1. We zijn het spoor bijster rondom games en schietpartijen - Column

We zijn het spoor bijster rondom games en schietpartijen - Column

De wereld op z’n kop

Volgens IGN zou Wallmart advertenties van gewelddadige videogames hebben verwijderd na de schietpartijen in El Paso en Dayton. Volgens de Amerikaanse retailer is het een tijdelijke maatregel uit respect naar de betrokkenen, en heeft het “‘geen invloed op het toekomstige assortiment”’. De waarheid maakt echter niet meer uit, want we zijn het spoor compleet bijster omtrent videogames en geweld, en ik ben het spuugzat.

Het is niet de eerste keer dat een schietpartij wordt geassocieerd met videogames, maar ditmaal neemt de hysterica zorgelijke vormen aan. Een presentatrice van Fox News die vol zelfvertrouwen vertelt hoe de schutter ‘”waarschijnlijk”’ zes tot acht uur per dag Fortnite speelt en de hele dag online mensen vermoordt, ESPN die een uitzending over een Apex Legends-toernooi uitstelt en Amerikaanse bestuurders die oproepen prediken dat games kinderen trainen tot moordenaars. De vingers blijven maar wijzen, steeds weer in de verkeerde richting.

Fortnite

Ik vraag mij al tijden af wat de oorzaak is van deze afkeer tegen videogames. Wellicht is het een generatieding. The Hays Code verbood ooit seksualiteit, drugs en ‘extreem’ geweld in Amerikaanse films, heavy metal zou luisteraars omtoveren tot satanisten en nu wordt de jonge generatie getraind tot koelbloedige killers. Er is een theorie die zegt dat nieuwe media tot je dertigste levensjaar hip, gaaf en goed zijn, maar daarna alles eng en gevaarlijk is. Ik geloof daar heilig in. Ouders begrijpen videogames niet zo goed en filteren enkel het geweld eruit en horen horrorverhalen in de media. Anderzijds is dat ook wel begrijpelijk: media literacy is lastig in een maatschappij die draait om technische vooruitgang. Bovendien wil je het beste voor je kind.

Daarnaast is het een groot gebrek aan kennis over media-effecten in het algemeen: de invloed die verschillende media écht hebben op je gedrag. Ik heb les gehad van mensen die daadwerkelijk kaas hebben gegeten van entertainmentmedia en videogames in het speciaal, maar onderzoek daarover is nog ontoegankelijker dan de Nederlandse belastingwebsite. Voor veel Amerikanen is het een combinatie van het niet wíllen snappen vanwege de invloed van de NRA en simpelweg onwetendheid. Maar ook als gamer weet je je misschien niet te weren tegen politici die games beschuldigen van aanslagen of die oom die zegt dat “het toch niet helemaal goed is voor je hoofd”.

Modern Warfare

Call of Duty Modern Warfare wordt waarschijnlijk de volgende zondebok

Wat weten we dan wel? Veroorzaken videogames geweld? Het antwoord is niet ja of nee, maar: waarschijnlijk niet. Dit soort vraagstukken zijn ontzettend lastig, omdat een daadwerkelijk causaal verband aantonen van videogames op geweld bijna onmogelijk is. Je moet mensen eigenlijk jarenlang elke seconde volgen om een conclusie te kunnen trekken over gewelddadig gedrag. Daarom wordt geweld vaak onderzocht als agressie, waarvan wel kleine effecten zijn gevonden door de jaren heen, die groter zijn voor risicogroepen. Een conclusie trekken over geweld is dus nog niet zo zwart-wit als het lijkt.

Deze tweet van Jessica Taylor Piotrowski, Associate Professor aan de Universiteit van Amsterdam, vat jaren aan onderzoek samen: er is een kleine correlatie tussen het spelen van games en agressie. Deze is erg klein voor de meesten en persoonlijke risicofactoren, zoals eenzaamheid, vergroten het verband. Chris Ferguson van de Stetson University, een bekend figuur in onderzoek naar videogames, zegt dat er amper bewijs is dat videogames, of andere media, schietpartijen veroorzaken. Feitelijk is het verband tussen ’s nachts je teen stoten en Michel Musters’ ’Wat spelen we dit weekend?’-stukje vergeten te plaatsen (sorry Michel) net zo waar.

Ik wil eigenlijk toe naar een wereld waarin we het over videogames kunnen hebben zonder vragen te hoeven beantwoorden over geweld. Afgelopen week schreef Greg Miller van Kinda Funny Games een prachtige open brief aan Trump, waarin hij vertelt hoe videogames meer zijn dan geweld. Soms gaan wij als gamers zelf al voorbij aan hoe prachtig en uniek het medium is, laat staan dat mensen met een afkeer ertegen begrijpen wat voor emoties je kunt beleven. Soms wil je mensen gewoon vertellen hoe games je kriebels in je buik bezorgen, je pure euforie laten voelen, spijtgevoelens teweegbrengen, je vrienden helpen maken of je de slappe lach bezorgen. Neem een voorbeeld aan Jeroen Pauw, die vorig jaar Rami Ismail van Vlambeer de kans gaf te vertellen over hoe betekenisvol met medium kan zijn. Geen vragen over geweld, maar de waarde van het medium als focus.

Witcher

Maar goed, dat is niet de realiteit. Vooralsnog is er een land waarin de overheid wijst naar entertainment als oorzaak van schietpartijen en weigert iets te doen aan het feit dat je vuurwapens in de supermarkt kunt kopen . Bestuurders die bange en boze mensen voor zich winnen en een zondebok kiezen waarmee ze geen stemmen kunnen verliezen. Het is de wereld op z’n kop. Onze wereld.

Dit artikel delen

Over de auteur

Jacco Peek Redacteur bij InsideGamer en Gamer.nl. Helemaal gek van The Witcher 3, Pokémon, God of War en Uncharted. Zwak voor egels en andere beestjes.

Reacties

  • @adutchman
    Een wapen wet zal niet veel veranderen. Zijn op meerdere manier om aan wapens te komen zoals je in Nederland ook al ziet.

    Het is gewoon de mentaliteit van mensen daar om altijd te overdrijven en het extreme te doen. Man, zie ze is flippen als je een andere mening hebt. Ze gaan helemaal los met doodsbedreigingen en al.
  • Eigenlijk is dit geen verrassing. Dit soort vingertje wijzen is helaas overal waar mensen aan de macht zijn of hogere posities hebben.

    Altijd maar symptomen aanpakken, maar nooit de wortel. Helaas zijn we daar in Europa en Nederland ook heel goed in. Soms weten ze het probleem wel, alleen dan doen ze het in de doofpot of proberen het op allerlei manieren weg te moffelen, manipuleren van cijfers bv. Alleen maar om bepaalde groepen of bedrijven te beschermen omdat het in hun droomwereld past.

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren