meeste lui irritant. En jij als ideale schoonzoon (of vrouw) bent niet veel beter. Shepard had in ieder geval nog de optie een klootzak te zijn, hier kun je hooguit een beetje bot reageren. En alles npc's staan er ook gewoon maar, geen bedrijvigheid niks.

    Misschien heeft BioWare het ook niet meer in zich. Hun laatste parel was Mass Effect 2, alles daarna was beduidend minder imo. Want ja zelfs t verhaal is behoorlijk karig, leuk idee, maar het voelt meer als n slecht uitgevoerde introductie in de wereld van Anthem.

    Het potentieel is er en ik hoop dat BioWare de tijd krijgt van EA om hier het komende jaar of jaren nog wat van te maken. Anders vrees ik dat ook BioWare haar deuren mag sluiten, want Anthem in deze staat is een aanfluiting van een voormalig top RPG ontwikkelaar.
  • Zucht de zoveelste game die uit gaat komen die niet af is. De 3rd party games kun je op een enkele na gewoon lekker in de winkel laten liggen. EA, 2K, Bethesda Ubisoft wat een rommel produceren zij tegenwoordig. Gelukkig bestaan er nog uitzonderingen maar als het zo doorgaat heb ik alleen ps5 voor de exclusieve games. En een Switch houden voor de exclusieve games. En dan hopelijk dat Xbox de first party games verbeterd. En dan alleen 3rd party games van Rockstar sommige van Square enix zoals een Tomb Raider en dan nog Rocksteady hun game. maar dat is qua westerse 3rd party games wel als het om kwaliteit gaat wel tegenwoordig. Ubisoft is dan nog redelijk alleen die vermoorden series zoals Far cry door ze achter elkaar uit te blijven poepen ipv de serie echt een nieuw gezicht te geven. Dit soort ellende maakt mij heel verdrietig. En ik hoop dat het nu eens afgestraft wordt als bedrijven games onaf droppen door mega boetes . Want dit mag toch niet zo door blijven gaan.
  • BioWare heeft vermeld dat ze deze vrijdag met een groot aantal patches gaan afkomen. Dus ben benieuwd.
  • @CyberFl

    Met andere woorden game is onaf in de winkel gegooid anders waren er niet een aantal patches nodig. Nintendo en Sony waarom kijken bedrijven daar niet naar die brengen 90 procent van hun games pas uit wanneer het klaar is. Zo hoort t.
  • @CyberFl Huge day-one patch.. Ook de laadtijden zijn korter. Ben benieuwd. Moet zeggen dat het wel kriebelt om hem toch te kopen. Heb er namelijk wel zin in.
  • @adutchman

    Ik heb er ook enorm zin in, ik kijk niet naar al die negatieve reacties.
  • @CyberFl

    Waarom ga je EA belonen ze geven een game uit die niet af is.
  • @Gamerfan31

    Omdat IK de game wil spelen. Maakt mij niet uit of het EA, Ubisoft of iemand anders is.

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren