1. Op de set van het tweede seizoen van Luke Cage

Op de set van het tweede seizoen van Luke Cage

Vorig jaar werden we door Netflix naar New York gevlogen om de filmset van een Marvel-serie te bezoeken, namelijk het tweede seizoen van Luke Cage, dat vanaf 22 juni op de streamingdienst staat. We konden niet alleen de set bekijken, maar hadden ook gesprekken met de makers en acteurs van de show. Het lijkt erop dat zij de kritiek op het eerste seizoen – en andere Marvel-series – goed hebben begrepen en verschillende valkuilen ditmaal proberen te vermijden.

Luke Cage is een van de interessantste Marvel-helden die op Netflix te aanschouwen is. Hij staat niet altijd bekend als good guy: aan het einde van het eerste seizoen zit hij in de bak, al komt hij daar in de event-serie The Defenders weer uit. Daarnaast is hij een belangrijke superheld voor de Afro-Amerikaanse gemeenschap. Zoveel gekleurde helden kennen de MCU en het Netflix Marvel-universum nu ook weer niet, en de Luke Cage-serie bestaat voor een groot deel uit Afro-Amerikaanse acteurs en actrices. Tot slot voelt Luke Cage ook anders aan door een focus op (semi)realisme: de toch wat cliché schurken uit de oude stripreeks worden in veel gevallen vrij realistisch neergezet.

Luke Cage

Shades

Theo Rossi, die de rol van Hernan ‘Shades’ Alvarez vertolkt, beaamt dat: ‘Marvel Netflix pakt de personages uit de comics van de jaren 70, toen ze meer cartoony waren, en zet ze op een andere manier in. We duiken in hun geschiedenis, waarom ze bestaan en wat hun intenties zijn, en geven er vervolgens onze eigen twist aan.’ Rossi kan het weten, want Shades heeft in de comics een technologisch geavanceerde bril, waarmee hij laserstralen af kan schieten. In de serie draagt hij ook een bril, maar die complimenteert in dit geval alleen zijn reputatie als coole kikker die zich overal tussen lult.

Die sluwheid van Shades is wat Rossi in eerste instantie aantrok tot de rol. ‘Juist daarom ging ik voor deze rol na mijn werk in Sons of Anarchy . Shades is iedereen altijd tien stappen voor. Soms zijn de mensen die je niet ziet aankomen, het slimst. Zijn grootste kracht is dat hij weet waar hij wilt komen en hoe hij er moet komen, maar hij geeft anderen het gevoel dat zij de controle behouden. Zijn manipulatie is zijn grootste kracht.’

Kappertje pakken

Eén van de problemen die het eerste seizoen van Luke Cage heeft, is het gebrek aan een goede schurk. De boeiendste bad guy van vorig seizoen, Cottonmouth, zit in te weinig afleveringen, waardoor de tweede helft van het seizoen wat aan stoom verliest. Dat proberen de makers deze keer uit de weg te gaan door een sterke slechterik neer te zetten die gedurende de show een waardig opponent voor Cage is en blijft: John McIver, ook wel bekend als Bushmaster.

Luke Cage

De lange, snel pratende en met prachtig haar gezegende acteur Mustafa Shakir neemt die rol op zich. Niet geheel zonder ironie overigens, want hij groeide op als kapper in Harlem – inderdaad, Luke Cage werkt in de show in een kapperszaak in diezelfde New Yorkse buurt. ‘Ik woon de laatste dertien jaar in Los Angeles, dus om terug te keren en in een show over Harlem te spelen voelt geweldig.’ De schurk van Caribische afkomst komt in de serie terug naar de wijk om wraak te nemen, al is de achterliggende reden nog niet precies bekend. ‘Harlem is eigenlijk ook een personage in deze show, en dat verdient de wijk. Het is ook geweldig om Afro-Amerikanen in het Marvel-universum aan het werk te zien.’

Onaantastbare zwarte man

Het belang van de serie bij de Afro-Amerikaanse gemeenschap valt volgens Shakir niet te onderschatten. ‘Ik groeide ook op met comics. We konden ons niet identificeren met veel personages, maar Luke Cage is hier erg belangrijk in. Beelden in de media hebben effect op je. Ik zit ook vol met popreferenties van televisie, films en reclames. Dus om Luke Cage als een onaantastbare zwarte man in een show te zien is gigantisch. Het is niet voor niets dat we Luke in het eerste seizoen vaak in een hoodie zien rondlopen. De hoodie staat in een kwaad daglicht, mensen denken meteen aan gevaar. Maar misschien is hij gewoon aan het sporten! Luke Cage draagt een hoodie én hij is een held met een hart van goud.’

Simone Missick, die de rol van agente Misty Knight speelt en in het tweede seizoen haar verloren arm vervangt voor een mechanische, is het hier mee eens. ‘We zien culturen binnen de Afro-Amerikaanse gemeenschap die we wellicht nog niet eerder op televisie hebben gezien. We hebben Harlem nog nooit op deze manier gezien, of de manier waarop hiphop wordt uitgelicht. Dit seizoen verkennen we ook Brooklyn (een andere New Yorkse wijk) en de West-Indische gemeenschap op een manier die niet goedkoop aanvoelt. We kijken naar specifieke elementen die New York uniek maken en gebruiken dat om het verhaal te vertellen, onder andere via de muziek.’

Simone Missick

Dertien namen, dertien nummers

Die muziek is echt een dingetje in Luke Cage. Het eerste seizoen pakt het niet halfbakken aan: elke episode heeft een naam gebaseerd op een nummer van rapformatie Gang Starr, er zijn diverse optredens van echte artiesten en de soundtrack is samengesteld door Ali Shaheed Muhammed (van A Tribe Called Quest) en Adrian Younge (een componist die met veel rappers heeft samengewerkt). Die keren dit seizoen weer terug, maar er zijn ook veranderingen, bijvoorbeeld een gevarieerdere soundtrack met jazz- en reggae-invloeden, geïnspireerd op de afkomst van Bushmaster.

‘Elke aflevering krijgt muziek gemaakt door een volledig orkest, en dan zijn er nog artiesten die optreden. Ik zie het als dertien mini-soundtracks,’ vertelt showrunner Cheo Hodari Coker, die zelf tientallen jaren muziekjournalist is geweest. ‘Voor mij komt muziek altijd op de eerste plaats. Ik geef geen structuur aan een seizoen tot ik de dertien namen van nummers heb voor de afleveringen. Het is eigenlijk een beetje beschamend hoeveel tijd ik daarin steek. Toen ik kwam solliciteren om het eerste seizoen van Luke Cage te regisseren, was ik erg nerveus en besloot ik dat ik een grof idee moest hebben van waar de eerste dertien afleveringen over gingen. Ik wist mijzelf te kalmeren door de dertien namen van nummers uit te zoeken en het daarop te baseren. Het is eigenlijk niet anders dan wat ik deed als muziekjournalist: je gaat door je platenverzameling en kijkt of er nummers zijn die je thematisch kunt gieten in wat je wilt vertellen.’

Meer actie

In levenden lijve gaf Luke Cage, oftewel acteur Mike Colter, ons alvast een voorproefje van wat we aan het begin van het tweede seizoen kunnen verwachten. ‘Wat is mijn plek in Harlem, nu ik niet meer voor de wet vlucht, en iedereen weet heeft van mijn superkrachten? Hoe bescherm ik mensen? In het begin kom ik nogal zelfverzekerd over, een beetje arrogant en overmoedig zelfs. Ik ben een beetje een bekendheid.’

Luke Cage

Het is een eigenschap waar Cage gedurende het tweede seizoen snel genoeg op terugkomt wanneer Bushmaster hem uitdaagt. Het levert in ieder geval behoorlijk wat actie op, want de stuntscènes zijn behoorlijk toegenomen voor dit tweede seizoen. ‘Deze shoot mat mij echt af, we werken ook vaak tijdens uren dat niemand anders werkt, soms wel veertien uur per dag. Ik slaap wanneer het kan. Ik denk niet aan het totaalplaatje, maar ga naar de set, geniet ervan, ga slapen en wordt wakker om het weer opnieuw te doen. Anders is het te overweldigend.’

Colter is in ieder geval blij met de toename in actie. ‘Ik vond dat seizoen één wat meer actie nodig had, en we hebben dat nu gekregen, veel meer nog dan ik had verwacht. Het ding met actiescènes is dat we twee tot drie dagen doen over een scène van twee tot drie minuten. Dat kost veel energie en voorbereiding, en levert natuurlijk ook de nodige schrammen op. Ik vind dat we het prima doen in de tijd die we ervoor krijgen. Ik vecht ook samen met Misty Knight nu ze haar mechanische arm heeft, en dat verandert ook de vechtstijl. Ik ben benieuwd hoe de fans op de stunts reageren.’

De nadruk op actie kregen we kort na de gesprekken te zien op de filmset. Hoewel we moesten beloven niet te vertellen wat we precies zagen, ging het er wild aan toe tussen Luke Cage en Bushmaster. Eén enkel shot, iets dat een aantal seconden in een aflevering beslaat, werd ontelbare keren overnieuw gedaan. Tussendoor werden de acteurs natgespoten met een soort plantenspuit om bezweet over te komen.

We verlieten New York met vertrouwen in het tweede seizoen van Luke Cage. Wetend wat voor werk en passie er in het maken van een seizoen wordt gestoken, hebben we meer respect voor de mensen achter en voor de camera gekregen. De aandacht lijkt meer dan voorheen te liggen op wat kijkers graag willen zien. Als alles vervolgens mooi samenvalt, kan het tweede seizoen weleens een genot voor het oog – en het oor – worden.

Luke Cage

Dit artikel delen

Over de auteur

Michel Musters Redacteur bij Gamer.nl en InsideGamer.nl. Houdt van allerlei soorten games, van klassiekers als Mario, Metal Gear en Zelda, naar moderne meesterwerken als Red Dead Redemption en The Witcher 3, tot experimentele hoogvliegers als Rez, Limbo en Lumines.

Reacties

  • Ik geef ze ‘t voordeel van de twijfel, dat eerste seizoen was behoorlijk saai.
  • @Erik07
    Ik vond seizoen 1 opzich wel prima, dus ik hoop dat 2 ook gewoon te doen is. Jessica Jones heb ik nu niet eens af gekeken
  • Ik ga er wel weer voor zitten hoor.

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren