1. Hoe krijg je een game op Steam? De gaten in Valves beleid

Hoe krijg je een game op Steam? De gaten in Valves beleid

Er schijnen dagelijks een stuk of twintig nieuwe games op Steam te worden gepubliceerd. Elke dag nieuwe games, van schattige puzzelspelletjes tot shooters over controversiële onderwerpen. Het kunnen spellen zijn met vele uren aan content, dus je kunt je afvragen hoe uitgebreid zulke games worden gescreend voordat ze voor publiek beschikbaar komen op het platform. En wat kan Valve bestempelen als materiaal dat niet door de beugel kan? Nou, dat weet Valve zelf ook niet zo goed.

Als je als gamemaker je spel op Steam wilt hebben, dan moet je daar een heleboel voor doen: documentatie (zoals bankgegevens en identiteitsbewijs) aanleveren, honderd dollar overmaken, een gamepagina maken, dertig dagen wachten tot Valve je game heeft goedgekeurd en natuurlijk moet je je spel in elkaar zetten. In die dertig dagen dat je moet wachten controleert Valve je documentatie, je gamepagina, en natuurlijk word je game door de molen gehaald. Wat er dan wordt gecheckt? Alleen of je game goed opstart, of alle dingen die worden beloofd op de productpagina kloppen en dat er Steam Wallet wordt gebruikt voor in-game aankopen.

Steam

De regels op papier

Uiteraard moet je spel ook aan een paar regels voldoen, maar in de vijf dagen die de mensen van Valve nemen om je spel te controleren op de regels en het te spelen, gaan ze echt niet het hele spel doorspelen. Toch best opmerkelijk, want Valve heeft een doortastende lijst dingen die niet op Steam mogen staan. Het gaat om de volgende lijst:

Wat je niet mag publiceren op Steam:

  • 1. Haatzaaiende teksten, zoals teksten die aanzetten tot haat, geweld of discriminatie van bepaalde groepen op basis van afkomst, religie, geslacht, leeftijd, handicap of seksuele voorkeur;
  • 2. Pornografie;
  • 3. Content voor volwassen die niet voorzien is van de juiste leeftijdsclassificering;
  • 4. Smadelijke of lasterlijke beweringen;
  • 5. Content waarvan je niet de rechten bezit;
  • 6. Content die inbreuk maakt op de wet in rechtsgebieden waar deze beschikbaar zal zijn;
  • 7. Content die duidelijk aanstootgevend is of is bedoeld om kijkers te choqueren;
  • 8. Content die op enige wijze kinderen uitbuit;
  • 9. Programma's die ongewenste of schadelijke wijzigingen aanbrengen op computers van klanten, bijvoorbeeld malware of virussen;
  • 10. Programma's die op frauduleuze wijze proberen om gevoelige gegevens te verzamelen, zoals aanmeldgegevens voor Steam of financiële gegevens (bijvoorbeeld creditcardgegevens).

You Must Be 18 Or Older To Enter

Het zijn op het eerste gezicht duidelijke richtlijnen, maar aan de andere kant is er ook veel ruimte voor eigen interpretatie. Dat is recentelijk ook gebleken, want Valve maakte enkele maanden geleden wat rare sprongen met betrekking tot zijn beleid. Valve meende in mei plotseling dat diverse Japanse visual novels met anime-invloeden (die meer geënt waren op romantiek dan expliciete seks) plotseling tegen het beleid ingingen. De ontwikkelaars kregen een waarschuwing en moesten de boel censureren, anders werden de spellen uit de digitale winkel gehaald.

Tegelijkertijd verscheen de winkelpagina van Active Shooter op het platform, een game die draait om een school shooting en gemaakt lijkt te zijn om te provoceren en die zeker in de huidige maatschappij pijnlijk dichtbij de werkelijkheid komt. Je kunt in dit spel de rol aannemen van een SWAT-agent of die van de schutter. De publicatie van de game op Steam werd geannuleerd na protest van ouders van slachtoffers in een recente school shooting en een online petitie die door honderdduizend mensen werd ondertekend. Valve had de game anders gewoon laten verschijnen.

Dat schoot veel mensen in het verkeerde keelgat. Een beetje semi-erotiek uit een Japanse game is niet oké, maar deze shooter die volgens diverse groeperingen wapens promoot en spelers een school shooting laat uitvoeren mag op het platform? Valve krabte zich nog eens achter de oren en besloot met een reactie te komen: Valve staat alles toe, behalve zaken die illegaal zijn of simpelweg onder ‘keihard trollen’ vallen. Enigszins vage terminologie, maar uiteindelijk kon Valve erdoor na alle ophef toch nog Active Shooter verwijderen. Niet omdat het illegaal is, maar omdat het volgens het bedrijf onder trollen valt.

Paypal pakt ze aan

Paypal is wat dat betreft iets agressiever te werk gegaan met Active Shooter: het sloot het account van ontwikkelaar Acid Software, omdat het volgens het beleid van de betaaldienst geweld promoot. Dat lijkt heldere taal, maar ook hier is ruimte voor interpretatie: jij als lezer van InsideGamer vindt waarschijnlijk een spel als Fortnite vrolijk en grappig, terwijl een ongeruste Amerikaanse moeder die in de krant alleen maar leest over hoe games agressie in de hand werken Fortnite eerder bestempelt als iets dat geweld en wapens promoot. Hetzelfde geldt dus voor de ‘erotiek’ bij Valve. Voor de een is een blote animeborst niet aanstootgevend, terwijl een ander stamelend met rode oortjes (en een bloedneus) achterblijft.

Fortnite skins

Het zou een heleboel discussie schelen als Valve het beleid iets duidelijker uiteenzet. Wat is pornografie? Zijn dat naakte zuidelijke regionen van mensen (en dieren?) die in beeld zijn of gaat het echt om seksuele handelingen of ook maar de verwijzing ernaar? En wat is ‘duidelijk aanstootgevend’? Het scheelt de communicatieafdeling uiteindelijk een heleboel werk én gamemakers ook als dit wordt verhelderd: immers kunnen ontwikkelaars hun games dan zo maken dat er geen twijfel is of het spel wordt goedgekeurd in die korte reviewtijd van vijf dagen.

Dit artikel delen

Over de auteur

Laura Kempenaar Roots in Nintendo-games, als puber veel uren in PC-spellen gestoken en nu kan ze niet kiezen welke console haar favoriet is. Haar favo game wel: Super Mario World, hoewel ze altijd openstaat voor een nieuwe nummer 1. Praat veel, maar tikt nog liever. Als het niet over games gaat, dan over films en tech. Schattige dierenplaatjes zijn altijd welkom.

Reacties

  • Fraai stuk tekst met een duidelijke opbouw.
    Voor mij behoren games tot kunst, eigenlijk nog mooier dan kunst (Odessy of een Mondriaan?).

    Daar hoort zeker een bepaalde artistieke vrijheid bij, dat het soms grenzen opzoekt of te ver gaat is aan de consument om te beoordelen. Ik ken de game niet, maar ik zou misselijk worden als ik een school-shooting zou kunnen naspelen. Misschien is dit het doel van de uitgever. Hetzelfde geldt ook voor de klassieker 'No Russian'.

    Games worden al achter een leeftijdslot geplaatst en voor mij is dat genoeg.
  • Oké. Je wilt dus verduidelijking en elke game in een hokje plaatsen aan de hand van nog uitgebreidere regels.

    Dat lijkt mij geen goed idee. De ene tepel is de andere niet en ik weet zeker dat ze dat bijvoorbeeld gaan verbieden dan.
  • Zon school shooting game slaat ook gewoon nergens op.

    Zelfs als er duidelijk regels zijn, heb je altijd mensen die om te vreemdste dingen butthurt zijn. Wat zeker al de laatste jaren steeds duidelijker word, vooral in US gamemedia.
    Gamespot Far Cry 5 confused video op Youtube is een perfect voorbeeld daarvan.

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren