1. Paper Mario

Re: Paper Mario

Paper Mario 2 - review

Much admired by gamers who stuck with the Nintendo 64, the visually creative Paper Mario has finally spawned a polished sequel on the GameCube. As Paper Mario RPG begins Mario receives a letter from Princess Peach, and dutifully sets sail to Hoodlum Town, only to discover Lord Batsugaruf of the Megabaten has kidnapped her. From here the player embarks upon a quest to collect seven Star Stones, stop some diabolical evil, and rescue the Princess. Along the way Mario visits an unusual forest and a village with a terrible curse, reaches outer space, helps a sleuthing detective, and becomes a star wrestler.

Hoodlum Town acts as the game's central hub, which Mario explores further as the game progresses, using abilities earned along the way. This traditional RPG setting gives us item shops, inns, loiterers offering poor conversation, and tasks of the nature 'get item A from character X, then give item A to character Y to get item B'. These elements are played out as very standard 16-bit RPG fare; functional but unremarkable. Thankfully Paper Mario RPG does add a generous dollop of charm to its cast of characters, including some entertaining back story featuring Peach and Bowser.

During his travels, Mario meets several companions who join him, each with their own special abilities. Party members can fight in battle arenas, and also help negotiate puzzles and platforms. Christunu the Goomba offers advice, Vivian can hide Mario in her shadow, baby Yoshi is able to jump long distances, Nokataro can smash blocks with his shell, and so on. You will often rely on more than one companion's abilities, as well as Mario's own, to overcome a single well-crafted puzzle. The imagination and quality shown by some of these challenges puts the RPG questing to shame; there are the ingredients here for a cracking little platform puzzler.

Getting down to it, the 'Action Battle System' is the real heart of this game: an action-oriented take on turn based battling. Offensive moves are executed by well-timed input commands, which isn't the cute bit of design fluff you might imagine. Later battles depend heavily upon the player mastering each character's attack moves, and even how to block each enemy's attack (by hitting B at the moment of impact). Battles take place in a 2D plane, with some attacks that only affect the nearest enemy, or enemies in a certain position. This straightforward setup rewards good attack strategies that eliminate the most dangerous opponents first, and that allow you to plan moves in advance.

The most striking aspect of Paper Mario RPG is the 'picture book' visual style of the first game, given greater justice here on the GameCube. Every visual element within the game is designed to fit this flattened aesthetic, weaving the idea of paper construction into the gameplay itself. Characters resemble printed images cut from Nintendo game manuals of old, who are literally paper-thin. Mario wanders around 'sets' that look like miniature models, with broad strokes of colour and simple physical design. Battles take place in a single theatre, with layers of painted scenery propped up in the background, cleverly poking fun at the approximation found in battle arenas from other games.

This paper design leaks into the gameplay in two main ways. Mario himself can attain special abilities based on paper folding (without giving too much away), allowing him to reach the hitherto unreachable. These paper abilities are brilliantly realised, and using them to discover a new area or hidden room is a very satisfying experience. Paper is also used as a visual signature throughout - 3D elements become 2D sheets of paper that are folded, flipped-over, torn, turned like pages in a book, and so on. These transformations are always impressive, although rarely depend on the player thinking 'paper' in order to trigger them.

As the story unfurls, it's clear the designers have had a little fun with the prized Nintendo intellectual property, and the unusual picture book game world. Some characters address 'the people behind the TV' (and others ask what that could possibly mean), there’s a running joke of Mario being something of a “ladies’ man” who is kissed by female characters, and Luigi's main role in the game is to bore Mario. The game world is, however, predictably consistent once you've grown accustomed to it; there are no substantial surprises to be had from the game's paper construction. So while it's true Intelligent Systems have dropped-in a few wry jokes and references, Paper Mario RPG is a long way from providing the kind of subversion you might have hoped for (Bowser's wonderful mini game excepted).

By the time you reach the end, Paper Mario RPG will have presented a considerable challenge; most players will find their game time clocking-in at thirty to forty hours. The shortcomings of the RPG exploration is made up for by the endearing characterisation, and splendid battle system. It is curious, then, that Mario himself is the least charismatic character in the game; his black, empty, beady little eyes betray his empty in-game personality. This may have been utterly intentional, as Mario never questions or offers an opinion - that is left to the player - but a strong narrative device is lost. In balance then, despite placing the value of its colourful cast above providing a compelling story, Paper Mario RPG is a visually original, addictive and enjoyable game.

ntsc-uk score 7/10 (Impressive)
  • Nou!!

    Dan vind ik dat dat wel kan kloppen omdat het in japan gemaakt is en daar dus eerder uitkomt dan in de rest van de wereld.

    Wel jammer maar goed!! Ik kan er nog wel mee leven!!

    Greetzz James
  • altijd zo irritant dat japan ze vet snel krijgt…spel is nog lang niet uit hier en famitsu heeft de reviewversie al
  • Dit is de enige Cube titel waar ik een beetje naar uit kijk. Ga denk ik de US versie halen als ie uit is. Paper Mario vond ik erg goed en het is ook zo'n beetje de enige RPG die me kan boeien.
  • Eerste recensie van het spel gaf:

    Paper Mario 2: 9 / 8 / 8 / 8 (33/40)

    Famitsu, goede shit. :)
  • Idd, Paper Mario was een van mijn favo spellen ooit. Deze game wil ik dan ook zeker hebben, ben sowieso een grote fan van de Mario RPG reeks :).

    Edit: Filmpie is kewl, laat ook wel goed zien dat er met het feit dat je van papier bent meer gedaan wordt.

    @Dav!d: Nou das goed nieuws dan :).
  • Grappig filmpje is dat :D, heb het al eerder gezegd en ik zeg het nog een keer.

    Hebbuh, Hebbuh, Hebbuh, Hebbuh, Hebbuh, Hebbuh, Hebbuh
  • Een paar dagen terug heeft de japanse Nintendo website het intro filmpje van Paper Mario 2 op hun website gezet.

    Volgende week donderdag is volgens mij de releasedatum in Japan al. Het vorige deel was fantastisch, ik hoop dat Nintendo dit deel erg lang hebben gemaakt en er veel nieuwe side-kicks en moves in hebben gestopt. De moves van Mario & Luigi SSS op de GBA waren al uitgewerkte moves van die van het originele Paper Mario, zoals je in het filmpje kunt zien heeft Nintendo veel moves gebaseerd op het feit dat alles van papier is.
  • Een Mario game met rpg elementen net als Mario & Luigi: Superstar Saga <img alt=";)" src="/plugins/sceditor/emoticons/wink.png" />

    Gewoon zoals in Paper Mario N64 :) .
  • Nou, dat het een echte rpg is, logisch toch?

    zja logisch :P, ma denk wat dat hij bedoeld wat je er van moet verw88
  • Nou, dat het een echte rpg is, logisch toch?
  • Er staat dat pm een rpg is.
    wat moet ik hier van verwachten?
  • Zeker halen deze game! Deel 1 was ook super! Nou hopen dat er aardig wat elementen van Mario & Luigi in zitten…
  • Daar gaat al mijn geld naartoe :D

    leuk om nog eens een nieuwe mario in 2D te zien:)
  • ik ben geen fanboy hoor, maar mooi is het dus zeker wel. Speel eens deel 1 en je zal meteen merken dat dit veel mooier. Zelf vergeleken met andere GC games is het mooi, Die skeletten die door elkaar rennen, en de rook die allemaal komt, de draak is mooi ontworpen.
  • Het is ook wel leuk dat ze met deze imo erg mooie stijl leuke dingen gaan doen. Want in de nieuwe Paper Mario kan je geloof ik ook leuke dingen doen door het fiet dat je papier bent, zoals bijv jezelf opvouwen tot papieren vliegtuigje :D .
  • Idd crypton, de stijl is erg origineel en mooi neergezet.
  • Mooi op een andere manier. Mooi hoeft niet altijd super realistisch te zijn of iets in die geest. Ik vind het bijv. een heel mooi gezicht als al die skeleten schildpadden door elkaar rennen en Mario ze met een hamer uit elkaar slaat. Tevens vind ik het hele 'platte' gebeuren mooi en leuk neergezet.
  • Enige NGC game waar ik een beetje naar uit kijk.

    en de nieuwe zelda dan, en re4, die spellen zijn toch ook wel om naar uit te kijken dacht ik zo,

    vette gfx heeft deze game zeg, wow, die rooie draak is kicke…heb deel een niet gespeeld, maar deze lijtk me echt ubercool

    Ik heb niks tegen fanboys, maar mooi? NEE. Lijkt me ook coole game, maar mooi is het niet.
  • Humorvolle game, hopelijk word ie net zo leuk als Mario and Luigi Superstar Saga.
  • Enige NGC game waar ik een beetje naar uit kijk.

    en de nieuwe zelda dan, en re4, die spellen zijn toch ook wel om naar uit te kijken dacht ik zo,

    Helaas kan ik niet echt veel zeggen over Zelda als hij geweldig word of niet. Het ziet er welles waar wel stoer uit tegenover Windwaker, maar hoe het gameplay-wise inelkaar zit, moet ik nog even zien, aangezien ik OOT ook "zo zo" vind en er niet al te veel aandacht heb aan besteed. RE4 ben ik persoonlijk niet echt weg van, RE1 is voor mij voldoende persoonlijk.

    De Mario RPG serie vind ik als non-RPGer erg leuk om te spelen, zoals Mario & Luigi: Superstar Saga. Maar of ik deze ga kopen voor de volle pond weet ik ook nog zo niet.

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren