1. Het onstuimige verleden van Leisure Suit Larry - Kalende man op zoek naar seks

Het onstuimige verleden van Leisure Suit Larry - Kalende man op zoek naar seks

LARRY DOOR DE JAREN HEEN

Stel, je zegt tegen een twaalfjarige: ‘Hey, we maken een game waarin je een veertigjarige, kalende man speelt die in zijn joggingpak door een stad loopt. Waarschijnlijk is de reactie dan niet al te positief. Zeg je er echter bij dat hij op zoek is naar seks, dan wordt het concept opeens heel interessant. Dat is in een notendop Leisure Suit Larry, een iconische game met een evenzo iconisch verleden.

Leisure Suit Larry is een game die je, afhankelijk van je leeftijd, waarschijnlijk veel te jong speelde. Met rode oortjes zat je dan achter je computer te lachen omdat je net met je virtuele personage Larry Laffer condooms had gekocht. Leisure Suit Larry was destijds de enige game die op zo’n foute manier comedy en seks wist te verenigen en was daarom zo geliefd. Dat het voor volwassenen eigenlijk veel te kinderachtig was, maakte niet uit. De man z’n uitspraken waren altijd zo dubbelzinnig dat het toch vermakelijk was. Nederlandse kinderen begrepen Engelstalige gezwets niet, maar lachten om het feit dat er überhaupt seks in de game zat. Er was ook natuurlijk nog geen internet om dit soort spannende dingen mee te maken. Kortom, jong en oud hielden van die kalende volwassen vrijgezel.

De franchise is overigens verwarrender dan je wellicht zou denken. Er zijn zijn binnen de serie namelijk twee hoofdrolspelers die allebei Larry heten. De originele gamereeks draait om Larry Laffer, maar er zijn ook twee spin-offs gemaakt met Larry Lovage. Verder is er een groot aantal games dat nooit het levenslicht zag, zoals: Leisure Suit Larry 4: The Missing Floppies (al wordt dat meer als grapje gezien), Leisure Suit Larry 8: Lust in Space, Leisure Suit Larry: Pocket Party, Leisure Suit Larry: Cocoa Butter.

Leisure Suit Larry

Tien games

Er zijn maar liefst tien games verschenen in de Leisure Suit Larry-franchise:

  • Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards (1987)
  • Leisure Suit Larry goes looking for love (in several wrong places) (1988)
  • Leisure Suit Larry III: Passionate Patti in Pursuit of the Pulsating Pectorals (1989)
  • Leisure Suit Larry 5: Passionate Patti does a little Undercover Work (1991)
  • Leisure Suit Larry 6: Shape Up or Slip Out! (1993)
  • Leisure Suit Larry: Love for Sail! (1996)
  • Leisure Suit Larry: Magna Cum Laude (2004) - spin-off
  • Leisure Suit Larry: Box Office Bust (2009) - spin-off
  • Leisure Suit Larry: Reloaded (2013)
  • Leisure Suit Larry: Wet Dreams Don’t Dry (2018)

Een moeizame start

De grote man achter Leisure Suit Larry heet trouwens geen Larry. Het was Al Lowe, die bij Sierra On-Line werkte aan de serie. Het was oorspronkelijk een op tekst gebaseerde game, maar werd al gauw een ouderwets point-and-click-avontuur. Larry is voortgekomen uit een dubieuze eerdere game van Sierra, genaamd Softporn Adventure. We kunnen ons inmiddels niet meer voorstellen dat een game zo heet, maar in 1981, toen games nog bestonden uit letters, kon dat nog. Het vormde de basis voor Larry’s soft-erotische avonturen.

Het eerste deel verscheen in 1987 voor de pc en kwam maar moeilijk van de grond. Veel winkeliers waagden zich niet aan de game om deze ‘volwassen content’ bevat. Lowe heeft wel eens gezegd: “Ik dacht in eerste instantie dat ik zes maanden van mijn leven had weggegooid.” Uiteindelijk verkocht het spel in zijn eerste jaar 250.000 stuks, dus dat viel wel mee.

Leisure Suit Larry was aanvankelijk een trilogie. Het was grappig, het werd gewaardeerd, maar na drie games was de kous af. Tenminste, dat dacht iedereen. Hoewel Sierra On-Line officieel heeft gezegd dat er nooit een Leisure Suit Larry 4 zou komen, is er toch een opvolger geweest. Om voet bij stuk te houden heeft Lowe daarom deel 4 overgeslagen en verscheen in 1991 het vijfde deel. Grappen en grollen dus, ook buiten de game. De reeks is uiteindelijk van 1987 tot 2009 bij Sierra gebleven, maar daarna ging het over naar racekoningen Codemasters. Inmiddels ligt de IP bij andere publisher achter: Assemble Entertainment.

Aantrekkelijke achtergronden

De gameplay van Leisure Suit Larry bestaat feitelijk uit het zoeken van vrouwen om mee naar bed te gaan door onder andere puzzels op te lossen en gesprekken aan te knopen. Zo’n puzzel is bijvoorbeeld dat je het badwater aan moet zetten, zodat dankzij de stoom in de spiegel een wachtwoord te lezen is. Alle puzzels dienen hetzelfde doel: vrouwen verleiden tot seks.

Wat Leisure Suit Larry slim doet is de hoofdrolspeler neerzetten op de mooiste locaties, waar hij mooie vrouwen het bed in te probeert te praten. Je gaat naar het strand, naar het casino, luxueuze hotels en andere mooie reisbestemmingen. Alles is, vooral in de eerste game, doordrongen van seksgrappen, wat in die luxueuze context alleen maar komischer is. Als meneer ze zelf niet maakt, dan is het wel iets in de achtergrond , zoals een rare poster met seksuele referenties. Later werd dat minder, maar sinds de spin-offs (waarin je niet met Larry Laffer speelt, maar met Larry Lovage) is dat juist weer enorm toegenomen. Die games zijn weer erg gewaagd, want de makers hadden ook wel door dat het mensen toch echt niet om die geweldige persoonlijkheid van Larry ging.

Toch is er blijkbaar ook een grafische factor bij de nostalgie voor de franchise. Toen na de spin-offs via een succesvolle Kickstarter-campagne Reloaded verscheen, de remake van de allereerste Leisure Suit Larry, waren veel fans namelijk not amused. De humor werd gewaardeerd, maar de iets gewijzigde stijl en de slechte animaties waren niet remake-waardig. Ook het levelontwerp en de puzzels hebben de tand des tijds niet doorstaan.

Een heftige situatie

Een andere reden dat mensen gemengde gevoelens hadden bij de remake, was dat tijdens dit proces Al Lowe uit het project is gestapt. Nu is dat nooit een goed teken, maar er is nog een extra reden waarom dit kwalijk is. Lowe werkte niet meer mee omdat bekend werd dat de CEO van Replay, de uitgever van de remake, een video waarop hij seks heeft met een jongeman zou hebben gedeeld met een minderjarige. Dat werd nietr alleen gezien als zeer ongepast, het leverde de CEO ook twee jaar proeftijd en een verplichte cursus over seksueel ontoelaatbaar gedrag.

Los van het bizarre verhaal over de CEO en de matige ontvangst van die remake, worden er nog steeds Leisure Suit Larry-spellen gemaakt. In 2018 volgde namelijk Leisure Suit Larry: Wet Dreams Don’t Dry. Deze plaatst Larry in het nu, in plaats van de inmiddels uitgewoonde jaren ‘80. De game is, toch een beetje 80’s-getrouw, wel nog steeds een point-and-click-avontuur. Wet Dreams Don’t Dry werd beter ontvangen dan de remake, mede door de originele puzzels.

Het feit dat dit een game is waar vooral met grote nostalgie op wordt teruggekeken, wil niet zeggen dat de franchise klaar is. Integendeel, Wet Dreams Don’t Dry heeft ervoor gezorgd dat Larry ook na een tijdreis van 30 jaar nog steeds relevant en grappig kan zijn. De game is een paar weken geleden verschenen op Switch en PlayStation 4, maar ontwikkelaar CrazyBunch is ongetwijfeld gek genoeg om met een opvolger te komen. Je kunt je afvragen of je in 2019 na het #metoo-tijdperk nog zo met vrouwen om moet gaan in games, maar de game neemt met de Tinder-persiflage ‘Timber’ wel de huidige manier van relaties aangaan op een toffe manier op de hak. Bovendien is zijn de games overduidelijk satire, juist omdat Larry zo Larry is.

Originele broncode kopen?

Omdat hij naar eigen zeggen oud is en zijn kinderen de zooi niet willen hebben, heeft Al Lowe de back-ups van zijn broncode van de eerste Leisure Suit Larry-games op eBay gezet. De 72-jarige gameontwikkelaar maakte overal back-ups van, omdat hij “wist dat Sierra dat zelf niet deed”. Er werd meteen duizenden dollars geboden en uiteindelijk liep het zelfs op tot 20.000 dollar. Echter heeft het winnende bod nooit de code gekregen, want naar alle waarschijnlijkheid heeft een van de uitgevers die de rechten heeft (waarschijnlijk Activision) hier een stokje voor gestoken. De verwachting is dat Lowe nog niet klaar is met het opruimen van zijn zolder, maar of de uitgever toestaat dat hij ook die items op eBay zet, valt te betwijfelen.

Dit artikel delen

Over de auteur

Laura Kempenaar Roots in Nintendo-games, als puber veel uren in PC-spellen gestoken en nu kan ze niet kiezen welke console haar favoriet is. Haar favo game wel: Super Mario World, hoewel ze altijd openstaat voor een nieuwe nummer 1. Praat veel, maar tikt nog liever. Als het niet over games gaat, dan over films en tech. Schattige dierenplaatjes zijn altijd welkom.

Reacties

  • Ikhad de eerste gespeeld op de xt volgens mij of 486 computer dat weet ik niet meer precies en toen was het stoer dat die game thuis speelde en werden feitjes doorgegeven wat je moest proberen.
  • Het is nieuw voor mij dat de serie zo oud is. Ik dacht echt dat het ergens medio jaren nul opeens op de markt verscheen, maar dat zijn dus ook nog eens spin-offs. En zolang uit Japan ook suggestieve games komen, moet er ook een plaats kunnen zijn voor Larry. Al heb ik de games nooit gespeeld, zoiets moet toch gewoon kunnen.
  • Ik had de collection vroeger (ik was 12 ofzo haha) en de spellen hadden ook een soort kinderbeveiliging en een kopieer beveiliging.
    Bij deel 1 moest je allemaal vragen beantwoorden voordat je kon spelen die je zogenaamd alleen als volwassene kon weten.
    En bij deel 2 of 3 moest je het juiste telefoonnummer bij het gezicht vinden van de dames in beeld, deze kon je dan alleen in de boekjes vinden die bij het spel zaten.
  • Ik heb deel 1 vroeger nog op de 8086 gespeeld. Oh boy nostalgische memories :)
    Mijn engels was ook nog veel te slecht ervoor op die leeftijd, maar zoals met alle games van vroeger gaf je toch niet op :)

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren