1. Paper Mario

Re: Paper Mario

Paper Mario 2 - review

Much admired by gamers who stuck with the Nintendo 64, the visually creative Paper Mario has finally spawned a polished sequel on the GameCube. As Paper Mario RPG begins Mario receives a letter from Princess Peach, and dutifully sets sail to Hoodlum Town, only to discover Lord Batsugaruf of the Megabaten has kidnapped her. From here the player embarks upon a quest to collect seven Star Stones, stop some diabolical evil, and rescue the Princess. Along the way Mario visits an unusual forest and a village with a terrible curse, reaches outer space, helps a sleuthing detective, and becomes a star wrestler.

Hoodlum Town acts as the game's central hub, which Mario explores further as the game progresses, using abilities earned along the way. This traditional RPG setting gives us item shops, inns, loiterers offering poor conversation, and tasks of the nature 'get item A from character X, then give item A to character Y to get item B'. These elements are played out as very standard 16-bit RPG fare; functional but unremarkable. Thankfully Paper Mario RPG does add a generous dollop of charm to its cast of characters, including some entertaining back story featuring Peach and Bowser.

During his travels, Mario meets several companions who join him, each with their own special abilities. Party members can fight in battle arenas, and also help negotiate puzzles and platforms. Christunu the Goomba offers advice, Vivian can hide Mario in her shadow, baby Yoshi is able to jump long distances, Nokataro can smash blocks with his shell, and so on. You will often rely on more than one companion's abilities, as well as Mario's own, to overcome a single well-crafted puzzle. The imagination and quality shown by some of these challenges puts the RPG questing to shame; there are the ingredients here for a cracking little platform puzzler.

Getting down to it, the 'Action Battle System' is the real heart of this game: an action-oriented take on turn based battling. Offensive moves are executed by well-timed input commands, which isn't the cute bit of design fluff you might imagine. Later battles depend heavily upon the player mastering each character's attack moves, and even how to block each enemy's attack (by hitting B at the moment of impact). Battles take place in a 2D plane, with some attacks that only affect the nearest enemy, or enemies in a certain position. This straightforward setup rewards good attack strategies that eliminate the most dangerous opponents first, and that allow you to plan moves in advance.

The most striking aspect of Paper Mario RPG is the 'picture book' visual style of the first game, given greater justice here on the GameCube. Every visual element within the game is designed to fit this flattened aesthetic, weaving the idea of paper construction into the gameplay itself. Characters resemble printed images cut from Nintendo game manuals of old, who are literally paper-thin. Mario wanders around 'sets' that look like miniature models, with broad strokes of colour and simple physical design. Battles take place in a single theatre, with layers of painted scenery propped up in the background, cleverly poking fun at the approximation found in battle arenas from other games.

This paper design leaks into the gameplay in two main ways. Mario himself can attain special abilities based on paper folding (without giving too much away), allowing him to reach the hitherto unreachable. These paper abilities are brilliantly realised, and using them to discover a new area or hidden room is a very satisfying experience. Paper is also used as a visual signature throughout - 3D elements become 2D sheets of paper that are folded, flipped-over, torn, turned like pages in a book, and so on. These transformations are always impressive, although rarely depend on the player thinking 'paper' in order to trigger them.

As the story unfurls, it's clear the designers have had a little fun with the prized Nintendo intellectual property, and the unusual picture book game world. Some characters address 'the people behind the TV' (and others ask what that could possibly mean), there’s a running joke of Mario being something of a “ladies’ man” who is kissed by female characters, and Luigi's main role in the game is to bore Mario. The game world is, however, predictably consistent once you've grown accustomed to it; there are no substantial surprises to be had from the game's paper construction. So while it's true Intelligent Systems have dropped-in a few wry jokes and references, Paper Mario RPG is a long way from providing the kind of subversion you might have hoped for (Bowser's wonderful mini game excepted).

By the time you reach the end, Paper Mario RPG will have presented a considerable challenge; most players will find their game time clocking-in at thirty to forty hours. The shortcomings of the RPG exploration is made up for by the endearing characterisation, and splendid battle system. It is curious, then, that Mario himself is the least charismatic character in the game; his black, empty, beady little eyes betray his empty in-game personality. This may have been utterly intentional, as Mario never questions or offers an opinion - that is left to the player - but a strong narrative device is lost. In balance then, despite placing the value of its colourful cast above providing a compelling story, Paper Mario RPG is a visually original, addictive and enjoyable game.

ntsc-uk score 7/10 (Impressive)
  • Ik zit nu ook vast (tja, heb het spel pas <img alt=":D" src="/plugins/sceditor/emoticons/grin.png" />) ik ben bij Hoofdstuk 3, bij die kampioenschappen. Maar nu sta ik op nr.1 en ik kreeg een mailtje van ene X (voor de zoveelste keer) Ik heb alles gedaan wat ik kon doen, en toen ik die twee in elkaar geslagen deelnemers zag liggen en terug wou zag ik dat vrouwtje wegglippen. Hierna weet ik niet meer wat ik moet doen. Op gamefaqs staat dat ik me moet inschrijven voor de finale. Maar waar? :s In ieder geval nier in mijn eigen kleedkamer.
    Anyone? Ik zit gewoon vast… eerste keer dat me dit gebeurd… :S
  • Ik zit nu ook vast (tja, heb het spel pas :D) ik ben bij Hoofdstuk 3, bij die kampioenschappen. Maar nu sta ik op nr.1 en ik kreeg een mailtje van ene X (voor de zoveelste keer) Ik heb alles gedaan wat ik kon doen, en toen ik die twee in elkaar geslagen deelnemers zag liggen en terug wou zag ik dat vrouwtje wegglippen. Hierna weet ik niet meer wat ik moet doen. Op gamefaqs staat dat ik me moet inschrijven voor de finale. Maar waar? :s In ieder geval nier in mijn eigen kleedkamer.
  • Ga naar het Oosten van de stad, daar kun je tussen 2 huizen doorlopen als je zeg maar zo dun wordt.
    Praat daar met de baas van de ene gang. Dan moet je naar het westen van de stad in een winkeltje een aantal Items kopen in een bepaalde volgorde geloof ik. Als je dat hebt gedaan komt er een deurtje vrij en kun je naar Don Pianta, die achter dat huis woont. Hij geeft je het kaartje, mits je zijn dochter en schoonzoon vind.
  • ik heb net chapter 2 gehaald en dat mens van die lensen gegeven
    maar nu moet een tikket hebben die kan ik nergens vinden
    kan iemand even helpen?
  • Zo aantrekkelijk vind ik HP niet eigenlijk.

    En @Crypton: Ja, tunen is gewoon lijp. Zeker als je de W-Emblem en/of L-Emblem hebt :P
  • Ik ging ook voor de bp. Gewoon lache, zo je character 'tunen' :P
  • ok,

    Ik gebruikte niet die badgepoints vretende defend + badges,
    maar vertrouwde meer op een wat hoger HP.

    In mijn mening werken beide even goed, voor de strategie met veel badgepoints is denk ik wel meer wilskract voor nodig. Het is makkelijker om bij een level-up gewoon die extra HP te pakken.
  • Ik snap niet dat jullie zoveel BP willen hebben, je hebt maar een paar goede aanvallen nodig..
    Veel FP is imo dan veel handiger

    Juist niet. FP kan je makkelijk en snel terug krijgen door Badges (en daarbij heb ik een paar van die badges die het aantal FP dat nodig is verlaagt).

    En je hebt IDD ook maar een paar goeie aanvallen nodig, maar ik had dan ook vooral badges zoals:

    - Power Plus
    - Defend Plus
    - Power Plus P (x2)
    - Defend Plus P

    En nog aantal andere niet zo goedkope badges. En HP, tja, het is eigenlijk al niet echt nodig om dit veel hoger dan 30 te pompen als je een beetje goed bent in Action Command timing, maar ik wist natuurlijk niet hoe sterk de vijanden zouden worden etc. Maar ik won vooral door mijn vele handige badges eigenlijk. Ik kwam ook eigenlijk nooit FP tekort (omdat Power Bounce bijvoorbeeld nog maar 1FP kostte bij mij, hehe).
  • Ik snap niet dat jullie zoveel BP willen hebben, je hebt maar een paar goede aanvallen nodig..
    Veel FP is imo dan veel handiger
  • Ik was bij de eindbaas level 30 ofzo (ik had een aantal keren een deel van de Pit of 100 Trials gedaan). En ik had ook tegen wat Amayzy Dayzee (sp?) gevochten voor veel exp :)

    Ik had 40 HP, 40 FP en verder alleen maar BP. Ik had zoveel BP dat ik me af begon te vragen of er nog een limiet was :P
  • als je m een paar uur nutteloos (overall) laat aanstaan….dan kom je wel aan je uren(like me:S)
  • Ik heb de game sinds gisteren, nu bijna 8 uur gespeeld en heb net Chapter 1 voltooid :P . Heb paar keer iets fout gedaan en moest ik weer helemaal terug en dan ook weer alle vijandjes verslaan, maar m'n Mario zit nu wel bijna op level 7 :)
  • keb 30 uur gespeeld en kzit bij de eindbaas,
    gelukkig heb iik mun supernova!
  • ik zit op bijna 20 uur en chapter 5 ofzo….speel het afen toe
  • Voor de laatste eindbaas, idd gewoon blijven proberen. Ik heb hem zojuist uitgespeeld. De voldoening <img alt=":)" src="/plugins/sceditor/emoticons/smile.png" />. Na 50 uur gamen mogt eht ook wel tijd worden

    Damn das wel heel lang.

    Ik kheb em nu 20 uur gespeeld en ik ben bij Chapter 7…

    zal dan wel komen omdat ik um de hele tijd aan heb laten staan. Of omdat ik een boel heel rustig deed <img alt=":)" src="/plugins/sceditor/emoticons/smile.png" />. Welk level is Mario bij jou?

    Ik denk level 15.

    En ik heb bijna alleen maar badge upgrades :P
  • Voor de laatste eindbaas, idd gewoon blijven proberen. Ik heb hem zojuist uitgespeeld. De voldoening <img alt=":)" src="/plugins/sceditor/emoticons/smile.png" />. Na 50 uur gamen mogt eht ook wel tijd worden

    Damn das wel heel lang.

    Ik kheb em nu 20 uur gespeeld en ik ben bij Chapter 7…

    zal dan wel komen omdat ik um de hele tijd aan heb laten staan. Of omdat ik een boel heel rustig deed :). Welk level is Mario bij jou?
  • Ik zit op 25 uur bij de eindbaas en heb het allemaal redelijk snel gedaan..spe is redelijk lang dus

    Inderdaad. Het is precies lang genoeg. Na 25 uur vind ik het ook wel weer genoeg geweest :)
  • Ik zit op 25 uur bij de eindbaas en heb het allemaal redelijk snel gedaan..spe is redelijk lang dus
  • Voor de laatste eindbaas, idd gewoon blijven proberen. Ik heb hem zojuist uitgespeeld. De voldoening <img alt=":)" src="/plugins/sceditor/emoticons/smile.png" />. Na 50 uur gamen mogt eht ook wel tijd worden

    Damn das wel heel lang.

    Ik kheb em nu 20 uur gespeeld en ik ben bij Chapter 7…
  • Na 50 uur gamen mogt eht ook wel tijd worden

    Haha, 50 uur voor de hele game of alleen de eindbaas :P

    *edit

    Oow, beetje verkeerd gelezen ^_^'
    Jullie maken me wel nieuwsgierig naar deze game zeg :O maar het gaat nog wel een tijdje duren voordat ik hem in huis kan halen, vrees ik..

Plaats reactie

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Log in om te reageren